Messi đang có phong độ rất ấn tượng. (Nguồn: Getty)

Lần cuối cùng Argentina đứng trên đỉnh Châu Mỹ đã là câu chuyện cách đây 22 năm. Tại giải đấu được tổ chức tại Ecuador, Albiceleste không Maradona đã lên ngôi vô địch với sự xuất sắc của thủ môn Sergio Goycochea và “Vua sư tử” Gabriel Batistuta. Hiện tại, với Lionel Messi đang trên đỉnh thế giới, liệu Argentina sẽ có khởi đầu như thế nào?

Rạng sáng ngày 14/6, Argentina sẽ có trận ra quân gặp Paraguay trong khuôn khổ bảng B. Dĩ nhiên, với vị thế là nhà Á quân thế giới đồng thời sở hữu trong tay Lionel Messi, Albiceleste là đội bóng được đánh giá cao nhất tại bảng đấu ngoài Argentina và Paraguay còn có sự góp mặt của Uruguay và Jamaica.

Bỏ qua Jamaica quá yếu thì cả Paraguay và Uruguay cũng đều không phải là những đối thủ quá khó chơi cho dù hai đội bóng này chính là những cái tên lọt vào trận đấu cuối cùng tại Copa America 2011.

Nên nhớ Uruguay đã mất Luis Suarez, người vừa vô địch Champions League cùng Barcelona và là cầu thủ xuất sắc nhất giải đấu cách đây 4 năm, còn những người hùng của Paraguay như Santa Cruz hay Lucas Barrios đều đã bước qua tuổi 30.

Argentina của huấn luyện viên Gerardo Martino chỉ cần chơi đúng sức là có thể vượt qua vòng bảng tưởng chừng như sẽ rất khó khăn này theo cách tương đối nhẹ nhàng. Trận giao hữu cuối cùng của Albiceleste trước Bolivia đã kết thúc với tỉ số đậm 5-0 nghiêng về phía đoàn quân của huấn luyện viên Martino. Những thay đổi mà chiến lược gia này đưa ra cho đội tuyển Argentina đang cho thấy sự hiệu quả nhất định.

Điều đầu tiên là Angel Di Maria, nếu như dưới thời Alejandro Sabella, Argentina sử dụng Di Maria như là một tiền vệ trung tâm thì Martino luôn đặt cựu cầu thủ Real vào vị trí chạy cánh sở trường. Cú đúp trong trận đấu với Bolivia cho thấy phong độ kém tại Manchester United không ảnh hưởng quá nhiều tới Di Maria ở cấp độ đội tuyển quốc gia.

Với cặp cánh Lionel Messi và Di Maria, trung phong là sự lựa chọn giữa Gonzalo Higuain, Carlos Tevez và Sergio Aguero, tiền đạo vừa lập hat-trick trong trận đấu với Bolivia, Argentina đang sở hữu hàng công mạnh nhất giải đấu.

Bên cạnh Di Maria, Javier Pastore cũng được trọng dụng hơn hẳn dưới thời cựu huấn luyện viên Barca, vai trò nhạc trưởng của cầu thủ PSG giờ đang được đề cao hơn bao giờ hết. Thực chất, tiền vệ sinh năm 1989 đã có một mùa giải tuyệt vời trong màu áo của đội bóng thủ đô nước Pháp, không phải Ibrahimovic mà chính Pastore mới là nhân tố tạo ra sự khác biệt lớn giữa PSG và phần còn lại của Ligue 1 trong mùa giải vừa rồi.

Trong quá khứ, chưa có huấn luyện viên nào của Albiceleste dám tin tưởng Pastore trong vai trò nhạc trưởng dẫn dắt lối chơi. Martino đã đặt trọn niềm tin vào cựu tiền vệ Palermo, và giờ chính là lúc Pastore đền đáp niềm tin của người thày.

Tại kỳ Copa America cách đây 22 năm, đội tuyển Argentina của huấn luyện viên Alfio Basile đã phải chật vật mới có thể vượt qua vòng bảng, trước khi trải qua hai màn đấu súng cân não với Brazil và Colombia tại vòng tứ kết và bán kết rồi mới quật ngã được Mexico trong trận chung kết với cú đúp của Batistuta.

Chặng đường tới đỉnh cao của Argentina trong mọi giải đấu từ World Cup cho tới Copa America đều chưa bao giờ đơn giản. Nhưng năm nay, mọi thứ dường như đang quá ưu ái Messi và đồng đội, kình địch Brazil thì suy yếu rõ ràng, trong khi Uruguay mất Suarez. Điều quan trọng hiện tại chính là việc, Argentina sẽ khởi đầu hành trình tới chức vô địch theo cách nào mà thôi./.