Niềm vui của Rooney sau khi ghi bàn thắng. (Nguồn: Getty Images)

2015 có thể là một năm chẳng mấy dễ chịu cho Manchester United, song 2016 lại đang mở ra đầy hứa hẹn với Quỷ đỏ sau chiến thắng trước Swansea City tại vòng 20 giải Ngoại hạng.

Trận đấu cuối cùng trong năm 2015 của Manchester United trước Chelsea đã chứng kiến hình ảnh Quỷ đỏ chơi có nét nhất định khi dồn ép Chelsea trong giai đoạn đầu trận, đưa bóng trúng khung gỗ của Thibaut Cortouis tới hai lần.

Kết quả hòa với chút dấu hiệu tích cực đó đã kéo hình ảnh tương tự tới với cuộc đấu ngày đầu năm với Swansea City.

Nhìn công bằng, Quỷ đỏ đã chơi thứ bóng đá tươi mới nhất định tại Old Trafford khi kiểm soát bóng, pressing mạnh ngay từ phần sân đối phương để tạo áp lực.

Khác với những chuỗi trận thất vọng trước đây, các cầu thủ Manchester United đã chủ động mạo hiểm đột phá trong 1/3 phần sân đối phương theo hướng trực diện hơn, chấp nhận bị phản công.

Cách tiếp cận khung thành đối phương với rủi ro cao hơn này đã tạo ra những khác biệt nơi đội chủ sân Old Trafford. Đầu tiên, Wayne Rooney có khoảng trống, sự kích thích để tạo áp lực lên hàng phòng ngự đội khách.

Không ít hơn hai lần trong trận đấu này, Rooney nhận bóng từ tiền vệ trước khi dàn đều bóng sang hai biên trước khi chính mình kết thúc đường bóng bằng những pha uy hiếp trên không. Đó đã từng là “bài tủ” của Rooney lẫn cả Manchester United dưới thời kỳ Sir Alex Ferguson và hiện tại đang được áp dụng trở lại, ít nhất là trong cuộc đấu đêm qua.

Thứ hai, những vệ tinh ở hai biên của Quỷ đỏ hưởng lợi rõ ràng khi được đặt đúng vào lối đá sở trường. Ở biên trái, Anthony Martial có đủ khoảng trống để xuyên phá hàng phòng ngự với cách di chuyển rất quái chiêu, cầu thủ người Pháp gần như chỉ mất đúng hai nhịp để bỏ hậu vệ biên của Swansea ở lại đằng sau trước khi căng ngang hiểm hóc. Ở biên phải, Ashley Young với sự cơ động đã liên tục rót những quả tạt với độ chuẩn xác rất cao vào vòng cấm.

Hai bàn thắng của Quỷ đỏ đã đến theo kịch bản đó. Bàn đầu tiên là Martial đánh đầu chuẩn xác hạ gục thủ thành Lukasz Fabianski từ đường chuyền của Young. Bàn thứ hai là Rooney đánh gót điệu nghệ sau đường căng ngang của Martial.

Không phải cách chơi này không có những điểm yếu song Swansea đêm qua không phải là đội bóng có thể khai thác thành công những lỗ hổng đó. Sự thành công của Manchester United trong trận đấu đêm nay tới rất lớn từ sự đa dạng trong cách tấn công biên với sự xuất hiện của Martial và Young. Nếu chạm trán câu lạc bộ sở hữu những hậu vệ biên có tốc độ lẫn độ quái vừa đủ, Quỷ đỏ sẽ gặp khó.

May mắn cũng đóng vai trò không hề nhỏ khi trọng tài đã bỏ qua pha để bóng chạm tay của Morgan Schneiderlin trong vòng cấm ở hiệp 1, cũng như khung gỗ đã cứu thua ngoạn mục cho Manchester United trong cú đánh đầu của Andre Ayew ở cuối hiệp 2.

Chiến thắng này của Manchester United đang phần nào mang tính thời điểm khi rất nhiều yếu tố trùng hợp với nhau tới bất ngờ, từ sự mạo hiểm của Louis Van Gaal, sự xuất sắc của Rooney, Young cho tới cả sự đen đủi của đội khách.

Chính vì có quá nhiều yếu tố trúng hợp nên vẫn chưa thể khẳng định được Manchester United liệu đã thực sự chơi tốt lên hay tất cả chỉ đơn giản là hiệu ứng nhất thời từ những sự trùng lặp ngẫu nhiên kia. Song chiến thắng ngày đầu năm bao giờ cũng mang tới những cảm xúc khác lạ hơn mức bình thường, chính vì lẽ ấy, các cổ động viên Quỷ đỏ cứ hãy vui đi đã./.