Leicester đang bay cao sau chiến thắng trước Newcastle. (Nguồn: Getty Images)

Người hâm mộ Premier League có thể là những người kỳ lạ nhất thế giới. Họ lo lắng, sốt sắng mong Premier League không bị tụt lại trong cuộc đua trên bảng xếp hạng 5 giải vô địch quốc gia hàng đầu châu Âu để giữ nguyên bốn suất tham dự Champions League. Nhưng lại... mừng rỡ khi Leicester City đang tiến những bước dài tới ngôi vô địch.

Tương lai u tối tại Champions League
 ​
Sau chiến thắng 1-0 trước Newcastle trên sân nhà King Power vào rạng sáng nay, Leicester City đã tái lập khoảng cách 5 điểm với đội nhì bảng Tottenham, kéo chức vô địch Premier League trở lại gần với đội bóng nhỏ bé này hơn bao giờ hết.

Sir Alex Ferguson nhận định nếu Leicester cứ tiếp tục chơi như hiện tại trước các đối thủ trong thời gian tới bao gồm Southampton, Sunderland, West Ham hay Swansea City thì đội bóng của Ranieri có thể chạm tay tới chức vô địch trước khi đối đầu với Manchester United ở vòng 36.

Trong trường hợp “Bầy cáo” tụt lại, Tottenham sẽ là cái tên bước lên thay thế. Nếu nhìn tổng quát, khoảng cách giữa đội nhì bảng Tottenham với đội đứng thứ ba Arsenal là 6 điểm, nhưng thi đấu ít hơn một trận. Cộng với phong độ thất thường của Pháo thủ, viễn cảnh Premier League có nhà vô địch mới đầu tiên trong kỷ nguyên Premier League là hoàn toàn khả thi.

Điều này sẽ mang tới hậu quả gì? Champions League mùa tới sẽ cực kỳ khó khăn cho những đại diện nước Anh. Bản thân những mùa giải gần đây, Premier League đã sa sút mạnh mẽ trong cuộc đấu với các siêu câu lạc bộ tại châu Âu như Barca, Real hay Bayern sau sự đi xuống khủng khiếp của Manchester United và Liverpool.

Giờ đây, nếu Leicester, Tottenham. Arsenal hay Man City (đúng theo thứ tự trên bảng xếp hạng hiện tại) đại diện cho Premier League thi đấu tại đấu trường danh giá nhất châu lục, viễn cảnh bóng đá Anh sạch bóng sau vòng knock-out đầu tiên là hoàn toàn khả thi.

Leicester hay cả Tottenham nếu vô địch Premier League mùa giải năm nay thực sự là điều thú vị hiếm hoi trong bối cảnh bóng đá ngày càng... dễ đoán như hiện tại. Tuy nhiên sự thú vị đó được sinh ra từ chính những yếu kém của Premier.

Chelsea gây thất vọng ở mùa này. (Nguồn: Getty Images)

Người Anh muốn tổ chức giải đấu mới?

Mới đây xuất hiện thông tin tỷ phú người Mỹ, Stephen Ross đã tổ chức một buổi họp kín với đại diện của năm ông lớn nước Anh là Manchester United, Chelsea, Arsenal, Liverpool và Manchester City để bàn về việc tổ chức một “Siêu giải đấu” mang tên European Super League (ESL, giải Siêu ngoại hạng châu Âu).

Tham vọng của tỷ phú có khối tài sản ước tính vào khoảng 3 tỷ USD này là tổ chức một giải đấu quy tụ tất cả các ông lớn của bóng đá châu Âu, cách ly hẳn với Champions League truyền thống.

Kết quả của buổi họp được miêu tả là tương đối khả quan, các đại diện của câu lạc bộ đều vui vẻ trước viễn cảnh đươc thoải mái tranh tài tại giải đấu cạnh tranh như ESL, thay vì thể thức thi đấu tốn thời gian như Champions League.

Đối với những người theo dõi bóng đá từ lâu, thông tin này quá dễ để nhận ra là... bất khả thi. Tham vọng tổ chức một siêu giải đấu, cách ly khỏi Champions League của những câu lạc bộ hàng đầu châu Âu không phải tới bây giờ mới xuất hiện.

Trong quá khứ, G14, tổ chức của 14 câu lạc bộ mạnh nhất châu Âu được thành lập vào năm 2000 cũng đã có tham vọng tổ chức Super League với chỉ các thành viên thi đấu với nhau, cách ly khỏi Champions League.

Mong ước này dĩ nhiên không bao giờ được thực hiện vì sự phi lý của chính bản thân nó, cùng hàng loạt những rào cản về luật cũng như quyền lợi. G14 tan rã vào năm 2008, được thay thế bằng European Club Association (ECA), tổ chức trực thuộc UEFA có tới... 220 thành viên từ khắp châu Âu.

Chủ tịch của ECA là Karl-Heinz Rummenigge, cũng là chủ tịch của Bayern Munich. Đứng sau Rummenigge là hàng loạt cách nhân vật chóp bu của các đại gia châu Âu khác như Pedro Jimenez (Phó chủ tịch Real Madrid), Jose Bartomeu (Chủ tịch Barcelona), Andrea Agnelli (chủ tịch Juventus), Umberto Gadini (Phó chủ tịch AC Milan)...

Suy luận một cách logic, ECA dĩ nhiên sẽ đứng cạnh Champions League trong cuộc đấu (nếu có xảy ra) với giải đấu ESL của Stephen Ross. Tức nếu có được tổ chức, ESL sẽ không có được sự phục vụ của Barcelona, Bayern Munich, Real Madrid hay Juventus, những câu lạc bộ mạnh nhất lục địa già vào lúc này.

Những người thực tế hoàn toàn có thể nhận ra rằng ESL thực chất chỉ là một giải đấu tưởng tượng của các câu lạc bộ Anh, khi Champions League đang dần quá tầm với họ. Tổ chức ESL sẽ đồng nghĩa với việc với việc các câu lạc bộ Anh sẽ tự... giấu dốt với các nền bóng đá hàng đầu châu Âu.

Những người Anh nói riêng và Vương quốc Anh nói chung trong quá khứ đã phải rất cố gắng mới có thể hòa nhập với bóng đá thế giới sau thất bại thảm hại tại World Cup 1950.

Giờ đây sau gần bảy thập kỷ, thế hệ con cháu của những người Anh đó đang dần tụt lại trong cuộc đua với Đức hay Tây Ban Nha. Lần này, họ chọn cách trốn chạy./.