Memphis Depay (trái) và Raheem Sterling là hai tân binh sáng giá ở mùa giải này. (Nguồn: EPA)

Premier League mùa giải 2015-16 sẽ chính thức khai màn vào tối mai (8/8) với tâm điểm là hai tân binh đắt giá Memphis Depay (Manchester United) và Raheem Sterling (Manchester City). Sự cạnh tranh giữa cầu thủ 21 tuổi giá 25 triệu bảng và cầu thủ 20 tuổi giá 49 triệu được cho là sẽ tạo nên điểm nhấn quyết định ở mùa giải mới.

Ở cuộc tiếp đón Tottenham, Depay được kỳ vọng sẽ đá chính ở vị trí số 10 phía sau tiền đạo cắm Wayne Rooney, như anh đã đá ở tour du đấu Mỹ của "Quỷ đỏ."

Trong khi đó, Man City sẽ có trận đấu đầu tiên vào thứ hai với West Brom. Sterling được kỳ vọng sẽ hợp với David Silva và Sergio Aguero (người đáng tiếc vắng mặt do không đủ thể lực) để tạo thành một bộ ba tấn công hiệu quả như bộ ba Messi-Suarez-Neymar của Barcelona.

Một số sự tương đồng giữa Depay và Sterling là lý do hai huấn luyện viên Louis Van Gaal và Manuel Pellegrini đem hai cầu thủ này về Manchester. Cầu thủ của Man United có tốc độ, sức mạnh, khả năng rê bóng, lối chơi trực diện và tạo nên hỗn loạn cho hàng thủ đối phương. Bên phía Man City, bản hợp đồng của họ rất nhanh và khỏe…

Một thứ mà Depay vượt trội hơn Sterling chính là khả năng ghi bàn ổn định. Cầu thủ người Hà Lan đã ghi tới 22 bàn trong 30 trận đấu cùng PSV tại giải vô địch Hà Lan để đưa họ tới chức vô địch đầu tiên kể từ năm 2008. Trong khi đó, Sterling có 7 bàn thắng trong một mùa giải tụt dốc của Liverpool.

Nhưng con số đáng chú ý là 18. Đây là số bàn thắng của Sterling kể từ khi chàng trai này ra mắt đội một của Liverpool vào tháng 3/2012.  Tuy nhiên, khi thi đấu cùng những ngôi sao như David Silva, Yaya Toure và Sergio Aguero, Sterling cần phải thể hiện sự ổn định trong khâu ghi bàn nếu muốn đạt được tham vọng trở thành cầu thủ hàng đầu thế giới.

Depay có tổng cộng 16 đường kiến tạo trong cả sự nghiệp. Con số này của Sterling là 14. Tuy vậy cầu thủ người Anh lại có phần trăm chuyền chính xác ở phần sân đối phương cao hơn Depay, 80.54% so với 73.77%.

Một sự khác biệt nữa chính là độ khó của hai giải vô địch Hà Lan và Anh. Không quá khó để nói rằng Premier League là một giải đấu khốc liệt hơn. Điều này khiến các bàn thắng của Sterling được ưu ái hơn.

Một yếu tố nữa để so sánh hai ngôi sao trẻ này chính là màn trình diễn của họ tại World Cup 2014. Ở trận đấu mở màn với tuyển Italy, huấn luyện viên trưởng tuyển Anh Roy Hodgson đã thực hiện một thay đổi táo bạo khi ông đưa đội trưởng Wayne Rooney ra bên cánh trái. Sterling đã được giao trọng trách thay thế Wayne Roone ở vị trí số 10. Và Sterling đã có màn trình diễn tuyệt vời dù mới 19 vào lúc đó. Tuyển Anh để thua trận đấu với tỷ số 1-2 nhưng đều do lỗi của hàng phòng ngự. Trong trận đấu này, Sterling đã thể hiện phong cách chơi bóng thông min của mình. Danh tiếng của Sterling tăng lên đáng kể sau trận đấu và Hodgson chắc chắn rằng chàng trai trẻ này đã sẵn sàng cho những trận đấu tầm cỡ ở World Cup.

Depay cũng chứng tỏ được mình tại World Cup cùng tuyển Hà Lan của huấn luyện viên Van Gaal. Một cú dứt điểm từ xa giúp Hà Lan lội ngược dòng 3-2 trước tuyển Úc là bàn đầu tiên của Depay tại giải. Depay tiếp tục ghi bàn khi vào sân từ ghế dự bị lần nữa ở trận thắng Chile 2-0. Tiền vệ người Hà Lan kết thúc giải với 4 trận đấu và là cầu thủ Hà Lan trẻ nhất từng ghi bàn ở World Cup.

Thể hình của Depay đậm người giống Wayne Rooney hơn là kiểu "đom đóm" như Sterling. Ở Man United, Depay có biệt danh "xe tăng". Ashley Young còn ví đôi chân của Depay như của huyền thoại Roberto Carlos, người nổi danh với cú sút phạt quả chuối. Sterling không có dáng người như vậy nhưng bù lại tiền vệ người Anh có được một sự dẻo dai cần thiết cho vị trí của mình. Khi Sterling bị đốn ngã, cậu ấy lập tức đứng dậy.

Thứ mà cả Depay và Sterling đều có chính là tài năng thiên bẩm, thứ có thể giúp họ gia nhập hàng ngũ những siêu sao trong tương lai. Sẽ có những ý kiến cho rằng với giá chuyển nhượng chỉ bằng một nửa, Depay sẽ là một thương vụ hời hơn. Nhưng nhiều lúc điều đó là không quan trọng. Sterling không có lỗi vì có mức giá cao như vậy. Điều cầu thủ trẻ này cần quan tâm là chứng minh giá trị của mình trên sân bóng.

Depay cũng cần chứng minh mình có thể làm được như vậy. Trong một lần phát biểu, Depay đã từng nói: "Tôi sẽ để đôi chân mình chứng tỏ. Tôi hy vọng mình có thể chứng tỏ mình ở Premier League và có thể trở thành như những huyền thoại một lần trong sự nghiệp của mình. Tôi sẽ thật chăm chỉ, nên hãy chờ xem nhé. Tôi tin mình có thể trở thành một cầu thủ tuyệt vời cho Manchester United."

Sterling cũng tỏ ra không kém cạnh khi cho hay: "Tôi muốn mọi chuyện diễn ra thật chậm rãi, và chơi hết mình cho Manchester City. Hy vọng điều đó sẽ mang tới thành công cho tôi."

Trong tour du đấu tại Mỹ, Depay đã thể hiện một chút sự thiếu ổn định. Nhưng mỗi lần cầm bóng và đi bóng trong cả 4 trận giao hữu, Depay đều thể hiện sự sẵn sàng bùng nổ và hứng thú. Depay còn ghi được một bàn trước San Jose Earthquakes. Cầu thủ người Hà Lan nói anh cần phải trở nên ăn ý với Rooney nhanh chóng hơn. Nếu Van Gaal tiếp tục cho Depay đá ở vị trí số 10, vị trí của cầu thủ đạo diễn và kiến tạo lối chơi, đó sẽ là một trách nhiệm lớn lao và thể hiện được sự kỳ vọng của Van Gaal đối với anh.

Trong chuyến du đấu cùng với Man City, Sterling cũng đã ghi được 3 bàn thắng trước Roma và tuyển Việt Nam, và còn thể hiện một bộ mặt đáng tích cực. Tham vọng cháy bỏng của Sterling có thể tạo cả một con đường từ M62 ở Liverpool tới Manchester. Điều đó cũng cho thấy một sự tương đồng với Wayne Rooney khi tiền đạo này chuyển tới Man United từ Everton khi mới 18 tuổi.

Giờ đây, Sterling và cả Depay sẽ phải chứng tỏ mình. Đó hứa hẹn sẽ là một sự cạnh tranh mãn nhãn./.