Các mẫu quốc kỳ của New Zealand. (Nguồn: edition.cnn.com)

Ngày 20/11, người dân New Zealand đã bắt đầu bỏ phiếu trong cuộc trưng cầu dân ý chọn ra quốc kỳ mới cho quốc gia Nam Thái Bình Dương này.

Cuộc trưng cầu dân ý sẽ kéo dài đến ngày 11/12 tới, trong đó người dân được lựa chọn một trong 5 mẫu quốc kỳ cho sẵn. Kết quả chính thức sẽ được công bố vào ngày 15/12 tới.

Sau đó, vòng bỏ phiếu thứ hai dự kiến được tổ chức vào tháng 3/2016 để chọn giữa quốc kỳ hiện tại và mẫu cờ giành được nhiều phiếu nhất trong cuộc trưng cầu dân ý lần này.

Kể từ khi chính phủ bảo thủ lên nắm quyền nhiệm kỳ 3 vào cuối năm 2014, Thủ tướng John Key đã thúc đẩy cải cách quốc kỳ, cho rằng lá cờ hiện nay có phần Liên hiệp Vương quốc Anh ở góc trái là một sai lầm và 4 ngôi sao thuộc chòm sao Thập Tự Chinh thường bị nhầm với cờ của Australia.

Cơ quan bầu cử New Zealand cho biết khoảng 3 triệu lá phiếu được gửi đi khắp quốc gia 4,5 triệu dân này. Chi phí cho cuộc trưng cầu dân ý ước tính 25 triệu đôla New Zealand (16,4 triệu USD).

Một số nhóm dân sự chỉ trích cuộc trưng cầu này là lãng phí và kêu gọi hủy bỏ hoạt động này./.