Zidane đêm nay đứng trước ngưỡng cửa lớn trên cương vị huấn luyện viên Real Madrid. (Nguồn: Getty Images)

AS Roma là đối thủ không mang lại nhiều ký ức tươi đẹp cho Real Madrid. Cách đây 8 năm, cũng tại vòng 1/8 Champions League, Real của Bernd Schuster đã thúc thủ 1-2 trước Roma ở cả hai lượt đi về, bị loại ngay ở vòng knock-out đầu tiên. Đêm nay một lần nữa Giallorossi lại xuất hiện.

Roma của 8 năm trước và hiện tại chỉ còn đúng hai điểm cắt, đó là huấn luyện viên Luciano Spalletti và đội trưởng Francesco Totti. Nhà cầm quân đầu trọc đã trở lại Roma vào những ngày đầu năm 2016 để vực dậy “Bầy sói” yếu bóng vía của người tiền nhiệm Rudi Garcia. Kết quả không hề tồi, bốn trận gần nhất tại Serie A, Roma toàn thắng.

Spalletti đã kích hoạt được họng pháo Edin Dzeko, mang về Diego Perotti, đồng thời vẫn phát huy được sức mạnh của ngòi nổ quan trọng bậc nhất trên hàng công Roma, Mohamed Salah.

Đội trưởng Francesco Totti cũng là người còn lại từ chiến công hiển hách năm nào của Roma, nhưng nhiều khả năng Spalletti sẽ không tung Totti ra sân ngay từ đầu. “Hoàng tử thành Rome” đã luống tuổi, và có lẽ sẽ chỉ được tung vào sân tùy tình huống của trận đấu.
 ​
Vắng mặt đáng tiếc nhất của Roma trong trận cầu đêm nay có lẽ là Stephan El Shaarawy, “Tiểu Pharaoh” đã chơi cho AS Monaco tại vòng sơ loại và không đủ điều kiện để tham dự đấu trường Champions League dưới một màu áo khác.

Nhìn về cán cân lực lượng, Roma không có cửa so với Real. Nhưng tại vòng knock-out Champions League, không phải lúc nào đội mạnh cũng thắng, kẻ yếu cũng thua.

Dấu hỏi lớn nhất nơi đội bóng hoàng gia không tới từ lực lượng, mà đến từ băng ghế chỉ đạo, nơi Zinedine Zidane sẽ ra mắt đấu trường mà khi còn là cầu thủ huyền thoại người Pháp đã ghi dấu ấn rất mạnh mẽ.

Real đã thắng 5/6 trận dưới thời Zidane, ghi 23 bàn, thủng lưới 5 bàn. Đó dĩ nhiên là những con số thuyết phục, nhưng chưa lột tả để bản chất của vấn đề. Real của Zidane đã chơi tốt hơn thời Rafa Benitez (điều dĩ nhiên nếu không muốn bị sa thải), nhưng để so với hai người tiền nhiệm đỉnh cao là Carlo Ancelotti và Jose Mourinho, Zidane vẫn còn con đường dài trước mắt.

Điều dễ thấy nhất trong chặng đường kéo dài hơn 1 tháng qua của Zidane là việc Real của huyền thoại người Pháp không gặp quá nhiều đối thủ sừng sỏ. Deportivo, Sporting Gjion, Real Betis, Espanyol, Granada hay cả Athletic Bilbao đều không phải mẫu câu lạc bộ có thể làm thước đo cho năng lực thực sự của Zidane. Roma tại đấu trường Châu Âu giờ mới là vật cản đầu tiên có sức nặng.

Real Madrid thi đấu ấn tượng dưới thời Zidane. (Nguồn: Reuters)

​Zidane cần lưu ý, tầm vóc của Real Madrid tại Champions League phụ thuộc rất nhiều vào huấn luyện viên. Kể từ sau trận thua Roma của Spalletti tại vòng 1/8 cách đây 8 năm, Real chỉ bước qua vòng nổi vòng knock-out đầu tiên với hai huấn luyện viên là Mourinho và Ancelotti, những người trước khi đến Real không chỉ giành một mà tới hai danh hiệu Champions League. Khả năng, sức mạnh của Real Madrid là cực lớn, song không phải nhà cầm quân nào cũng có thể kích hoạt được nó.

Zidane đêm nay sẽ đứng trước ngưỡng cửa lớn trên cương vị huấn luyện viên trưởng Real Madrid. Nếu thắng, những hoài nghi sẽ (tạm thời) bị xóa bỏ phần nào. Ngược lại, con đường tầm thường của Bernds Schuster, Juande Ramos hay Manuel Pellegrini sẽ ở ngay dưới chân Zizou nếu thua cuộc.

Con số:
- 30: Real Madrid đã không thể thắng các đội bóng trên đất Italy trong tròn 30 năm.
- 2: Hai bàn cuối cùng mà Zidane ghi được trên đất Italy là vào lưới Roma ở mùa giải 2000/01, ở cuộc đấu đó, Juve hòa sau khi dẫn 2-0, cuối mùa tuột mất Scudetto vào tay chính Roma. Zidane sang Real ngay mùa Hè năm đó.