Memphis Depay ghi bàn mở tỷ số song Manchester United vẫn thất bại (Nguồn: DM)

Manchester United đã thua trong trận đấu đầu tiên thực sự trở lại đấu trường UEFA Champions League, nhưng Memphis Depay thêm một lần nữa ghi dấu ấn với bàn thắng vào cuối hiệp 1. Nhiều người có lẽ đang bắt đầu băn khoăn, tại sao tại Premier League cầu thủ người Hà Lan không thể ghi bàn nhưng lại có thể làm điều đó tại Champions League.

Tính đến lúc này, Depay đã chơi 373 phút sau 5 trận tại Premier League, tức trung bình 74,6 phút/trận, số dấu ấn mà tiền vệ này tạo ra là... con số không, không bàn thắng, không kiến tạo.

Người ta chỉ nhìn thấy một Depay yếu ớt, thích vẽ vời không cần thiết trên sân cỏ Premier League, chẳng ai e ngại Depay khi đối diện với Quỷ đỏ, trong cuộc đấu lớn đầu tiên của mùa giải gặp Liverpool, cầu thủ người Hà Lan thậm chí còn bị thay ra ngay sau hiệp 1.

Nhưng tại đấu trường UEFA Champions League, câu chuyện của Depay lại trở nên rất khác. Tiền vệ người Hà Lan đã có cú đúp siêu phẩm trong trận play-off với Club Brugge, và mới nhất là bàn thắng rất đẹp vào lưới đội bóng cũ PSV. Nhận bóng từ Daley Blind, Depay đã khéo léo thoát xuống khe hở giữ trung vệ và hậu vệ đội khách đồng thời vượt qua tiếp hai trung vệ và ghi bàn. Một bàn thắng theo phong cách rất Hà Lan.

Vậy điểm khác biệt của Depay-Champions League và Depay-Premier League là gì? Câu trả lời đó là chất lượng của giải đấu. Hai đối thủ mà Quỷ đỏ chạm trán tại Champions League lúc này chỉ là Club Brugge và PSV Eindhoven, những đối thủ không sở hữu cách chơi bóng tốc độ và giàu thể lực như giải Ngoại hạng.

Depay vì lẽ đó không cần tỏ ra quá xuất chúng như các CĐV Quỷ đỏ tưởng tượng mà vẫn có thể tạo ra những giây phút bùng nổ. Tất nhiên đây mới chỉ là thời gian đầu, Champions League vẫn còn tương đối “hiền hòa” với cầu thủ người Hà Lan, nếu Quỷ đỏ lọt vào vòng knock-out, đó sẽ là thử thách thực sự với Depay.

Ở đấu trường Premier League, Depay phải đối mặt với những hậu vệ biên không chỉ nhanh mà còn cực khỏe, điều này hoàn toàn khiến cầu thủ người Hà Lan “tắt điện” khi muốn thể hiện những pha bóng sở trường theo kiểu ngoặt bóng vào từ biên để dứt điểm vào góc xa.

Premier League vẫn tự hào là “giải đấu hấp dẫn nhất thế giới” vì điều này, nơi mỗi trận đấu là một cuộc chiến thực sự về mặt thể chất của cầu thủ, ai nhanh hơn, ai khỏe hơn là người nắm tối đa phần chiến thắng. Những đạo diễn sân cỏ như David Silva, Mesut Oezil hay Cesc Fabregas tất nhiên vẫn có đất để sống nhưng một đội bóng thì chẳng cần nhiều hơn quá một cầu thủ như vậy để làm gì, phần còn lại vẫn phải đảm bảo đủ những yếu tố trên.

Depay thi đơn giản là chưa đủ nhanh, chưa đủ khỏe để có thể “mang” phong độ từ Champions League về Premier League. Nếu muốn cải thiện điều ấy, Depay trước mắt phải rèn luyện thể hình cũng như thể lực của chính mình, điều này dĩ nhiên cần rất nhiều thời gian, đồng nghĩa với việc người hâm mộ Quỷ đỏ sẽ còn phải chờ đợi dài để thấy được một “Số 7” mới thực sự trong màu áo đỏ./.