U22 Thái Lan (áo xanh) suýt bị loại khỏi giải châu Á vì mưa lớn. (Ảnh: Bangkok Post)

Những cơn mưa lớn ở Bangkok suýt nữa đã khiến U22 Thái Lan phải ngồi nhà xem vòng chung kết Giải U23 châu Á 2018.

Giống như U22 Việt Nam ở Hà Nội, U22 Thái Lan cũng phải trải qua những cơn mưa rào ở Bangkok. Đội bóng trẻ của Thái Lan ở bảng H với các đối thủ cửa dưới như Malaysia, Indonesia và Mông Cổ. Cộng thêm lợi thế sân nhà, ai cũng nghĩ U22 Thái Lan sẽ dễ dàng giành vé đi tiếp.

Nhưng thực tế đã không diễn ra như vậy. U22 Thái Lan kết thúc bảng H với vị trí thứ hai, chỉ có 5 điểm, kém U22 Malaysia 1 điểm. Đội bóng của huấn luyện viên Worrawoot Srimakha chật vật hòa Mông Cổ và Indonesia, chỉ có duy nhất một thắng lợi trước Malaysia. Nguyên nhân đều tới từ những cơn mưa xối xả đã biến sân vận động quốc gia Thái Lan trở thành một “ao nước” khổng lồ.

Chia sẻ với báo giới, huấn luyện viên Srimakha bực tức: “Đến Lionel Messi cũng khó mà chơi nổi trên mặt sân này.”

Ông thầy người Thái phải chịu sự chỉ trích của nhiều cơ quan truyền thông địa phương sau kết quả vòng loại. Thiếu chút nữa, U22 Thái Lan đã ngồi ngoài. Họ cũng chỉ tới vòng chung kết với tư cách một trong những đội hạng nhì có thành tích tốt nhất.

Sau vòng loại, ông Worrawoot khẳng định: “Sau kết quả hòa đáng thất vọng trước Mông Cổ ở trận khai cuộc, tôi không bao giờ nghĩ rằng chúng tôi sẽ phải đối mặt với điều kiện thời tiết ấy một lần nữa. Nhưng những cơn mưa lại đổ xuống và chúng tôi lại gặp rắc rối (ở trận cuối gặp U22 Indonesia).”

[Xác định xong 16 đội bóng tham dự vòng chung kết U23 châu Á]

U22 Thái Lan đã thay đổi chiến thuật. Tôi đã bảo các cầu thủ phải cố gắng không để thủng lưới. Nhưng họ không làm được gì nhiều vì chưa có ai từng tập trên mặt sân sũng nước như vậy. Tôi tin rằng cả đến Lionel Messi cũng sẽ gặp khó khăn khi phải chơi bóng trong điều kiện đó.”

“Tôi muốn ca ngợi các cầu thủ vì tinh thần chiến đấu họ đã thể hiện. Chaiyawat Buran đã dính một chấn thương nghiêm trọng. Một số cầu thủ khác bị đau. Tôi không nghĩ rằng đội bóng chủ quản của họ sẽ hài lòng.”

Sau vòng loại U23 châu Á này, U22 Thái Lan sẽ tiếp tục tập trung cho chiến dịch bảo vệ Huy chương vàng bóng đá nam SEA Games 2017 tới. Họ sẽ gặp lại Indonesia (và U22 Việt Nam) ở bảng B. Đội bóng của ông Srimakha sẽ vẫn là ứng cử viên hàng đầu cho ngôi vô địch./.

Trận U22 Thái Lan - Indonesia cũng diễn ra trong mưa như trận đấu của U22 Việt Nam với Timor-Leste