Pep Guardiola sẽ làm gì giúp Man City đánh bại Monaco? (Nguồn: AP)

Nhìn vào danh sách những đối thủ của các ông lớn tại vòng 1/8 Champions League, Manchester City đang có một lá thăm khá dễ thở là AS Monaco. Nhưng sự thật có phải vậy? Câu trả lời là không. Thậm chí có không ít khả năng, đội bóng Công quốc sẽ buộc thày trò Pep phải nếm trái đắng ngay trên sân nhà Etihad.

Man City không phải “đại gia”

Với Pep trên ghế chỉ đạo, giới chủ của Man City kỳ vọng Man City sẽ bước lên hàng ngũ đại gia thật sự của bóng đá châu Âu, sau khi đã lọt vào tới bán kết Champions League mùa vừa rồi.

Nhưng khi vòng knock-out còn chưa diễn ra, giới mộ điệu đã phải xem lại tư cách của Man City khi nửa xanh thành Manchester có một vòng bảng tồi tệ với vị trí thứ hai, chỉ giành 9 điểm/6 trận (tệ thứ nhì, chỉ hơn Benfica với 8 điểm). Tại Premier League, Man City đã kém đội đầu Chelsea tới 8 điểm.

Quan trọng, Man City của Pep đang không cho thấy được sự áp đảo cần thiết trên sân cỏ. Sau giai đoạn đầu bùng nổ, Man City giờ chững lại ở cả ba tuyến.

Trên tuyến đầu, Sergio Aguero đánh mất chính mình. Trong trận đấu với đội hạng dưới Huddersfield Town, tiền đạo người Argentina được ra sân từ đầu nhằm lấy lại cảm giác ghi bàn nhưng lại bất lực trước hàng thủ có lương tuần chỉ bằng 1/10 anh. Trước đó, sự xuất hiện của Gabriel Jesus đã đẩy Aguero lên ghế dự bị, và tiền đạo người Argentina cũng không ngần ngại úp mở việc ra đi vào cuối mùa.

Aguero đang không có được phong độ tốt. (Nguồn: EPA)

Ở tuyến tiền vệ, chấn thương dây chằng đầu gối của Ilkay Guendogan đã phá hủy công thức của Pep ở giữa sân. Không có một cầu thủ có ý thức chiến thuật tốt như Guendogan, Man City hoàn toàn gãy đổ trước những hàng tiền vệ pressing mạnh.

Kỹ năng tìm khoảng trống, thoát khỏi đối phương của Guendogan tuy chưa đạt tới mức xuất thần nhập hóa của Sergio Busquest hay Xabi Alonso, song là đủ để Man City có thể xây dựng lối chơi theo cách Pep muốn. Fernandinho, phương án mà Pep ca tụng hồi đầu mùa giờ trở thành điểm yếu hơn là điểm mạnh. Fernando Reges hay Fabian Delph thì ở một đẳng cấp quá xa so với mặt bằng chung cầu thủ mà Pep mong muốn.

Ở hàng phòng ngự, Claudio Bravo là điểm yếu như thế nào thiết nghĩ không cần phải nhắc lại. Suy yếu cả ba tuyến, Man City trước trận gặp Monaco đang không xứng đáng với danh từ đại gia.

Trên lý thuyết, sân nhà Etihad có thể là một điểm tựa cho Manchester City để mà hy vọng. Nhưng hãy biết rằng, 4/5 trận thua tại giải Ngoại hạng mùa này của đội bóng mà Pep làm người dẫn đường đã diễn ra cũng trên chính Etihad.

Monaco không phải dạng vừa

Nếu phải tìm một câu lậc bộ nào bị đánh giá thấp nhất tại châu Âu vào lúc này, đó sẽ là AS Monaco. Đội bóng Công quốc hiện đang đứng đầu Ligue 1 với 59 điểm/26 vòng, hơn đội xếp thứ hai, PSG 3 điểm.

Đáng chú ý nhất về mặt con số là hiệu số bàn thắng bại của Monaco đang là +52, nhiều hơn... 20 bàn so với đội xếp thứ hai là PSG. 10/26 trận của Monaco trong mùa này diễn ra với kịch bản đội bóng Công quốc nã vào lưới đối thủ từ 4 bàn trở lên.

Monaco đang thể hiện phong độ rất ấn tượng. (Nguồn: AP)

Đã có 16 cầu thủ Monaco ghi bàn trong mùa này, 9 trong số đó ghi hơn 5 bàn. Người sút tung lưới đối phương nhiều nhất là Radamel Falcao (21 bàn). Điều này chúng tỏ rằng Monaco có dư các hỏa lực để đối đầu với những đối thủ, chứ không phụ thuộc vào bất kỳ cá nhân nào.

Những con số ấn tượng này có công rất lớn của huấn luyện viên Leonardo Jardim. Nhà cầm quân người Bồ Đào Nha đã biến Monaco thành một cỗ máy chơi tấn công dựa trên sức trẻ (độ tuổi trung bình cả đội Monaco chỉ là 25,2), đặc biệt là ở hai biên với hai bộ đôi Mendy-Lemar (trái) và Sidibe-Bernardo Silva (phải). Khả năng phối hợp tấn công, pressing nhuần nhuyễn của những cá nhân này biến Monaco trở thành tập thể cực kỳ khó bị đánh bại.

Lẽ dĩ nhiên sẽ có những lý do nói rằng Ligue 1 không phải giải đấu đủ cạnh tranh để những cái tên này xứng đáng với những lời ca tụng. Song hãy nhớ rằng mới chỉ chưa đầy một tuần trước, PSG đã đánh bại Barcelona tới 4-0 thuyết phục như thế nào. Đội PSG đấy chẳng phải cũng tới từ Ligue 1 đó hay sao?

Vì lẽ ấy, nếu Monaco có tiếp tục tạo ra một cú sốc khác tại vòng 1/8 Champions League năm nay thì tất cả cũng đừng quá bất ngờ./.