M.U đang tìm lại niềm tin nơi người hâm mộ. (Nguồn: PA)

Manchester United mùa này kỳ lạ như chính Louis Van Gaal. Khi khen ngợi, họ thất bại. Khi chê bai, gí án sa thải sát mặt. Họ chiến thắng.

Không ai tin đội bóng đánh bại Stoke City trên sân Old Trafford là Manchester United. Ba bàn thắng của "Quỷ đỏ" đến theo những kịch bản đỉnh cao của chính họ trong quá khứ khi người dứt điểm trong vòng cấm nhận bóng từ những đường chuyền ở hai biên. Bất chấp việc Van Gaal một lần nữa sử dụng công thức lắp ghép tệ nhất mà ông từng thực hiện tại tuyến giữa đội chủ sân Old Trafford khi bố trí Marouane Fellaini chơi cạnh Michael Carrick.

Những website nghiên cứu chiến thuật lẫn những cây viết ôm cột trái của những tờ báo hàng đầu nước Anh phân tích kỳ công rằng Van Gaal đã đưa ra rất nhiều những thay đổi đáng kể trong trận cầu này. Từ việc bố trí Anthony Martial nhận bóng nhiều nhất trên hàng công ra sao, vai trò của Michael Carrick quan trọng như thế nào, cho tới việc Fellaini được bố trí chơi cao hơn khác thường lệ đã ảnh hưởng tới thế trận chung.

Song mọi thứ hoàn toàn có thể được lý giải đơn giản hơn rất nhiều nếu nhìn nhận trên góc độ tâm lý. Các cầu thủ Man United (mà đặc biệt là Wayne Rooney) đều đã tìm lại đáng kể sự tự tin trong năm mới 2016. Những bàn thắng liên tục, cùng phong độ tốt là minh chứng cho điều đó, cuộc đấu với Stoke chỉ đơn giản là điểm đi lên của đồ thị phong độ đội chủ sân Old Trafford.

Sự “tự do” là thứ mà Rooney, Mata hay Jese Lindgard đã nhắc tới rất nhiều sau chiến thắng thuyết phục với tỷ số 3-1 của "Quỷ đỏ" trước Derby tại FA Cup. Trước Stoke, Man United cũng đã chơi thứ bóng đá tự do như thế. Khoảnh khắc Martial cứa đường bóng siêu phẩm tung lưới Stoke, tất cả cổ động viên trên sân Old Trafford biết đó không thể là thứ bóng đá khiến họ phải ngáp dài vào mỗi cuối tuần.

Sự tự do là chìa khóa quan trọng nhất trong thành công của bóng đá Hà Lan trong lịch sử. Nhưng đó là sự tự do trong khuôn khổ. Người Hà Lan chạy rất nhiều, nhưng lên xuống nhịp nhàng, hoán chuyển vị trí theo thứ tự nhất định chứ không chỉ đơn giản là chạy suông. Van Gaal dù như thế nào thì vẫn đi theo triết lý chung đó của bóng đá xứ sở hoa tulip.

Điểm khó xác định nhất của Van Gaal đó là việc khuôn khổ của ông… quá nhỏ, tạo cảm giác gần như không có cho các cổ động viên. Van Gaal giới hạn các cầu thủ Man United phải chơi trong khuôn khổ đó, theo định nghĩa tự do của riêng mình. Khi điều đó không hoạt động, những căng thẳng sẽ xuất hiện trên sân cỏ. Còn ở những khán đài, cơn buồn ngủ sẽ tới.

Song Man United hiện tại đang thực sự mạnh mẽ hơn, khoáng đạt hơn. Dường như huấn luyện viên Van Gaal sau chuỗi dài những ngày giam cầm các ý tưởng chơi bóng theo cảm hứng của các học trò cuối cùng cũng đã quyết định nới lỏng tất cả.

Tuy nhiên giờ vẫn chưa phải lúc để khẳng định Man United thực sự đã trở lại hay chưa. Những chiến thắng thuyết phục liên tiếp sẽ một lần nữa mang sức ép trở lại Old Trafford. Càng chê Man United đá càng hay. Nhưng cuối tuần này, những lời khen sẽ bay tới tai "Quỷ đỏ"./.