Nani ăn mừng bàn thắng ghi vào lưới Xứ Wales. (Nguồn: AFP/TTXVN)

Bóng đá luôn bất ngờ, và lúc nào cũng có những cá nhân vượt ra ngoài khuôn khổ. Nani của Bồ Đào Nha và Patrice Evra trong đội hình Pháp là hai ví dụ.

Trước khi vòng chung kết Giải vô địch bóng đá châu Âu (EURO) 2016 khai mạc, rất ít người tin tưởng vào khả năng họ sẽ trở thành người hùng của đội tuyển mà mình thi đấu.

Nani chẳng hề thua kém CR7

Cristiano Ronaldo làm gì khi Bồ Đào Nha khởi đầu EURO 2016 với trận hòa 1-1 trước Iceland? Anh luôn cáu kỉnh, với chính các đồng đội, cố gắng dứt điểm mỗi khi bóng tìm đến chân, luôn sút thẳng cả trong các tình huống phạt trực tiếp vốn không nhiều cơ hội thành bàn. Không những thế, Ronaldo còn buông lời mỉa mai đội tuyển Iceland khiến cho chính các cổ động viên của anh cũng phải thất vọng về thần tượng. Trên thực tế, đội bóng "tí hon" ấy đã vào đến Tứ kết một cách rất tưng bừng, rất thuyết phục. Họ được cả thế giới "ngả mũ" chứ không phải "chẳng làm được gì ở giải đấu này” như CR7 dè bỉu.

Trong khi Ronaldo còn bận cáu gắt thì Nani ghi bàn, giúp Bồ Đào Nha có 1 điểm quan trọng. Cũng chính Nani là người ghi bàn rất đẹp vào lưới Hungary, khởi đầu cuộc lội ngược dòng kịch tính cho Bồ Đào Nha, với trận hòa 3-3. Nhiều người đặt câu hỏi, nếu Nani không ghi bàn, liệu Ronaldo có thể lập cú đúp trong hiệp 2, và Bồ Đào Nha có 1 điểm để rồi may mắn rơi vào nhánh "ngon ăn", tiến thẳng đến Chung kết?

Nani từng bị câu lạc bộ Manchester United (Anh) chối bỏ, và đến Sporting Lisbon (Bồ Đào Nha) cũng không thèm chiêu mộ anh khi phải bỏ ra khoản phí khoảng 6 triệu euro. Sau cùng, Nani phải lưu lạc sang Hy Lạp, nơi Fenerbahce chấp nhận anh. Trong giai đoạn chuẩn bị cho EURO 2016, Nani được Fernando Santos xây dựng như một nhân tố chủ lực, với vai trò đội phó. Điều này phải chịu những hoài nghi lớn. Không mấy người tin huấn luyện viên (huấn luyện viên) Santos sẽ thành công với nhân tố Nani.

Thực tế là Nani đang giúp Bồ Đào Nha nhiều hơn bất kỳ ai. Ronaldo ghi 3 bàn. Nani cũng vậy, và anh còn tham gia tích cực vào phòng ngự. Nani luôn nằm trong số những cầu thủ chạy nhiều nhất trên sân, trong các trận vừa qua của Bồ Đào Nha. Cũng dễ hiểu. Được xếp đá tiền đạo cùng Ronaldo, nhưng Nani chủ yếu thi đấu ở phần sân nhà, và khu vực giữa sân. Điều đó cho thấy anh hoạt động rộng thế nào.

“Nani thi đấu như thể cậu ấy là chiến binh,” Manuel Cajuda, nhà cầm quân 65 tuổi của bóng đá Bồ Đào Nha, phân tích. “Cậu ấy có vai trò không hề kém Ronaldo, nếu không muốn nói sự tham gia vào lối chơi cao hơn”. Chính tinh thần gần như không biết đầu hàng của Nani cũng phần nào tiếp thêm động lực cho Ronaldo.

Là một đứa trẻ bị cha mẹ bỏ rơi và phải sống cùng người dì, Nani đang sống trong khoảng thời gian ngọt ngào nhất. “Tôi hạnh phúc và lạc quan. Tôi tin đây là những ngày hạnh phúc nhất của mình với đội tuyển quốc gia." Ngoài Nani, Bồ Đào Nha còn có "phát hiện mới" Renato Sanches. Nhưng dẫu sao bản hợp đồng 35 (+45) triệu euro với Bayern Munich đã giúp Renato được chờ đợi sẽ để lại dấu ấn. Trường hợp của Nani thì khác. Anh đã không được chú ý, cho đến khi tỏa sáng để rồi nhận bản hợp đồng từ Valencia, có giá 8,5 triệu euro.

Dấu ấn Evra

Cùng với Sagna, Evra tạo nên bộ đôi hậu vệ cánh già nhất EURO 2016. Già, nhưng chất! Sagna - Evra hiện là hai vị trí không thể thay thế trong chiến thuật của huấn luyện viên Didier Deschamps. Pogba và Matuidi rất quan trọng ở trung tuyến. Payet như thể linh hồn trong cách chơi tấn công.

Griezmann là người hùng khi ghi 6 bàn thắng, 5 trong số đó thuộc giai đoạn knock-out. Nhưng họ vốn là những nhân tố quan trọng được kỳ vọng từ trước đó. Griezmann thậm chí được các nhà cái xếp vào 3 ứng viên sáng giá nhất cho danh hiệu "Vua phá lưới" trước khi EURO khai mạc, chỉ sau Thomas Mueller và Cristiano Ronaldo.

Riêng Evra là một câu chuyện rất khác. 6 năm trước, ở World Cup 2010, Evra là người cầm đầu nhóm nổi loạn chống lại huấn luyện viên Raymond Domenech, đẩy Pháp vào cuộc khủng hoảng. Evra bị tước băng đội trưởng, và tưởng như không bao giờ anh được trở lại với "Les Bleus". Vấn đề của Evra trở thành câu chuyện chính trị ở Pháp. Đồng thời, bản thân Evra - một người gốc Senegal - trở thành nạn nhân của phân biệt chủng tộc. Mọi thứ hoàn toàn chống lại Evra, cho đến khi Laurent Blanc gọi anh trở lại.

Blanc mở cánh cửa đưa Evra trở lại "Les Bleus", nhưng Deschamps mới là người ảnh hưởng nhất với anh. Ở Les Bleus, Deschamps yêu thích đối thoại cởi mở, và luôn chọn nhân sự dựa theo phong độ. Ông giúp Evra thoát ra khỏi vòng xoáy những cuộc chỉ trích và thi đấu tích cực. Evra mắc lỗi trong tình huống dẫn đến quả phạt đền cho Romania ở trận khai mạc; anh cũng một lần để bóng chạm tay trận Tứ kết gặp đối thủ Iceland và may mắn không bị thổi penalty. Tuy vậy, đóng góp của Evra nhiều hơn những sai lầm anh mắc phải.

Một pha cản bóng của Evra. (Nguồn: EPA/TTXVN)

Nếu không có pha bật cao của Evra - một hậu vệ trái chỉ cao 1,74m, trong vòng cấm địa tuyển Đức, khiến Bastian Schweinsteiger lóng ngóng và để bóng chạm tay, thật khó để Pháp tạo nên khác biệt trong trận Bán kết.

Một điều thú vị là Evra và Nani - những người bạn thân khi họ ở Manchester United - sẽ trực tiếp đối đầu nhau ở cùng một cánh, trong trận Chung kết trên sân Stade de France vào lúc 2h sáng mai 11/7. Sự thể hiện của họ trong cuộc so tài năng sẽ quyết định ai là nhà vô địch mới của châu Âu.

Chuyện cổ tích của Umtiti

Huấn luyện viên Deschamps gọi Samuel Umtiti vào tuyển Pháp, nhưng không sử dụng anh dù chỉ một giây, cho đến trước vòng Tứ kết. Câu chuyện kỳ diệu đã đến với Umtiti. Trước trận Tứ kết với Iceland, Barca cử người sang Pháp đàm phán và mua Umtiti với giá 25 triệu euro - cao nhất với một trung vệ mà đội bóng Catalunya bỏ ra.

Hai ngày sau hợp đồng với Barca, Umtiti đá chính trận Iceland. Umtiti vượt qua Mangala trong cuộc cạnh tranh để thay Rami bị treo giò. Rami đã trở lại, nhưng Umtiti vẫn đá chính và chơi xuất sắc trước Đức. Anh đã vô hiệu hóa Mueller.

Umtiti sẽ lại đá chính trong trận Chung kết. Chơi bóng bằng chân tốt, không chiến cực hay, Umtiti là mẫu trung vệ toàn diện hiện nay. Chuyện cổ tích của Umtiti sẽ còn ngọt ngào hơn nữa, trước khi anh sang Tây Ban Nha gia nhập đội hình siêu sao của Barca?./.