Tiền đạo Công Vinh vui mừng sau khi ghi bàn thắng. (Ảnh: Quốc Khánh/TTXVN)

Lê Công Vinh khẳng định sẽ cháy hết mình cùng đội tuyển quốc gia trước khi chia tay sự nghiệp thi đấu quốc tế, còn hậu vệ Baihakki Khaizan của Singapore thì khẳng định “sẵn sàng đổ máu nếu cần thiết để đem vinh quang về cho đất nước.”

AFF Suzuki Cup 2016 là mùa giải thứ 7 Baihakki Khaizan thi đấu trong màu áo đội tuyển Singapore. Đội bóng đến từ Đảo quốc Sư tử không còn mạnh mẽ như trước đây nhưng Baihakki tin rằng với kinh nghiệm, Singapore vẫn đủ sức thách thức các đội bóng khác, đầu tiên là chủ nhà Philippines.

“Chúng tôi đang chuẩn bị tinh thần tốt. Chúng tôi sẵn sàng chiến đấu bằng tất cả sức lực của mình,” Baihakki nói với tờ Straits Time. Baihakki là một trong những cầu thủ cuối cùng còn sót lại từ thế hệ vô địch AFF Suzuki Cup 2012 của Singapore. Anh sở hữu ba chức vô địch Đông Nam Á và là một trong những cầu thủ thi đấu nhiều nhất cho đội tuyển quốc gia với 128 lần.

Khaizan từng được mệnh danh là “tòa tháp Đông Nam Á” với chiều cao nổi bật 1,90m, anh đại diện cho những cầu thủ thuộc thế hệ vàng của Singapore từng giành hai chức vô địch Đông Nam Á liên tiếp vào các năm 2004 và 2007.

Không chỉ có Khaizan, Singapore đem đến Philippines lần này nhiều cái tên đã luống tuổi, bởi vậy kinh nghiệm chắc chắn là vũ khí quan trọng nhất của đội. Hassan Sunny, thủ thành được đánh giá cao nhất ở Đông Nam Á đã 32 tuổi, hậu vệ Mustafic Fahrudin 35 tuổi, tiền vệ Shahril Ishak 32 tuổi với 130 lần ra sân và đặc biệt là tòa tháp ở hàng phòng ngự Daniel Bennett, người năm nay đã 38 tuổi, có 129 trận khoác áo đội tuyển quốc gia.

Bennett từng trả lời đầy tự tin khi nói về đối thủ Thái Lan: “Bảng A cơ hội chia đều cho tất cả các đội. Bạn không thể chắc chắn ai sẽ bước tiếp kể cả Thái Lan, tôi không thể tin họ sẽ thắng cả ba trận.”

Bennett được huấn luyện viên Sundramoothy triệu tập bổ sung lên đội tuyển quốc gia và đó là vinh dự lớn với lão tướng này: “Tôi như được trở về từ cõi chết. Đây là cơ hội và tôi thật sự hạnh phúc. Mọi người nói Singapore là đội bóng yếu nhưng hãy chờ xem.”

Không riêng gì Singapore, bảy đội bóng khác cũng đem theo nhiều lão tướng giàu kinh nghiệm đến AFF Cup năm nay. Đội bóng cũng bốn lần vô địch giải đấu như Singapore là Thái Lan dù đã thay máu phần lớn đội hình từ AFF Suzuki Cup 2014 nhưng vẫn dành chỗ cho cựu binh.

Thủ thành Sinthaweechai Hathairattanakool (34 tuổi) được đem theo để hỗ trợ thêm kinh nghiệm cho thủ thành Kawin, hậu vệ Pratum Chuthong năm nay đã 33 tuổi nhưng là phát hiện mới của huấn luyện viên Kiatisak khi gọi anh từ mùa giải năm ngoái, Chuthong mới thi đấu 15 trận trên đội tuyển quốc gia nhưng ở độ tuổi ngoài 30, tài năng của anh mới được công nhận.

Nhà vô địch AFF Suzuki Cup 2010 Malaysia sau hành trình chuẩn bị cho AFF Cup 2016 đầy khó khăn đã buộc phải gọi trở lại cặp tiền đạo Safee Sali (32 tuổi) và Norsharul Idlan Talaha (30 tuổi). Bộ đôi này ghi tổng cộng 29 bàn thắng cho đội tuyển quốc gia. huấn luyện viên Ong Kim Swee buộc phải nhờ đến kinh nghiệm của bộ đôi này nhằm giải quyết khâu dứt điểm của đội bóng. Trong khi đó, ở khu trung tuyến, Safiq Rahim giã từ đội tuyển, băng đội trưởng tiếp tục được trao cho một lão tướng khác là Amri Yahyah (35 tuổi).

Còn ở đội tuyển Việt Nam, Công Vinh (31 tuổi) và Đình Luật (34 tuổi) là hai cái tên gạo cội nhất. Công Vinh là tiền đạo số 1 của đội tuyển quốc gia trong hơn 10 năm trở lại đây, người nắm giữ kỷ lục về số lần khoác áo và ghi bàn cho đội tuyển quốc gia. CV9 vẫn đang là niềm hy vọng số 1 trên hàng tiền đạo của đội tuyển quốc gia Việt Nam tại AFF Cup 2016.

Trái ngược với Vinh, Đình Luật chỉ thật sự được tin tưởng khi huấn luyện viên Hữu Thắng lên nắm quyền. Trong hơn 10 năm qua anh sống dưới cái bóng của những trung vệ hàng đầu như Như Thành, Phước Tứ... Đến thời huấn luyện viên Miura, anh cũng chỉ được gọi lên ngồi dự bị cho Tiến Thành, Ngọc Hải. AFF Suzuki Cup 2016 vì vậy mang ý nghĩa lớn với lão tướng người Nghệ An.

Tất cả các cầu thủ đã ngoài tuổi "băm" tại AFF Cup không chỉ đem lại kinh nghiệm mà còn giữ những vị trí quan trọng trong đội hình chính thức. Từ Hữu Thắng đến Kiatisak, từ Ong Kim Swee đến Sundramoothy đều hiểu tầm quan trọng của những cầu thủ kỳ cựu trong những trận đánh lớn của khu vực./.