Paul Pogba, người được trông đợi nhiều nhất ở đội tuyển Pháp. (Nguồn: AFP)

Nước Pháp đang đặt rất nhiều kỳ vọng vào “Gà trống Gaulois” tại Vòng Chung kết Giải bóng đá vô địch châu Âu 2016 (EURO) 2016 sắp diễn ra ngay trên sân nhà, và tiền vệ của Juventus Paul Pogba có lẽ chính là người được trông đợi nhiều nhất.

Paul Pogba là một tiền vệ tài năng và là nguồn cảm hứng cho nhiều thanh niên trẻ tại Pháp, nơi tình trạng phân biệt chủng tộc khá nặng nề. Bố mẹ của Pogba là người di cư tới từ Guinea.

Dành cả tuổi thơ cho niềm đam mê trái bóng tròn tại vùng ngoại ô thủ đô Paris, giờ Paul Pogba đã trở thành siêu sao chơi cho một trong những câu lạc bộ lớn nhất châu Âu.

Huấn luyện viên đội tuyển quốc gia Pháp Didier Deschamps đã hết lời ca ngợi Pogba trong một lần trả lời phỏng vấn tờ La Gazzetta dello Sport: “Cậu ấy là một cầu thủ tài năng, cậu ấy trẻ tuổi và được người ta yêu thích ở cả bên ngoài sân cỏ. Thanh niên hâm mộ cậu ấy từ cách cậu ấy ăn mặc, cách cậu ấy chăm sóc ngoại hình và mái tóc. Người ta liên tục nói về cậu ấy.” 

Giống như nhiều tài năng người Pháp khác như Didier Deschamps, Michel Platini và David Trezeguet, Pogba cũng chơi cho Juventus song câu lạc bộ bóng đá hàng đầu Italy này có thể sẽ không đủ sức giữ chân cầu thủ trẻ 23 tuổi khi nhiều ông lớn châu Âu bắt đầu nhòm ngó tới anh.

Quản lý của Pogba là Mino Raiola gần đây cho biết: “Suốt từ đầu năm nay, trung bình mỗi ngày tôi nhận được khoảng 20 cuộc điện thoại, song chúng tôi chưa thực sự cảm thấy hứng thú với bất kỳ đề nghị mới nào.”

Các câu lạc bộ lớn như Barcelona, Real Madrid (Tây Ban Nha) và Paris Saint-Germain (Pháp) đều đã liên hệ với người quản lý của Pogba. Tờ L'Equipe cho biết năm ngoái Chelsea đã tìm cách thuyết phục Juventus chuyển nhượng Pogba với giá 95 triệu euro (tương đương 102 triệu USD).

Tài năng của tiền vệ trẻ này được nuôi dưỡng từ khi cậu bé Pogba bắt đầu chơi bóng cùng hai người anh trai sinh đôi là Florentin và Matthias tại vùng La Renardiere.

Trả lời phỏng vấn tờ L'Express, Florentin nói: “Paul luôn muốn chơi cùng Matthias và tôi. Tôi nói với nó rằng nó đang phí thời gian khi chơi bóng với lũ trẻ cùng tuổi. Bởi thế nên nó thường đá bóng với chúng tôi, và điều này đã ít nhiều giúp Pogba định hình phong cách. Thực ra mọi chuyện không hề đơn giản. Nhiều lúc nó đã phát khóc khi gặp phải vài pha bóng khó và không theo kịp do còn quá nhỏ.”

Florentin, 25 tuổi, hiện đang chơi ở vị trí hậu vệ cho câu lạc bộ Saint-Etienne, trong khi người anh em sinh đôi Matthias chơi ở hàng tiền đạo tại câu lạc bộ Partick Thistle ở Scotland.

Trong số 3 anh em, chàng trai Paul nhỏ tuổi đã có những bước tiến dài nhất sau khi rời học viện bóng đá trẻ của Le Havre để tới câu lạc bộ Manchester United (Anh) vào năm 2009 khi mới 16 tuổi.

Paul Pogba lần đầu tiên chào sân Premier League vào tháng 1/2012 song đã rời Old Trafford ngay mùa Hè năm đó để đầu quân cho “Bà đầm già thành Turin” Juventus sau 7 lần Ban lãnh đạo Manchester United và quản lý của hậu vệ này thất bại trong việc đàm phán về một bản hợp đồng mới. Điều này không hề khiến cựu huấn luyện viên Manchester United Sir Alex Ferguson bất ngờ.

Ông miêu tả hành động của Pogba và quản lý là điều “rất đáng thất vọng” đối với câu lạc bộ này. Huấn luyện viên Ferguson nói: “Chân thành mà nói tôi thấy cậu ấy rất thiếu sự tôn trọng.” 

Tuy nhiên, có thể đây là một quyết định đúng đắn trong sự nghiệp của tiền vệ người gốc Guinea này. Pogba nhanh chóng trở thành một cầu thủ nổi bật trong đội bóng thành Turin, và Juventus vừa mới ăn mừng chức vô địch Seria A lần thứ 5 liên tiếp. Pogba và đồng đội đã vô địch Cúp Italy ở mùa giải trước và suýt chạm vào chiếc cúp Champions League nếu không để thua Barcelona trong trận chung kết.

Cách đây 3 năm, Paul Pogba đã đeo băng đội trưởng, đưa tuyển U-20 Pháp thẳng tiến tới ngôi vô địch World Cup 2013. Tính tới thời điểm hiện nay, Pogba đã 29 lần đeo băng đội trưởng, và nhiều khả năng sẽ xuất hiện cùng Blaise Matuidi và Lassana Diarra tại hàng tiền vệ trong các trận đấu tại EURO 2016. 

Tờ L'Equipe mới đây đã hết lời tán dương khả năng ghi bàn và phong cách độc đáo của cầu thủ trẻ này. Một bài viết trên tờ báo này có đoạn: “Cậu ấy khiến khán giả phấn khích và kỳ vọng vào những kỳ tích. Cậu ấy không phải là tiền vệ phòng ngự cũng không phải tiền vệ tấn công… Cậu ấy thực sự là một hiện tượng.”

Chính bản thân Pogba từng nói: “Tôi không phải là cầu thủ chuyên kiến tạo bàn thắng, tôi muốn sự hoàn hảo. Tôi học hỏi từ chính những sai lầm của mình. Huấn luyện viên Didier Deschamps thường nói với tôi rằng ‘Paul, hãy giữ mọi thứ đơn giản.” Tuy nhiên, rõ ràng Deschamps biết ông ấy đang nắm giữ một nhân tài tiềm năng./.