Những tòa nhà cổ ở thành phố Merka ngày 19/1/2008. (Nguồn: AFP/TTXVN)

Ngày 6/2, quân đội Chính phủ Somalia được sự yểm trợ của Lực lượng Gìn giữ hòa bình Liên minh châu Phi (AMISOM) đã giành lại cảng chủ chốt Merka từ tay phiến quân al-Shebab.

Trước đó một ngày, nhóm al-Shebab đã càn quét thành phố cách thủ đô Mogadishu 100km về phía Nam này.

Theo sĩ quan quân đội Somalia Abdirisak Mohamed, lực lượng Somalia và AMISOM đã giành lại kiểm soát thủ phủ Merka của bang Lower Shabelle và tình hình hiện trở lại bình thường. Ông cho biết đã xảy ra cuộc đấu súng ngắn trước khi phiến quân al-Shebab tháo chạy.

Một số tay súng al-Shebab bị tiêu diệt và một binh sỹ Somalia thiệt mạng trong vụ giao tranh này. Lực lượng an ninh đang tiến hành chiến dịch truy quét trong thành phố.

Trong khi đó, một người dân địa phương cho biết 4 dân thường đã thiệt mạng và 2 người bị thương.

Một ngày trước, các binh s​ỹ AU buộc phải rút khỏi Merka khi nhóm tay súng al-Shebab tràn vào thành phố này.

Giới chức địa phương cho biết đây là đợt phản công mạnh nhất nhằm vào lực lượng đa quốc gia trong cuộc chiến gần một thập kỷ chống al-Shebab.

Tháng 8/2012, lực lượng của AU từng giành lại cảng Merka sau 4 năm bị nhóm phiến quân Hồi giáo cực đoan này chiếm giữ./.