Đội tuyển Iceland đã tạo nên một kỳ tích tại vòng chung kết EURO 2016. (Nguồn: AFP)

Đội tuyển Iceland đã tạo nên một kỳ tích tại Vòng chung kết Giải vô địch bóng đá châu Âu (EURO) 2016 khi đánh bại Anh để lọt vào vòng Tứ kết. Thế nhưng không phải ai cũng biết nhiều thông tin về "tân binh" này.

1. Cách đây 4 năm, thứ hạng ở bảng xếp hạng thế giới của đội tuyển Iceland là khoảng 130. Tính đến 2/6 vừa qua, họ đã vươn lên vị trí 34. Vòng chung kết EURO 2016 là giải đấu lớn đầu tiên mà Iceland tham dự. Họ cũng là quốc gia nhỏ từ trước đến nay tham dự vòng chung kết của một giải đấu quan trọng. Và trong lần đầu tiên đó, Iceland đã cầm hòa được Bồ Đào Nha và Hungary, đánh bại đội tuyển Áo ở vòng bảng và sau đó là tuyển Anh ở vòng 1/8.

2. Ở Iceland chỉ có 21.500 cầu thủ có giấy phép đăng ký. Tổng dân số của Iceland là 330.000 người, thậm chí còn ít hơn dân số thành phố Christchurch của New Zealand.

3. Do yếu tố thời tiết khắc nghiệt, Iceland xây dựng những “ngôi nhà” bóng đá. Ở đó có đầy đủ mọi thứ gồm một sân bóng, phòng thay đồ, cơ sở trang thiết bị y tế… Hiện ở Iceland có 11 "ngôi nhà" như vậy. Chịu ảnh hưởng từ cuộc khủng hoảng kinh tế toàn cầu cách đây 6 năm, việc xây dựng các “ngôi nhà” như thế ở Iceland đã phải tạm dừng.

4. Huấn luyện viên của Iceland là ông Heimir Hallgrimsson. Ông bắt đầu dẫn dắt đội tuyển từ năm 2013. Ngoài làm huấn luyện viên bóng đá, ông Hallgrimsson còn là một nha sỹ ở Vestmannaeyjar.

Để đến với EURO này, ông Hallgrimsson (48 tuổi) đã phải gác lại công việc nha sỹ của mình. Đó là điều quen thuộc với nhà cầm quân này mỗi khi Iceland thi đấu. Cùng chia sẻ công việc dẫn dắt đội bóng với ông Hallgrimsson ở đội tuyển Iceland là huấn luyện viên Lars Lagerback. Sau kỳ EURO này, huấn luyện viên người Thụy Điển sẽ chia tay Iceland.

5. Khi được hỏi bí quyết thành công của đội tuyển Iceland, huấn luyện viên Heimir Hallgrimsson trả lời trên tờ Daily Record của Scotland: “Bạn không thể thành công mà không có những cầu thủ giỏi. Đội tuyển hiện tại của chúng tôi đã được phát triển bởi những huấn luyện viên ở Iceland trong 10-15 năm qua. Những huấn luyện viên đó xứng đáng nhận những lời khen thưởng. Ở Iceland, huấn luyện viên có bằng B của UEFA chiếm 70%, bằng A chiếm 23%. Và họ đã đào tạo tất cả các cầu thủ này." 

6. Ở vòng loại, Iceland đã giành chiến thắng trước Hà Lan 2 lần. Trận đấu tại Amsterdam, Hà Lan, Iceland đã giành chiến thắng với bàn thắng duy nhất được ghi từ chấm phạt đền.

"Toàn đội đang rất hưng phấn. Đây là thành tích tốt nhất trong lịch sử bóng đá của chúng tôi," huấn luyện viên Hallgrimsson chia sẻ sau chiến thắng vào tháng 9/2015. Sau thất bại trước Iceland, huấn luyện viên Guus Hiddink đã chia tay với đội tuyển Hà Lan.

7. Khoảng 3.000 cổ động viên Iceland đã tới Hà Lan vào tháng 9/2015 để cổ vũ cho các cầu thủ trong chiến thắng lịch sử của đội tuyển trước "Cơn lốc màu da cam." Tại vòng chung kết EURO 2016 diễn ra tại Pháp, con số này là 30.000 cổ động viên.

Một con số thống kê còn đáng kinh ngạc hơn là 98,6% người dân ở Iceland đã theo dõi trận đấu giữa Iceland và Hungary tới phút cuối cùng. Sức chứa của sân vận động quốc gia của Iceland chỉ là 15.000 chỗ ngồi.

8. Chỉ có 16 cầu thủ Iceland chơi bóng tại Anh. Tiền vệ Gylfi Sigurosson của Swansea là cầu thủ duy nhất hiện tại chơi bóng tại Premier League. Cựu tuyển thủ Hermann Hreidarsson, người đã có hơn 300 trận thi đấu ở Premier League, chia sẻ: “Tình yêu với bóng đá Anh là rất mạnh mẽ trong mỗi người dân Iceland. Chúng tôi là một đất nước có thể “phát điên vì bóng đá.”

9. Thủ môn 32 tuổi Hannes Halldorsson còn có một nghề nữa là đạo diễn phim. Anh chính là người đã dàn dựng đoạn video cho Iceland ở trong Eurovision Song Contest năm 2012. Trong trận đấu với Bồ Đào Nha, Halldorsson đã có 8 pha cứu thua góp phần vào trận hòa 1-1 của Iceland. Hãng phim SagaFilm của Iceland luôn để một chỗ trống cho Halldorsson chờ anh kết thúc sự nghiệp thi đấu bóng đá.

10. Một trong những hình ảnh ấn tượng nhất của Iceland tại vòng chung kết EURO năm nay chính là pha ăn mừng không thể nào quên của bình luận viên Gudmundur Benediktsson. Sau khi Iceland ghi bàn thắng quyết định để giành chiến thắng 2-1 trước Áo để giành quyền đi tiếp vào vòng 1/8, vị bình luận viên này đã gào thét đến lạc cả giọng.

11. Cũng vẫn là cách ăn mừng. "Một cảnh tượng không thể tin nổi," một nhà báo nổi tiếng người Anh đã mô tả như vậy về màn ăn mừng của dàn cầu thủ và cổ động viên Iceland sau chiến thắng lịch sử ở vòng 1/8 EURO 2016.

Ngay sau khi tiếng còi mãn cuộc vang lên, người Iceland đã vỡ òa trong niềm vui chiến thắng. Cầu thủ Aron Gunnarsson bước gần tới phía khán đài có người hâm mộ đội nhà và bắt nhịp. Thế rồi hàng nghìn cổ động viên và cầu thủ dưới sân cùng vỗ tay, hát bài ca của người Viking (Viking chant).

"Viking chant" được coi là thánh ca của người Viking cổ xưa. Nó trộn lẫn giữa giai điệu dân gian và sự dữ dội của dòng máu viking. "Viking chant" sử dụng âm từ yết hầu, tạo nên những tràng âm dài "Huh huh huh" rất vang vọng. Xưa kia, những chiến binh Viking dùng bài ca này để làm khiếp sợ kẻ thù.

12. Việc cầu thủ ở một quốc gia có đuôi tên họ hao hao nhau không phải là chuyện hiếm. Thế nhưng, trong đội hình 11 cầu thủ ra sân đều có tên kết thúc bằng đuôi "son" như Iceland thì quả có một không hai. Không chỉ có vậy, ngoại trừ lão tướng Eidur Gudjohnsen thì toàn bộ 22 cầu thủ còn lại của Iceland dự EURO lần này đều có kết thúc tên là "son."

Điều thú vị này xuất phát từ tập tục đặt tên của người Viking cổ. Không có gì phức tạp trong việc lựa chọn tên họ cho con cái. Khi một đứa trẻ chào đời, tên của bé sẽ được đặt theo công thức định sẵn: Tên+Father'son (tên cha ghép với 'son') dành cho bé trai và Tên+Father' dottir (tên cha ghép với 'dottir') dành cho bé gái. Chẳng hạn, một người đàn ông có tên là Jon Einarsson có một cậu con trai tên là Olafur.

Như vậy, họ của Olafur sẽ không phải là Einarsson giống như bố mình mà sẽ là Jonsson (ghép từ tên Jon của bố và 'son'). Bởi thế, người ta vẫn thường nói dân tộc Iceland là những người "không mang họ." 

13. Vào tháng 1/2017, cặp đôi huấn luyện viên Lars Lagerback và Heimir Hallgrimsson cùng các cầu thủ Iceland sẽ được tổng thống Gudni Johannesson trao tặng Huân chương Chim ưng - huân chương quốc gia, tương đương như phong tước hiệp sỹ, sau chiến thắng lịch sử trước Anh ở vòng 1/8 EURO 2016./.