Paul Pogba (phải) ăn mừng cùng với đồng đội Romelu Lukaku (trái) sau khi ghi bàn thắng trong trận đấu với Swansea City. (Nguồn: AFP)

Chưa từng tay trắng trong bất kỳ mùa giải thứ hai nào trong sự nghiệp, Jose Mourinho tiếp tục trên con đường chứng minh chân lý ấy với chiến thắng 4-0 trước Swansea City. Sau hai vòng, Manchester United đang chễm chệ trên ngôi đầu Premier League với 6 điểm trọn vẹn, 8 bàn thắng, 0 bàn thua.

Màn trình diễn phóng khoáng của M.U lúc này là hệ quả của những cuộc giải phóng về áp lực đã dồn nén trong mùa giải trước. Áp lực ở đây là áp lực nào? Nhiều người đang nói đó là áp lực buộc phải thể hiện của Paul Pogba, người “từng” là hợp đồng đắt giá nhất lịch sử bóng đá thế giới.

Không sai. Việc Neymar chuyển từ Barcelona tới PSG với giá 222 triệu euro và Nemanja Matic gia nhập sân Old Trafford đã cởi bỏ gánh nặng cho Pogba. Về tâm lý, anh không còn phải đứng dưới những con mắt soi xét của giới chuyên môn cũng như mộ điệu. Còn với chuyên môn, Pogba đươc cởi bỏ khỏi gánh nặng phòng ngự khi Matic đã làm quá tốt nhiệm vụ này. Viên kim cương đen vì vậy đã tỏa sáng. Hai bàn thắng cùng một đường kiến tạo thành bàn đã cho thấy vai trò của Pogba trong đội hình M.U hiện tại và cả trong tương lai.

[Cận cảnh Manchester United thắng đậm trước Swansea City]

Nhưng thứ áp lực tiên quyết được cởi bỏ tại Old Trafford vào lúc này phải là áp lực của Jose Mourinho. Sở dĩ mùa thứ hai bao giờ cũng là thời khắc của “Người đặc biệt” là vì trong mùa đầu tiên, Mourinho sẽ mất kha khá thời gian để giải quyết một vài vấn đề cơ bản như: 1, Di sản của người tiền nhiệm. 2, Áp lực truyền thống của câu lạc bộ (và truyền thông sở tại - nếu có).

Louis Van Gaal đã để lại cho Mourinho những gì? Câu trả lời: một lứa cầu thủ đang chuẩn bị bước vào độ chín nhưng chưa gặp đúng thuyền trưởng để bước tới đỉnh cao. Mourinho đã làm gì? Việc Ander Herrera, bản hợp đồng đầy tâm đắc của Louis Van Gaal trở thành cầu thủ xuất sắc nhất đội hình “Quỷ đỏ” mùa trước đã cho thấy Mourinho kế thừa di sản (dù không quá đồ sộ) của người tiền nhiệm ra sao.

Anthony Martial (phải) ăn mừng sau khi ghi bàn thắng vào lưới Swansea City. (Nguồn: EPA)

Giờ là vấn đề thứ hai: Áp lực truyền thống của câu lạc bộ & truyền thông sở tại. Ở Manchester United, câu lạc bộ sở hữu lò đào tạo trẻ trứ danh cùng một nền truyền thông diều hâu có tiếng, Mourinho đã phải tốn không ít thời gian để tỉ mẩn làm hài lòng nhiều bên.

Một mặt, ông sử dụng một cách có kế hoạch những cầu thủ trưởng thành từ lò đào tạo của câu lạc bộ như Timothy Fosu-Mensah (chơi tổng cộng 11 trận cả mùa), Axel Tuanzebe (5 trận), Josh Harop (1 trận). Ông cũng gia hạn hợp đồng với Jese Lindgard, một sản phẩm khác của lò đào tạo M.U tới năm 2021. Marcus Rashford, sản phẩm xuất sắc nhất của lò đào tạo M.U (một di sản lớn khác của Van Gaal) thậm chí được Mourinho sử dụng trong 53 trận cả mùa trước (trung bình 57 phút/trận), có được 11 bàn. Mang tiếng là một chiến lược gia chỉ biết mua cầu thủ đã chín để cạnh tranh danh hiệu, Mourinho đã làm im bặt những chỉ trích với đường lối đối nội khéo léo này.

Mặt khác, Mourinho thường xuyên thu hút tất cả những công kích của báo giới vào mình hòng để học trò có khoảng không thích nghi với mùa giải đầy khó khăn. Sau trận thua Arsenal 0-2 hồi đầu tháng 5 và phải đối mặt với nguy cơ không thể kết thúc mùa giải với một vị trí trong Top 4, Mourinho đã bị báo chí xứ sở sương mù cho rằng “hết thời.” Hàng chục tờ báo tại Anh lao vào chỉ trích “Người đặc biệt.”

Tờ The Mirror châm ngòi cho cuộc chiến với việc mời tới 10 chuyên gia để trả lời câu hỏi “Liệu Jose Mourinho đã hết thời?” Chính những màn chỉ trích vã miệng của báo chí Anh đã giúp các học trò của Mourinho có dư dả thời gian để tập trung đánh chiếm Europa League, từ đó tìm đường tới Champions League.

Xoa dịu những cái đầu nóng trên khán đài và sau hậu trường bằng những danh hiệu cùng cách sử dụng nhân sự hài hòa, Mourinho đã đi qua mùa đầu tiên bão tố với tư cách người chiến thắng. Mùa thứ hai bắt đầu với những sự bổ sung hợp lý như Romelu Lukaku và Nemanja Matic đã ngay lập tức cho ra quả ngọt bằng kết quả hoàn hảo tính tới lúc này. Mourinho giờ trở lại là chính mình. Khi cái đầu được giải thoát thì đôi chân bắt đầu nhảy múa./.