Cầu thủ Andres Iniesta. (Nguồn: betting.betfair.com)

Trong hoàn cảnh đội tuyển Tây Ban Nha gặp bế tắc trước hàng thủ vững chắc của Cộng h​òa Czech, Andres Iniesta tạo ra sự khác biệt với đường chuyền để người đồng đội ở Barcelona, trung vệ Gerard Pique mang về bàn thắng duy nhất.

Không ai còn xa lạ với những khoảnh khắc mà Iniesta trực tiếp hoặc gián tiếp giải cứu đội tuyển Tây Ban Nha.

Cách đây sáu năm ở trận chung kết World Cup 2010 gặp đội tuyển Hà Lan, Iniesta là người ghi bàn quyết định ở hiệp phụ mang về chức vô địch cho La Roja.

Hai năm sau, dù không trực tiếp ghi bàn, Iniesta đã góp công không nhỏ giúp Tây Ban Nha đánh bại Italy để lên ngôi ở EURO 2012, và đóng góp của cầu thủ này được ghi nhận bằng danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất trận chung kết.

Ở trận đấu đầu tiên trong hành trình bảo vệ ngôi vô địch cách đây bốn năm, đội tuyển Tây Ban Nha đã gặp rất nhiều vấn đề trong khâu tấn công trước hàng thủ dày đặc và có tổ chức của Cộng hòa Czech.

Các chân sút như Alvaro Morata, Nolito hay Aduriz đều không tài nào đánh bại được Petr Cech, dù cho cơ hội được trao cho họ không hề ít.

Trong hoàn cảnh như vậy, Iniesta đã mở ra cơ hội để tạo ra sự khác biệt với một đường chuyền vừa tầm cho Pique băng lên tung ra pha đánh đầu khiến Cech phải vào lưới nhặt bóng.

Không phải ngẫu nhiên mà người ta lại coi Iniesta là niềm hy vọng lớn nhất của đội tuyển Tây Ban Nha ở kỳ EURO năm nay.

Tiền vệ 32 tuổi này trở thành nhạc trưởng trong lối chơi của thầy trò Vicente Del Bosque, sau khi Xavi từ giã sự nghiệp thi đấu quốc tế.

Vai trò của anh quan trọng hơn bao giờ hết, khi Tây Ban Nha đang trải qua giai đoạn chuyển giao về nhân sự.

Họ đang trình làng những tiền vệ mới với cách chơi trực diện hơn so với thời kỳ tiki-taka như Cesc Fabregas hay Koke.

Những phẩm chất quen thuộc của Iniesta như khả năng đi bóng cũng như biết cách kiểm soát và làm chủ với trái bóng vẫn chưa hề phai nhạt.

Điểm khác biệt của Iniesta ở thời điểm hiện tại so với những giải đấu lớn trước đây là anh đã thay đổi cách chơi, điều chúng ta có thể nhìn thấy trong màu áo Barcelona mùa giải vừa qua.

Dưới triều đại của huấn luyện viên Luis Enrique, Iniesta không còn là điểm nhấn quan trọng trong lối chơi của Barcelona, khi vị huấn luyện viên này chú trọng vào một nhạc trưởng cần mẫn và giàu sức lực hơn như Ivan Rakitic.

Tiền vệ 32 tuổi này chơi lùi sâu hơn, bắt đầu thực hiện nhiều hơn những đường chuyền dài để tạo cơ hội cho bộ ba tấn công Luis Suarez, Lionel Messi và Neymar hoạt động hiệu quả, đồng thời hỗ trợ cho việc phòng ngự của đội chủ sân Camp Nou.

Iniesta tin rằng điều này đang giúp ích cho anh, không chỉ ở Barcelona mà cả đội tuyển Tây Ban Nha: “Tôi cảm thấy có một chút khác biệt. Có lẽ tôi cần tạo ra ảnh hưởng lớn hơn trong một trận đấu đồng thời sẵn sàng hỗ trợ việc lấy bóng ngay từ bên phần sân nhà.”

Điều này được minh họa rõ nét trong một tình huống tiền vệ này tranh chấp và giành lại bóng từ chân Tomas Rosicky của Cộng hòa Czech, một tiền vệ giàu kinh nghiệm khác.

Tất nhiên, việc điều chỉnh cách chơi bóng của Iniesta không đồng nghĩa tầm ảnh hưởng của anh ở đội tuyển Tây Ban Nha giảm đi.

Không tiền vệ nào mà huấn luyện viên Del Bosque đang có giàu kinh nghiệm tại các giải đấu lớn hơn Iniesta.

Tây Ban Nha sẽ cần nhiều hơn nữa những đường kiến tạo thành bàn của tiền vệ 32 tuổi này trong hành trình bảo vệ chức vô địch EURO đầy gian nan của mình./.