Khu vực Benham Rise ở vùng biển phía Đông Philippines. (Nguồn: philstar.com)

Reuters đưa tin, ngày 1/4, Philippines cho biết họ đang có kế hoạch đổi tên khu vực Benham Rise ở vùng biển phía Đông nước này nhằm khẳng định chủ quyền của Manila ở khu vực này, nơi mà tàu Trung Quốc đã tiến hành khảo sát gần đây.

Cụ thể, Manila muốn đổi tên Benham Rise, khu vực có diện tích tương đương Hy Lạp và được các nhà khoa học cho là phong phú về hệ sinh thái cũng như cá ngừ, thành "Philippine Rise."

Tuyên bố của Ernesto Abella, người phát ngôn Tổng thống Philippines, nói rằng Tổng thống Rodrigo Duterte đã chỉ thị Bộ Ngoại giao và các cơ quan hành pháp nghiên cứu việc thay đổi tên như trên để khẳng định quyền chủ quyền của Philippines.

Trong vài tháng của năm 2016, một tàu khảo sát của Trung Quốc đã bị phát hiện di chuyển quanh Benham Rise - được Liên hợp quốc tuyên bố là một phần thềm lục địa của Philippines hồi năm 2012.

Bắc Kinh nói rằng tàu của họ chỉ đi ngang qua khu vực này và không tiến hành bất cứ hoạt động nào khác.

Bộ Ngoại giao Trung Quốc tuần trước cũng khẳng định nước này hoàn toàn tôn trọng quyền hàng hải của Philippines ở Benham Rise./.