Nhật Bản và Philippines hợp tác về quốc phòng. (Nguồn: AP)

Ngày 12/8, Phó Phát ngôn viên Bộ Ngoại giao Nhật Bản Masato Ohtaka cho biết nước này và Philippines đã bắt đầu đàm phán về tiến trình Tokyo bàn giao 2 tàu bảo vệ bờ biển cho Manila nhằm hỗ trợ công tác tuần tra ở Biển Đông.

Đây là một phần trong thỏa thuận về trang thiết bị quốc phòng giữa hai nước.

Phát biểu với báo giới tại thủ đô Manila, ông Ohtaka nêu rõ hai bên vẫn đang ở giai đoạn giữa của quá trình đối thoại, phía Manila vẫn đang thảo luận chi tiết còn Tokyo cần thêm thời gian.

Hai tàu trên là tàu đa năng dài 90m, sẽ bổ sung vào 10 tàu bảo vệ bờ biển tầm trung dài 44 m, tổng trị giá 8,8 tỷ peso (188,52 triệu USD), mà Nhật Bản dự định sẽ bắt đầu chuyển giao cho Philippines vào tuần tới.

Vấn đề bàn giao tàu đã được thảo luận trong cuộc họp kéo dài 80 phút giữa Tổng thống Philippines Rodrigo Duterte và Ngoại trưởng Nhật Bản Fumio Kishida ngày 11/8 tại thành phố Davao, miền Nam của Philippines.

Ông Ohtaka cho hay: "Chúng tôi đã bàn về cách thức Nhật Bản có thể giúp Philippines xây dựng năng lực, cụ thể liên quan tới an ninh biển."

Trước đó, Nhật Bản thông báo sẽ đầu tư tổng cộng 2,4 tỷ USD cho một tuyến đường sắt mới ở Philippines nhằm giảm tình trạng ùn tắc giao thông ở thủ đô Manila.

Tuyến đường trên dài 38km, sẽ kết nối Manila tới tỉnh Bulacan để giúp thủ đô thông thoáng hơn, đồng thời thúc đẩy hoạt động kinh tế. Khoản vay trên sẽ được giải ngân trong 40 năm./.