Manchester City đang độc chiếm ngôi đầu Premier League. (Nguồn: Getty Images)

Không Sergio Aguero, Manchester City vẫn đủ sức đánh bại đối thủ lớn nhất Manchester United ngay tại Old Trafford, độc chiếm ngôi đầu bảng khi Chelsea ở trận đấu muộn mất điểm trên sân Swansea City.

Đội bóng của Pep Guardiola sẽ ngày một mạnh lên, và câu hỏi nên đặt ra vào lúc này có lẽ là việc lúc nào Manchester City sẽ... sa sút.

Cột mốc 1: Vòng 14, gặp Chelsea

Có nhiều lý do để tin Chelsea của Antonio Conte sẽ là đối thủ khó chịu nhất của Pep cùng các học trò tại mùa giải này. Điều đầu tiên, Pep chưa từng chạm mặt Conte trên cương vị huấn luyện.

Pep đã đối đầu với Mourinho nhiều tới mức tạo thành lịch sử. Số lần chạm mặt với Wenger tại Champions League cũng tương tự. Juergen Klopp cũng nhẵn mặt Pep khi còn làm việc tại Dortmund. Chỉ duy nhất Conte là Pep chưa từng chạm mặt. Chính điều này sẽ tạo ra bối rối cho nhà cầm quân người Tây Ban Nha.

Thứ hai, những gì Conte đang xây dựng tại Chelsea thực sự ấn tượng với giới chuyên môn. Không có quá nhiều sự khác biệt về mặt con người so với đội Chelsea khủng hoảng của Mourinho, song Conte đã truyền cho The Blues sức sống trong cách huấn luyện của ông.

Chelsea phòng ngự chắc chắn với tấm khiên N’Golo Kante ở tuyến tiền vệ, và sắc bén trên hàng công với Diego Costa. Những tập thể chỉ muốn chơi bóng ở tư cách chiếu dưới như Chelsea của Conte hiện tại luôn gây cực nhiều khó khăn với Pep. Và có thể tin ở thời điểm đầu tháng 12, Man City có khả năng vấp ngã trước Chelsea.

Cột mốc 2: Kỳ nghỉ Đông

Thực tế, cột mốc này... không tồn tại vì Premier League không có kỳ nghỉ Đông. Các đội bóng sẽ đá bóng trong đêm Giáng sinh, trong ngày đầu ​Năm Mới. Chính điều này có thể tạo ra sự khó khăn cho Pep.

Tại các đội bóng trước đây là Barca và Bayern Munich, Pep và các học trò đều có kỳ nghỉ Đông kéo dài. (thậm chí Bundesliga cho các cầu thủ nghỉ ngơi gần một tháng).

Trong giai đoạn này, Man City của Pep sẽ chạm mặt Tottenham của Mauricio Pochettino. Nếu chủ quan, đây hoàn toàn có thể đánh dấu bước ngoặt tới ngôi vô địch khi Mourinho cùng Man United đã quá quen với việc đấu xuyên mùa Đông.

Man City-Pep Guardiola liệu có vấp ngã? (Nguồn: Reuters)

Cột mốc 3: Vòng knock-out Champions League

Với lực lượng mạnh mẽ cùng tài thao lược xuất sắc của Pep, có thể tin Man City ít nhất sẽ chạm chân tới vòng tứ kết Champions League mùa giải này (thực tế nói rằng trong bảy mùa giải cầm quân thi đấu tại Champions League, thành tích kém nhất của Pep là vòng bán kết).

Tới lúc ấy, sức nóng từ việc phải đấu liên tục những trận cầu lớn cùng sức ép tới từ các đối thủ trong cuộc đua quốc nội có thể làm đội bóng của Pep sảy chân.

Trong giai đoạn cuối tháng 3, đầu tháng 4 đó, lịch thi đấu cũng dồn ép Man City khi đội bóng này sẽ phải chạm trán Liverpool, Arsenal, Chelsea ở ba vòng đấu liên tiếp, trong đó hai cuộc đấu với Arsenal, Chelsea đều diễn ra trên sân khách.

Chưa ai quên Barca cực mạnh của Pep ở mùa giải 2011-12 đã sảy chân trước Chelsea tại bán kết Champions League và chịu thua Real Madrid tại La Liga (tất cả diễn ra trong đúng 1 tuần!) như thế nào. Và Man City rất có thể sẽ bước lại vào vết xe đổ đó nếu không cẩn thận./.