Giải bóng đá Ngoại hạng Anh (Premier League) bắt đầu trở lại vào ngày thứ Bảy 13/8, với nỗ lực bảo vệ danh hiệu của nhà vô địch đầy bất ngờ Leicester City.

Giờ là thời của Manchester


Hai năm không vô địch Premier League là quãng thời gian đủ dài để thành phố công nghiệp Manchester tạo ra những thay đổi. Mùa này cực khó để cúp bạc Premier League thoát khỏi tay Man United hoặc Man City. Lý do nào để tin rằng viễn cảnh ấy sẽ trở thành sự thực?

Đã hết những bất ngờ

Việc Leicester City vô địch Premier League 2015/2016 với tỷ lệ đặt cược trước mùa giải lên tới 5000:1 cho thấy những bất ngờ đúng là có, nhưng cũng đồng nghĩa với việc chúng đã kết thúc (vì chẳng còn gì là bất ngờ nữa cả). Thật khó để kỳ vọng vào một Leicester nữa trong mùa giải này, khi những đại gia lắm tiền nhiều của như Man United, Man City, Arsenal hay Chelsea xốc lại tinh thần cũng như có sự chuẩn bị tốt hơn cho mùa giải mới.

Mùa giải 2016/2017 sẽ chứng kiến Premier League quay trở lại trật tự cũ, và Manchester, thành phố giữ 15/24 chức vô địch Premier League có là nơi chứng kiến sự trở lại của chiếc cúp bạc?

Chìa khóa Jose Mourinho, Pep Guardiola

Quan trọng hơn cả, Man United cũng như Man City đã tìm ra thuyền trưởng phù hợp nhất với cả hai vào thời điểm hiện tại.

Điều Man United thiếu trong suốt những năm trắng tay vừa qua, một huấn luyện viên giàu cá tính, hiểu các học trò đang được khỏa lấp sau sự xuất hiện của Mourinho. Nhà cầm quân người Bồ có thừa gai góc, lẫn cả sự khôn ngoan để đưa một tập thể như Man United trở lại với đỉnh cao.

Với Man City, Pep Guardiola là người hoàn hảo để đưa The Citizens bước tiếp định hướng chơi bóng hiện đại mà đội bóng này đã theo đuổi suốt những năm qua. Thành công lớn của Pep tại đấu trường quốc nội (vô địch 6/7 mùa) cũng là một cơ sở để tin Man City xứng đáng với chức vô địch. Manuel Pellegrini là một chiến lược gia tài năng, song sự thoái trào của đội hình Man City đã kéo The Citizens khỏi cuộc đua vô địch.

Đầu tư mạnh + huấn luyện viên giỏi = Thành công

Cả Man United lẫn Man City đều đang là những câu lạc bộ chi nhiều tiền nhất Premier League vào lúc này. Quỷ đỏ ném hơn 150 triệu bảng ra thị trường chuyển nhượng để có Zlatan Ibrahimovic, Paul Pogba, Henrikh Mkhitaryan… Với Man City, những cái tên cập bến Etihad như Leroy Sane, John Stones, Nolito hay Ilkay Guendogan ngốn của đội bóng này khoản tiền tương tự.

Chi nhiều tiền chưa chắc đã tạo ra thành công, Man United của Louis Van Gaal là một ví dụ điển hình. Tuy nhiên chi tiền với sự khôn ngoan trên băng ghế huấn luyện mà Pep Guardiola cùng Mourinho là hai sự đảm bảo thì có thể tin, cúp vô địch Premier League sẽ tới với một trong hai câu lạc bộ thành Manchester.

Lịch sử không nói dối


Kể từ khi Man City vươn mình trở thành thế lực của bóng đá Anh sau hàng núi tiền đầu tư của các ông chủ Arab, chưa khi nào chức vô địch thoát khỏi tay thành phố Manchester quá hai mùa giải. Rộng hơn, trong kỷ nguyên Premier League mới chỉ có đúng một lần Manchester không được chứng kiến chức vô địch trong ba mùa liên tiếp (giai đoạn 2003/2004-2005/2006).

Hai mùa để lọt chức vô địch vào tay Chelsea và Leicester City dường như đã đủ. Thiên thời, địa lợi, nhân hòa đều đang cổ vũ thành phố Manchester vào mùa giải này. Không có lý do gì để họ không rinh cúp bạc Premier League lần thứ 16 trở lại đây./.