Antonio Conte sẽ gặp nhiều khó khăn khi làm việc ở giải đấu khắc nghiệt như Premier League. (Nguồn: mirror.co.uk)

Antonio Conte sẽ rời bỏ chiếc ghế huấn luyện viên trưởng đội tuyển Italy để tới dẫn dắt Chelsea sau E​URO 2016. Sân Stamford Bridge chính là cơ hôi, thử thách cũng như áp lực lớn nhất mà nhà cầm quân người Italy từng phải đối diện.

Cơ hội cho Conte

Người Italy mê tín, đó là điều không phải bàn cãi. Chelsea vì thế là mảnh đất lành với Conte. Trước Conte đã có tới cả “tập đoàn” người Italy tới chơi bóng, huấn luyện tại đội bóng thủ đô London.

Mùa Hè năm 1996, Chelsea của chủ tịch Ken Bates khi ấy mang cùng một lúc ba gương mặt người Italy về sân Stamford Bridge, đó là Gianluca Vialli, Roberto Di Matteo và Gianfranco Zola. Để rồi tất cả đều đi vào lịch sử Chelsea theo những cách khác nhau. Vialli là huấn luyện viên người Italy đầu tiên trong lịch sử Chelsea và cả Premier League.

Gianfranco Zola trở thành cầu thủ xuất sắc nhất trong lịch sử Chelsea, số áo 25 của “quỷ lùn” được treo vĩnh viễn. Không có một câu lạc bộ Anh nào làm như Chelsea với Zola, treo số áo huyền thoại hoàn toàn là đặc sản của Italy.

Roberto Di Matteo đặc biệt hơn khi cùng với chính Zola và Vialli giành cúp FA, cúp C2 cùng Chelsea với tư cách cầu thủ​. Còn trên cương vị huấn luyện, Di Matteo chính là người đầu tiên đưa Chelsea tới ngôi vô địch Champions League vào năm 2012.

Ngoài ra, Claudio Ranieri hay Carlo Ancelotti đều là những huấn luyện viên người Italy ghi dấu ấn đậm nét trong lịch sử Chelsea theo những cách khác nhau. Conte vì thế có thừa tự tin để ghi dấu ấn vào lịch sử Chelsea.

Nhưng cũng là thử thách

Sau khi cùng Juve bị Benfica loại tại bán kết Europa League 2013-14, Conte đã có những phát biểu bức xúc về việc Juve không chuẩn bị đủ nguồn lực kinh tế để có thể cạnh tranh với những đội bóng hàng đầu Châu Âu khác. “Bạn không thể vào nhà hàng toàn những món 100 euro với chỉ 10 euro trong túi” - ông nói khi đó.

Thực tế đã chỉ ra rằng Juve chỉ mất có một mùa giải để chứng minh Conte nói sai, Juve của Max Allegri với chỉ đúng Alvaro Morata (20 triệu euro) là khác biệt so với Juve-Conte để đi tới trận chung kết Champions League, quật ngã Real Madrid.

Chelsea với hầu bao “đủ dùng” của Roman Abramovich chắc chắn đảm bảo đủ tiền để Conte có thể mua sắm, trang bị. Đó cũng sẽ là thử thách lớn cho nhà cầm quân người Italy.

Sự khác biệt giữa Serie A và Premier League là không thể phủ nhận. Toàn bộ những nhà cầm quân người Italy khác từng tới Premier League huấn luyện đều đã từng tr​ải qua môi trường bóng đá Anh trước kia trên tư cách cầu thủ (Roberto Mancini, Vialli, Zola, Di Matteo) hoặc va chạm tiếp xúc với nhiều nền bóng đá khác (Ranieri), hoặc quá xuất sắc khi từng vô địch ​châu Âu (Ancelotti).

Conte chưa từng thi đấu tại Anh, cả cuộc đời sự nghiệp lẫn cầu thủ đều gắn chặt trong biên giới Italy, chưa từng vô địch Champions League trên tư cách huấn luyện viên. Việc thành công tại Premier League rõ ràng là thử thách thực sự.

Trên khía cạnh chiến thuật, sơ đồ sở trường của Conte là 3-5-2 cũng rất khó để phù hợp với giải Ngoại hạng. Juve của Conte đã thua tan nát trước Bayern Munich tại Champions League, thậm chí cả Galatasaray chỉ với sơ đồ lỗi thời đó của Conte. Tại Anh, nơi những câu lạc bộ như Tottenham, Liverpool hay Everton luôn sẵn sàng chơi khoan cánh với tốc độ cao, sơ đồ ba hậu vệ của Conte hoàn toàn có thể bị vỡ vụn.

Đáng kể nhất, đó là việc Conte không phải mẫu huấn luyện viên có xu hướng sẵn sàng thay đổi mình để thích hợp với những thay đổi lớn của thời đại. Trên cương vị huấn luyện viên trưởng đội tuyển Italy, Conte vẫn nhất quyết sử dụng Andrea Pirlo dù “số 21” đã 37 tuổi. Azzurri của Conte không hề được đánh giá cao trước thềm Euro vì chính lý do này.

Conte có thể đã được đánh giá cao vì việc sẵn sàng thay đổi trong giai đoạn đầu của sự nghiệp, khi từ bỏ 4-2-4 (từng rất thành công khi dẫn dắt Siena) để chuyển sang 3-5-2. Nhưng khi đặt chân tới ngưỡng đẳng cấp hàng đầu của bóng đá thế giới, Conte bỗng tỏ ra chững lại trong những quan điểm phát triển bóng đá.

Chelsea sẽ là nơi chứng kiến sự trưởng thành của Conte? Có thể, nhưng đi kèm với đó là khả năng lụi tàn cũng không hề nhỏ./.