Carrick chấn thương là tổn thất lớn với Manchester United. (Nguồn: Getty Images)

Điểm khác biệt nào giữa Manchester United thắng Man City 4-2 và Manchester United thua Everton 3-0? Đó là Michael Carrick, tiền vệ người Anh dính chấn thương và không thể ra sân, huấn luyện viên Louis Van Gaal đưa Daley Blind vào vị trí chơi thấp nhất ở hàng tiền vệ, Luke Shaw được xuất phát ở vị trí hậu vệ trái, và Quỷ đỏ thất bại.

Giới chuyên môn không quá ngạc nhiên trước thực tế này, sự tỏa sáng của những Wayne Rooney, Juan Mata, Marouane Fellaini hay Ander Herrera trong thời gian vừa qua có cái nền rất vững từ Carrick.

Cựu tiền vệ Tottenham được bố trí chơi dưới cùng hàng tiền vệ với nhiệm vụ thu hồi bóng cũng như triển khai ra khắp mặt sân. Thoạt nghe thì đây là điều mà Daley Blind cũng thường xuyên được giao nhiệm vụ tại đội tuyển Hà Lan và hoàn toàn có thể đóng thế Carrick nhưng mọi chuyện không diễn ra đơn giản như vậy.

Blind có sức khỏe, kỹ thuật tốt cũng như óc phán đoán và sử dụng không gian hẹp của người Hà Lan, nhưng cựu cầu thủ Ajax lại không sở hữu được sự điềm tĩnh của Carrick. Dễ thấy một sự thực rằng, Blind luôn có xu hướng nhận bóng và triển khai tấn công ngay lập tức chứ không thiết lập lại toàn bộ hệ thống bao gồm chỉnh cự ly đội hình, chuẩn bị phòng ngự và cả tấn công như Carrick.

Nắm rõ được bất lợi này, Everton chỉ cần chặn đứng khoảng không gian trước mặt Blind đồng thời đưa đội hình pressing, nói chung, gây sức ép thẳng vào vị trí của tiền vệ người Hà Lan, Manchester United lập tức lúng túng. Bàn thua đầu tiên của Quỷ đỏ đến khi mà Everton đã thắng tới 3 pha tranh chấp tay đôi liên tiếp, trong đó người bị đánh vỗ mặt trong tình huống quyết định chính là Blind.

Paddy McNair và Chris Smalling là những cái tên bị ảnh hưởng mạnh nhất bởi quyết định cho Blind đã tiền vệ của huấn luyện viên Van Gaal. Cả hai trong một ngày không có Carrick chơi ngay trước mặt và chỉ huy hàng phòng ngự đã liên tục mắc lỗi.

Trung vệ trẻ người Bắc Ireland thực sự là thảm họa khi bị khớp, ra vào không hợp lý, liên tiếp đặt khung thành đội nhà vào những tình huống nguy hiểm. Smalling không khá hơn ở bàn thua quyết định của Kevin Mirallas, chính trung vệ người Anh đã không theo được tình huống và để tiền đạo người Bỉ đối diện với David De Gea.

Tam giác phòng ngự của Van Gaal đã bị phá sản bởi sự xuất hiện của Blind ở vị trí tiền vệ, bên cạnh đó Luke Shaw cũng đã cho thấy những bất cập nhất định khi chơi ở vị trí hậu vệ trái để thay thế chính cầu thủ người Hà Lan. Ai cũng thấy Shaw tấn công khá tốt, có hơn 3 lần trong trận đấu, hậu vệ người Anh xâm nhập thành công vòng cấm Everton với tốc độ cùng các pha chồng biên chuẩn mực.

Blind chưa thể lấp chỗ trống mà Carrick để lại. (Nguồn: Getty Images)

Thế nhưng cũng có từng đấy lần, những tiền vệ của Everton có cơ hội để khoan vào cánh trái nơi hàng phòng ngự của Quỷ đỏ. Nếu chính xác hơn trong các pha tạt bóng, tỷ số của hiệp 1 đã không kết thúc ở con số 2-0. Van Gaal rõ ràng không muốn tấn công đến chết theo kiểu “thua 9-10 còn hơn thắng 1-0” của Johan Cruyff, trước khi thắng phải không thua, Shaw của ngày hôm qua là cái tên không phù hợp với triết lý đó.

Sự thiếu vắng Carrick đang mang đến những hậu quả nhất định cho Manchester United. Khoảng cách với Liverpool giờ là 7 điểm khi đội bóng thành phố cảng vẫn còn một trận chưa đấu. Nếu Liverpool thắng, khoảng cách sẽ bị kéo xuống chỉ còn 4 điểm và vòng 37, Quỷ đỏ sẽ phải chạm trán Arsenal.

Đó là tương lai gần, còn ở chiều hướng xa hơn, Manchester United của Van Gaal sẽ phải chuẩn bị phương án thực sự để thay thế Carrick ngày càng lớn tuổi, và bị ảnh hưởng rất nhiều bởi chấn thương.

Có thể mua người mới, nhưng mua ai thì Van Gaal vẫn... chưa biết. Nên nhớ hai mục tiêu lớn nhất của Quỷ đỏ trong thời gian trở lại đây là Ilkay Gundogan, một tiền vệ-không-giống Carrick, và Memphis Depay - một cầu thủ chạy cánh./.