(Ảnh: Getty Images)

Những thử thách ở mức cực đại sẽ tới với Pep Guardiola tại Manchester City, từ văn hóa, kỹ chiến thuật cho tới những cuộc chiến với các đồng nghiệp.

Premier League có thể không phải là giải đấu hấp dẫn nhất trên bảng xếp hạng năm giải vô dịch quốc gia hàng đầu Châu Âu, nhưng với sự có mặt của Pep đó chắc chắn là giải đấu quy tụ những huấn luyện viên xuất sắc nhất.

Vô địch Premier League, nhưng còn Champions League?

Với Manuel Pellegrini, Man City đã vô địch Premier League “đủ” với các ông chủ. Điều mà đội chủ sân Etihad cần là chức vô địch Champions League. Vì thế Man City tìm tới Pep, người có khả năng biến một câu lạc bộ ở mức xuất sắc trở thành bất khả chiến bại tại giải quốc nội, và thành "con ngáo ộp" thực sự tại Champions League.

Bayern Munich dưới thời Pep vô địch Bundesliga từ… tháng 3, trong khi Barcelona dưới thời nhà cầm quân người Tây Ban Nha giành số chức vô địch Champions League bằng cả lịch sử đội bóng xứ Catalan trước đó cộng lại.

Nhưng đó cũng chính là thứ tạo ra thử thách lớn nhất trong sự nghiệp huấn luyện của Pep tính tới lúc này. Premier League có thể sẽ không phải vấn đề gì đó quá khó khăn với Pep khi Man City luôn duy trì được vị thế hàng đầu trong cuộc đua tới chức vô địch, song Champions League không phải là câu chuyện tương tự.

Ngoài sức mạnh (mà câu lạc bộ nào cũng có) thì truyền thống, lịch sử là những điều quyết định tại sân chơi danh giá nhất lục địa già. Bayern Munich có tất cả những điều đó nhưng vẫn không thể một lần với tới trận chung kết Champions League tính tới thời điểm hiện tại. Chỉ riêng điều đó là đủ để chứng minh sự khắc nghiệt của đấu trường này.

Man City khác hoàn toàn với Barca hay Bayern, đội chủ sân Etihad không có điểm tựa lịch sử nào ở đằng sau. Nếu như Pep dựa vào một nền tảng đều trên gần trăm năm của Barca hay Bayern để biến hai gã khổng lồ này vĩ đại thêm thì tại Man City nhiệm vụ của Pep là tạo ra nền tảng đó. Pep phải tạo ra lịch sử cho Man City.

Ở trên khía cạnh này, Pep là một người mới. Jose Mourinho đã tạo ra lịch sử cho Chelsea, Arsene Wenger làm điều tương tự với Arsenal. Sir Alex Ferguson với Man United thì khỏi phải bàn. Pep liệu có làm được điều tương tự?

Cuộc chiến với Mourinho, Klopp và Wenger


Ngay sau khi website chính thức của Man City công bố Pep Guardiola sẽ là Huấn luyện viên mùa giải tới của đội bóng, Juergen Klopp, địch thủ cũ của Pep tại Bundesliga đã nhanh chóng “rào” với nhà cầm quân người Tây Ban Nha, “Pep sẽ không thể thống trị bóng đá Anh như tại Tây Ban Nha và Đức.”

Sau đó chỉ vài tiếng, tới lượt… Jose Mourinho lên tiếng dù không cố ý. Cụ thể phóng viên tại một sự kiện có mặt Mourinho đã lên tiếng hỏi nhà cầm quân người Bồ rằng Pep đã ngồi lên chiến ghế huấn luyện viên trưởng tại Man City, liệu Mourinho có trở thành huấn luyện viên trưởng của… Man United hay không.

Mourinho lắc đầu không trả lời, nhưng tất cả đều biết việc “Người đặc biệt” ngồi lên chiếc ghế Huấn luyện viên trưởng Quỷ đỏ chỉ còn là vấn đề thời gian khi Van Gaal không thể đảm bảo được thành công, còn đội chủ sân Old Trafford buộc phải mang về một huấn luyện viên đủ tầm để đối đầu với Pep.

Như vậy trước mắt, mùa giải đầu tiên của Pep tại Premier League đã mang tới cho nhà cầm quân này hai địch thủ khó nhằn bậc nhất trong sự nghiệp huấn luyện từ trước tới giờ, Klopp và Mourinho. Chưa kể Arsene Wenger tại Arsenal, người duy nhất khiến Barca của Pep chịu thất bại tại hành trình chinh phục Champions League mùa 2010/11.

Những thử thách ở mức cực đại đang chờ Pep tại Etihad, từ phòng họp báo cho tới sân cỏ. Song đây cũng là cơ hội để Pep khẳng định mình không hề là “kẻ ăn hôi vĩ đại”./.