Một nghiên cứu mới nhất của các nhà khoa học cho thấy, trong suốt 20.000 năm qua, đại não người liên tục nhỏ lại, thể tích não từ 1.500cm3 giảm xuống còn 1.350cm3.

Vậy việc não người nhỏ lại có đồng nghĩa với việc con người ngày càng "ngốc nghếch" hay không? Có nhiều quan điểm khác nhau về vấn đề này.

Một số nghiên cứu trước đó chỉ ra con người hiện đại tần suất hoạt động dã ngoại ít và ăn nhiều thức ăn dễ tiêu hóa, điều này khiến cho một số chức năng của đại não bị lão hóa.

Hơn nữa, tỷ lệ tử vong trẻ sơ sinh ngày càng giảm xuống, một số trẻ sơ sinh có thể tích não nhỏ được cứu sống và phát triển, điều này khiến cho thể tích bình quân của não bộ người giảm xuống.

Tuy nhiên, nghiên cứu của các nhà khoa học đứng đầu là tiến sỹ Hawkes, thuộc Đại học Wisconsin, Mỹ cho thấy, thể tích não bộ nhỏ lại cho thấy con người hiện đại ngày càng thông minh, bởi não bộ nhỏ sẽ giúp tiêu hao ít năng lượng hơn và đẩy nhanh quá trình hoàn thành sự phát triển.

Tiến sĩ Greeley thuộc Đại học Missouri cũng cho rằng, xã hội loài người ngày càng phức tạp. Con người có thể chỉ chuyên sâu một số lĩnh vực sở trường và không cần thiết phải giỏi toàn bộ các kỹ năng, điều này dẫn tới một số chức năng của não bộ bị thoái hóa, khiến cho não nhỏ lại.

Tuy nhiên, não nhỏ lại không có nghĩa là con người hiện đại kém thông minh hơn tổ tiên của mình./.