Ong Kim Swee, huấn luyện viên trưởng đội tuyển Malaysia tại cuộc họp báo. (Nguồn: TTXVN)

Malaysia đến với giải vô địch bóng đá Đông Nam Á (AFF Suzuki Cup) 2016 lặng lẽ hơn so với những giải đấu trước đó.

Truyền thông Malaysia cũng rất kiệm lời khi nhắc đến cơ hội vô địch, dù cho đội tuyển của họ luôn được xếp là một trong những ứng cử viên vô địch năm nay.

Trận đấu đầu tiên ở vòng bảng AFF Suzuki Cup 2016, Malaysia đã chơi một trận chật vật trước Campuchia, đối thủ được đánh giá thấp nhất bảng B.

Malaysia bị thủng lưới hai bàn khá dễ dàng và phải nhờ vào lợi thế thể lực cùng yếu tố kinh nghiệm, họ mới có thể giành chiến thắng 3-2 trong ngày ra quân.

Việc có được 3 điểm đầy khó khăn trong ngày ra quân một lần nữa lại dấy lên những hoài nghi về cơ hội vô địch AFF Cup 2016.

Theo Nicolas Anil, một phóng viên người Malaysia làm việc cho trang ESPN, thì chuyện người Malaysia không đặt nhiều kỳ vọng vào đội tuyển của họ là điều dễ hiểu.

"Chúng tôi đã vô địch AFF Suzuki Cup 2010. Đó là giải đấu mà Malaysia trình làng một thế hệ hay nhất. Chúng tôi có Talaha và Safee Sali và nhiều ngôi sao khác. Năm 2014, dù thua Thái Lan ở chung kết, nhưng thế hệ này vẫn để lại một dấu ấn đặc biệt lên lối chơi của tuyển Malaysia", Nicolas chia sẻ.

"Tuy nhiên, ở thời điểm này, Malaysia lại không duy trì được sức mạnh vốn có. Lý do thì ai cũng biết. Malaysia đang trong giai đoạn chuyển giao thế hệ. Những cầu thủ hay giỏi đã treo giầy. Safee Sali vẫn còn thi đấu nhưng ở tuổi 32, thật khó để anh ta tìm thấy chính mình như ở giai đoạn sung mãn nhất sự nghiệp," Nicolas nói thêm.

Ở trận đấu với Campuchia, dù là cầu thủ giàu kinh nghiệm nhất, nhưng Safee Sali cũng chỉ được tung vào sân ở giữa hiệp hai.

Sự có mặt của anh đã giúp Malaysia thể hiện một bộ mặt hoàn toàn khác. Họ dồn ép đối thủ để rồi có bàn thắng ấn định tỷ số 3-2.

Tiếc cho Malaysia là những cầu thủ mang lại sức mạnh tinh thần như Safee trong thành phần đội tuyển hiện tại lại không nhiều.

"Về cơ bản, bóng đá Malaysia vẫn còn có những cầu thủ trẻ tài năng khác," Mohd Zulhelmi, phóng viên của kênh thể thao Astro (Malaysia) chia sẻ.

"Tôi có thể kể ra một vài cái tên như Matthew Davies, Hazwan Bakri, Nazirul Naim Che Hashim. Họ đều là những cầu thủ tài năng và được kỳ vọng sẽ là tương lai của bóng đá Malaysia. Tuy nhiên, ở thời điểm này, việc dựa quá nhiều vào những cựu binh khiến cho đội tuyển không được kỳ vọng quá cao ở AFF Cup 2016."

Hành trang đến với AFF Suzuki Cup 2016 của Malaysia cũng không được thuận buồm xuôi gió.

Trong 4 trận giao hữu tính từ tháng Chín trở lại đây, Malaysia chỉ thắng được duy nhất 1 trận trước Papua New Guinea (2-1).

Trước đó, họ hòa Singapore (0-0), Afghanistan (1-1) và thua Indonesia (0-3) ở Jakarta.

Kết quả nghèo nàn này cộng thêm trận thắng nhọc trước Campuchia lại càng khiến những nghi ngờ từ người Malaysia lớn dần lên.

“Chúng tôi phải chơi tốt hơn nữa trong trận đấu thứ 2. Chúng tôi không thể bỏ lỡ nhiều cơ hội, đá kém hiệu quả ở trận đấu khó khăn hơn nhiều gặp đội tuyển Việt Nam," huấn luyện viên trưởng đội tuyển Malaysia Ong Kim Swee đã nói thế sau trận đấu với Campuchia và có lẽ lúc này, ông đã phải có những tính toán thật hợp lý khi đối thủ sẽ là đội tuyển Việt Nam./.