Ảnh minh họa. (Nguồn: getbux.com)

Chính phủ Mỹ ngày 17/8 đã nhất trí cấp phép cho tập đoàn dầu khí đa quốc gia Royal Dutch Shell khoan thăm dò dầu và khí đốt tự nhiên tại vùng biển Bắc Cực.

Phát biểu với báo giới, Giám đốc Cơ quan Thực thi luật về an toàn và môi trường của Mỹ (BSEE), ông Brian Salerno, cho biết với thỏa thuận này, Shell được phép tiếp tục tiến hành các hoạt động khoan thăm dò ở những khu vực có chứa dầu khoáng ngoài khơi bang Alaska.

Tuy nhiên, Shell vẫn bị giới hạn thăm dò ở phần phía trên của những khu vực này, cũng như bị cấm khoan thăm dò đồng thời ở cả hai giếng dầu ở khu vực Burger.

Quyết định trên đã ngay lập tức vấp phải sự phản đối mạnh mẽ của các nhóm hoạt động về môi trường khi cho rằng khai thác dầu khí tại Bắc Cực sẽ phá vỡ hệ sinh thái của vùng biển này và gây ra nguy cơ tràn dầu.

Cuối tháng Bảy vừa qua, BSEE đã cho phép Shell khoan thăm dò dầu khí tại hai giếng dầu ở khu Burger. Tuy nhiên, hoạt động khoan thăm dò bị giới hạn, trong khi việc khoan thăm dò tại những khu vực nằm ngoài những khu vực cho phép cũng bị cấm.

Trước đó, hồi trung tuần tháng Năm, chính quyền Washington cũng đã cho phép Shell tái khởi động việc khoan thăm dò dầu khí vùng biển Chukchi, ngoài khơi Alaska.

Theo Cơ quan Quản lý địa chất của Mỹ, Bắc Cực có trữ lượng dầu khí chiếm khoảng 20% trữ lượng chưa được công bố của thế giới.

Trước đó, từ giữa năm 2012, Shell đã buộc phải ngừng các hoạt động thăm dò dầu khí tại đây do không chứng minh được đủ thiết bị an toàn để ứng phó với nguy cơ tràn dầu.

Các kế hoạch khai thác dầu tại Bắc Cực trong năm 2013 của tập đoàn này cũng đã bị hoãn lại, đặc biệt sau khi xảy ra hàng loạt sự cố kỹ thuật liên quan đến hai giàn khoan là Kulluk và Noble Discoverer./.