Tiền vệ Gareth Bale. (Nguồn: skysports.com)

Đội tuyển xứ Wales đang bước vào Vòng chung kết Giải vô địch bóng đá châu Âu EURO 2016 với một sự tự tin và quyết tâm hơn bao giờ hết.

Trong trận ra quân gặp Slovakia đêm 11/6, tuyển xứ Wales đã chiến thắng một cách xứng đáng nhờ sự tỏa sáng của hai ngôi sao lớn: Gareth Bale và Aaron Ramsey.

Đối thủ “khó nhằn” nhất của thầy trò huấn luyện viên Chris Coleman trong bảng B có lẽ là đội tuyển Anh, trong khi đối thủ còn lại là Nga được cho là có thực lực tương đương. Sau đây là những điều có thể bạn chưa biết về đội tuyển xứ Wales:

1. Điểm sáng Gareth Bale

“Vũ khí nguyên tử” của đội tuyển xứ Wales chính là Gareth Bale, tiền vệ hiện đang khoác áo câu lạc bộ Real Madrid.

Danh thủ này đã ghi 11 bàn cho đội tuyển quốc gia ở vòng loại EURO 2016.

Bale đóng vai trò then chốt trong chiến thuật phòng ngự phản công của đội tuyển.

Anh đảm nhận vị trí hộ công, ở ngay sau trung phong duy nhất, trong chiến thuật 3-5-1-1 của huấn luyện viên Chris Coleman.

Siêu sao 26 tuổi thuận chân trái này sở hữu một thể lực sung mãn, tốc độ đáng kinh ngạc, kỹ năng dứt điểm gọn gàng và luôn gây bất ngờ cho đối phương trong các tình huống đá phạt.

2. Bỡ ngỡ ở giải đấu lớn

Đây là lần đầu tiên đội tuyển bóng đá xứ Wales tham dự một đấu trường lớn kể từ sau Giải vô địch bóng đá thế giới (World Cup) 1958.

Tại World Cup 1958, với một đội hình được xây dựng xoay quanh John Charles - một huyền thoại của câu lạc bộ Juventus (Italy), tuyển xứ Wales đã thành công vượt vòng loại.

Tuy nhiên, với việc trụ cột này không thể tham dự trận gặp Brazil do chấn thương, xứ Wales đã bị loại khỏi giải đấu bởi bàn thắng duy nhất của trận đấu (huyền thoại bóng đá thế giới Pelé, khi ấy mới 17 tuổi, ghi bàn).

Tuy nhiên, với đội hình có chất lượng đồng đều cùng nhiều tài năng đang thi đấu tại giải Ngoại hạng Anh như hiện nay, xứ Wales hoàn toàn có thể hy vọng tiến xa tại EURO 2016.

3. Số 3 ma thuật

Huấn luyện viên Chris Coleman đã sử dụng chiến thuật với 3 cầu thủ ở vị trí phòng ngự, được dẫn dắt bởi trung vệ đội trưởng Ashley Williams (câu lạc bộ Swansea - Anh), để đưa xứ Wales vượt qua vòng loại EURO 2016.

Tại vòng loại, tuyển xứ Wales đã giữ sạch lưới trong loạt đấu ở bảng B - trong đó có một chiến thắng tối thiểu 1-0 trên sân nhà và một trận hòa trên sân khách trước Bỉ - đội bóng số 2 thế giới theo bảng xếp hang của Liên đoàn bóng đá thế giới (FIFA) - và chỉ để lọt lưới bốn bàn trong 10 trận đấu gần đây.

Với các ngôi sao như Gareth Bale và Aaron Ramsey (câu lạc bộ Arsenal - Anh), chiến thuật phòng ngự phản công của ông Coleman đã cho thấy hiệu quả bất ngờ.

Những lần tuyển xứ Wales thử nghiệm đội hình với bốn cầu thủ phòng ngự ở các trận giao hữu đều đem lại kết quả không khả quan, hòa 1-1 trước Bắc Ireland và thua 0-1 trước Ukraine.

4. Vùng đất của những bài hát

Xứ Wales được mệnh danh là “Vùng đất của những bài hát.” Ca khúc chính thức của đội bóng xứ Wales - "Together Stronger" (tạm dịch là "Sát cánh, chúng ta mạnh mẽ hơn") - được ban nhạc Rock Manic Street Preachers sáng tác và thể hiện.

5. Di sản của cựu huấn luyện viên Gary Speed

Nhắc đến đội tuyển xứ Wales, chúng ta không thể bỏ qua huấn luyện viên Gary Speed - người được xem là đã phục hưng đội bóng này, giúp tuyển xứ Wales có thứ hạng cao trên bảng xếp hạng của FIFA.

Tuy nhiên, sự nghiệp chèo lái đội tuyển của ông lại khá ngắn ngủi. Tháng 11/2011, Gary Speed tự tử và qua đời ở tuổi 42.

Sự ra đi của ông để lại niềm tiếc thương vô hạn cho người dân xứ Wales, cũng như những cá nhân hoạt động trong lĩnh vực bóng đá./.