Hình ảnh những vết tích được cho là của các con kênh, lạch rộng từ 1-10m trên vách đá ở Sao Hỏa. (Nguồn: Reuters/TTXVN)

Kế hoạch phóng robot thám hiểm tầng sâu bên dưới bề mặt Sao Hỏa của Cơ quan Hàng không vũ trụ Mỹ (NASA) sẽ phải lùi lại 2 năm sau khi phát hiện lỗi rò rỉ gây vấn đề trong thiết bị đo địa chấn.

Tàu đổ bộ InSight dự kiến đi lên không gian trong tháng này sẽ khởi hành từ Trái Đất vào ngày 5/5/2018 và theo kế hoạch sẽ đáp xuống Hành tinh Đỏ vào ngày 26/11/2018.

Nhiệm vụ chính của tàu đổ bộ InSight là nghiên cứu sự hình thành và phát triển của Hệ Mặt trời của các hành tinh đá, trong đó bao gồm cả Trái Đất.

Chương trình này sẽ giúp xác định lõi của Hành tinh Đỏ là dạng cứng hay dạng lỏng cũng như tìm hiểm vì sao bề mặt của Sao Hỏa không bị chia thành các mảng kiến tạo như Trái Đất.

Ông John Grunsfeld, một chuyên gia của NASA, cho biết tìm hiểu về kết cấu của Sao Hỏa vẫn luôn là một mục tiêu dài hạn của giới khoa học không gian trong nhiều thập kỷ.

Việc quyết định thời điểm phóng thiết bị vũ trụ vào không gian dựa vào vị trí tương đối với Trái Đất của hành tinh cần thám hiểm.

Điều kiện thuận lợi để đưa tàu từ Trái Đất lên Sao Hỏa xuất hiện sau mỗi 26 tháng và kéo dài khoảng vài tuần. Các chuyên gia hiện đang tính toán tổn thất do 2 năm trì hoãn gây ra, theo dự kiến sẽ công bố vào tháng Tám.

Tổng ngân sách của kế hoạch này là 675 triệu USD, tính đến tháng 12/2015 đã "ngốn" hết 525 triệu USD.

Tàu InSight đã đánh bại 2 ý tưởng khác trong một cuộc thi tìm kiếm tàu thăm dò kế tiếp với chi phí tương đối thấp cho NASA.

Con tàu có khi phí khoảng 425 triệu USD không bao gồm rocket để phóng tàu. Thiết kế của Insight dựa nhiều vào tàu thăm dò Phoenix trước đó đã thành công với sứ mệnh thám hiểm Hành tinh Đỏ năm 2008./.