Paul Pogba và Henrikh Mkhitaryan ăn mừng sau khi ghi bàn cho Man United trong trận chung kết Europa League. (Nguồn: espnfc.com)

“Cộng đồng Anh ngữ chỉ chia ra hai loại người, những người đã và sẽ đọc bộ ba tiểu thuyết “Chúa tể những chiếc nhẫn””. Người Anh chưa bao giờ giấu diếm sự tự hào của họ về công trình kỳ vĩ của J.R.R Tolkiens. Và khi đạo diễn Peter Jackson đưa cuộc phiêu lưu của chiếc nhẫn lên màn ảnh rộng, không ai phải thất vọng. Phần ba của loạt phim ăn khách này với tên tựa đề “Sự trở lại của nhà vua” là một trong số ít những tác phẩm giành chiến thắng tuyệt đối tại lễ trao giải Oscar. Người Anh dĩ nhiên mát mặt vì điều ấy.

Premier League đã chấp nhận phải muối mặt tại lục địa già suốt nhiều năm qua. Đó là hệ quả của thời gian dài làm ông kẹ tại đấu trường danh giá nhất châu Âu. Khi những thế hệ đỉnh cao qua đi, đồng thời ban lãnh đạo không thể chọn ra một con đường đúng đắn để phát triển (điều không hề dễ dàng trong thời buổi mọi thứ phát triển nhanh chóng mặt như hiện tại), một đế chế dù từng hùng mạnh đến mấy cũng dễ dàng sụp đổ.

Manchester United và Liverpool là những ví dụ kinh điển cho sự đi xuống của người Anh tại đấu trường UEFA Champions League. Thời điểm cả Liverpool và Manchester United đều biến mất khỏi đấu trường danh giá nhất châu lục cũng là lúc Premier League không còn là nỗi sợ hãi với phần còn lại. Arsenal đều đặn bị loại tại vòng 1/8, Chelsea sau chức vô địch kỳ diệu vào năm 2012 chỉ đúng một lần lọt vào bán kết. Manchester City hay Tottenham vẫn chỉ là những gã khờ không hơn.

Bởi thế khi cả Liverpool lẫn Manchester United đều sẽ góp mặt tại Champions League vào mùa tới, người Anh có quyền đặt kỳ vọng về sự trở lại của nhà vua tại đấu trường danh giá nhất châu lục. Man United & Liverpool không đơn thuần là 8 chức vô địch C1/Champions League mà còn là cả quá khứ hào hùng của Anh quốc. Không câu lạc bộ Anh nào lọt vào chung kết cúp châu Âu nhiều như Liverpool, cũng không có câu lạc bộ Anh nào nhiều fan hâm mộ như Man United.

Với một đấu trường ngày một trọng tính thương mại, nhưng cũng chưa bao giờ lãng quên truyền thống như Champions League, Liverpool và Man United là sự bổ sung hoàn hảo cho Premier League tại Champions League 2017/2018.

Man United với Mourinho sau chức vô địch Europa League sẽ thu hút hàng loạt ngôi sao. Cần phải lưu ý rằng, ngay cả khi chỉ được chơi Europa League, Manchester United đã mua được Paul Pogba, tiền vệ xuất sắc nhất Serie A và Henrikh Mkhitaryan, một trong những chân kiến tạo xuất sắc nhất Bundesliga. Giờ được vào thẳng vòng bảng Champions League, Manchester United sẽ còn mua được những ai khi ngân sách của “Quỷ đủ” là 500 triệu bảng?

Với Liverpool, triều đại Juergen Klopp đang đi những bước đầy chắc chắn. Việc phải tham dự vòng play-off với Liverpool không phải là một vấn đề lớn. Tính trong 90 phút, và những trận cầu mang tính knock-out, Klopp là một người thích hợp để đưa The Kop tới chiến thắng. Chiến tích đưa Dortmund lọt vào trận chung kết Champions League 2013 là một minh chứng cho thấy khả năng của Klopp tại đấu trường danh giá nhất lục địa già.

Với 5 câu lạc bộ là Chelsea, Man City, Tottenham, Liverpool và Man United), Anh là quốc gia sở hữu số lượng câu lạc bộ tham gia Champions League 2017/2018 nhiều nhất. Khả năng để Premier League tạo ra một điều gì đó tại Champions League mùa tới là khả thi.

“Chúa tể nhũng chiếc nhẫn: Sự trở lại của nhà vua” đã nhận tổng cộng 11 để cử tại lễ trao giải Oscar lần thứ 76 và giành chiến thắng ở tất cả hạng mục. Mùa tới, người Anh với hai nhà vua là Liverpool và Man United liệu có giành chiến thắng tại giải đấu danh giá nhất lục địa già?