Franck Ribery và Thomas Müller chào khán giả sau trận hòa Celtic. (Nguồn: Reuters)

Cuối cùng thì cả hai đội bóng sở hữu chuỗi thành tích ấn tượng nhất châu Âu vào lúc này, Bayern Munich và Manchester City đã bị chặn đứng.

“Hùm xám xứ Bavaria” bị Atletico Madrid đả bại, còn đoàn quân của Pep Guardiola bị Celtic cầm chân trong một cuộc rượt đuổi tỷ số đầy hấp dẫn. Nhìn chung đây là những kết quả… may mắn với cả hai.

Từ đầu mùa cho tới trước lượt trận Champions League rạng sáng qua, thành tích của Bayern cũng như Man City là gần như tuyệt đối. Hai câu lạc bộ này thắng liên tục, thậm chí cách biệt, lập hàng loạt các kỷ lục khác nhau tại Bundesliga cũng như Premier League.

Việc thắng liên tục vào đầu mùa giải như Bayern và Man City làm khiến mọi thứ có cảm giác rất... sai. Điểm rơi phong độ các cầu thủ có rơi hết vào đầu mùa hay không? Kịch bản vào cuối mùa sẽ ra sao? Đó là những câu hỏi không thể dùng phong độ vào đầu mùa để trả lời.

Nếu cần phải hỏi cổ động viên nào thấm thía cảm giác thắng đầu mùa, thua cuối mùa nhất, các cổ động viên Arsenal sẽ trả lời cho bạn biết rõ hơn ai hết.

“Pháo thủ” cứ một hai mùa sẽ có những chuỗi trận đứng đầu bảng liên tục trong nhiều tuần, trước khi rơi rụng dần vào cuối mùa, để sau cùng kết thúc mùa giải đúng ở vị trí thứ tư. Hãy nhớ mùa giải Liverpool cùng Manchester City cạnh tranh chức vô địch tới vòng cuối cùng. CLB đứng đầu bảng nhiều tuần nhất ở mùa đó chính là Arsenal.

Nói vậy để thấy thắng liên tục đầu mùa không tốt như bản chất của nó. Và trong một cuộc đua đường trường dài suốt chín tháng, kéo dài nhiều mặt trận, nhiều quốc gia, những cú vấp ngã là cần thiết để bình ổn tâm lý cũng như sửa chữa các lỗ hổng chuyên môn đã được che lấp bởi tinh thần cũng như phong độ cao.

Các cú vấp ngã của Bayern cũng như Man City vì thế đến rất đúng lúc. Bayern trong chuỗi trận thắng liên tục tại Bundesliga không phải không có những vết gợn khi Carlo Ancelotti không khai thác hết được khả năng của Thomas Mueller cũng như Arjen Robben. Man City cũng tương tự khi hàng phòng ngự của đội chủ sân Etihad dễ dàng bị đánh bại khi phải đối đầu với những đội bóng tiến hành pressing nhanh và mạnh ngay từ phần sân nhà.

Rạng sáng qua, những điểm yếu này được phơi bày rõ rệt trước hai đối thủ là Atletico Madrid và Celtic. Trước kỳ phùng địch thủ Diego Simeone, Bayern của Ancelotti hoàn toàn mất kiểm soát. “Hùm xám” không thể triển khai lối đá quen thuộc trước Atletico, ngược lại còn bị đối thủ dồn ép nghẹt thở nhờ cự ly đội hình bó hẹp. Những gì người xem nhớ tới Bayern thậm chí chỉ là các tình huống xấu chơi.

Với Man City, đoàn quân bách chiến bách thắng của Pep Guardiola đã bị chặn đứng bởi Celtic của Brendan Rodgers, huấn luyện viên vẫn được nhớ tới như một bản sao của Pep trong thời gian còn dẫn dắt Swansea City cũng như Liverpool.

Trước một đối thủ hiểu rõ cách vận hành chiến thuật, Man City của Pep đã thật sự gặp khó, từ đó lộ ra những điểm yết nơi hàng phòng ngự. Kolarov trong ngày chơi thay John Stones đã mắc lỗi. Trong khi ở hàng tiền vệ, khoảng trống mang tin Kevin De Bruyne là không thể bị san lấp.

Các cú vấp ngã này buộc Bayern cũng như Man City phải xốc lại đội hình, nhìn nhận chính xác bản thân mình đang đứng ở đâu, từ đó chuẩn bị cho chặng đường trước mắt. Điều may mắn thực chất còn đến ở việc, thua một trận này thực tế không ảnh hưởng quá nhiều tới khả năng đi tiếp của cả hai tại đấu trường Champions League. Ngôi đầu bảng đấu, thành tựu đi liền với ưu đãi gặp đối thủ yếu tại vòng knock-out không thể mất đi chỉ sau một trận hòa/thua.

Còn tại đấu trường quốc nội, mọi chuyện vẫn như cũ nhưng tinh thần của cả hai thì chắc chắn sẽ thay đổi. Bayern cùng Man City vốn đã hay, giờ lại còn may, ngay cả trong thất bại./.