Rafael Benitez chính thức bị Real Madrid sa thải. (Ảnh: AP)

Năm 2015 đã mở ra đầy tệ hại với Real Madrid khi thua Valencia 1-2, qua đó chấm dứt chuỗi 22 chiến thắng liên tiếp, tiền đề cho việc đánh mất tất cả danh hiệu trong mùa giải đó.

Năm 2016, tiếp tục là Valencia gieo sầu cho các cổ động viên áo trắng khi cầm chân Real 2-2 cũng trong những ngày đầu năm.

Lần này không cần phải đợi tới cuối mùa để thấy điều tệ hại, Real mất chưa đầy 24 giờ đồng hồ để sa thải Rafael Benitez

Benitez làm Real mất mặt

Trước thời điểm Benitez bị sa thải chưa đến một tuần, chủ tịch David Sullivan của West Ham United tiết lộ lẽ ra Benitez đã là huấn luyện viên trưởng của đội chủ sân Upton Park nếu Real Madrid không bất ngờ nhảy vào “cướp” nhà cầm quân người Tây Ban Nha chỉ vỏn vẹn hai tiếng trước khi lễ ký kết hợp đồng diễn ra.

5 tháng sau màn đánh cướp trắng trợn đó, West Ham hạnh phúc với Slaven Billic dưới tư cách một câu lạc bộ nhỏ. Còn Benitez bị Real sa thải dưới áp lực thành công của một câu lạc bộ vĩ đại.

Thật khó có thể tin Real Madrid từ bỏ người đưa họ lên đỉnh cao châu Âu (Carlo Ancelotti) để lấy về một người vừa thất bại tại câu lạc bộ ở tầm khá của Serie A là Napoli, càng bất ngờ hơn nữa khi cách bổ nhiệm của Real là tranh cướp với một câu lạc bộ yếu của giải Ngoại hạng là West Ham.

Ngay từ những khoảnh khắc đầu tiên, Benitez với Real Madrid đã là điều kỳ quặc.

Khi ngồi lên chiếc ghế huấn luyện viên trưởng của đội bóng hoàng gia, Benitez tiếp tục thể hiện mình hoàn toàn không phải là người phù hợp với sự hào nhoáng của Real Madrid khi cãi nhau tay đôi với… Sam Allerdyce khi nhà cầm quân này móc mỉa Benitez về chuyện diễn ra tại trận chung kết Champions League 2005 tại Istanbul trong cuốn tự truyện của mình.

Huấn luyện viên của Real Madrid giành thời gian đi cãi nhau với huấn luyện viên của Sunderland, câu chuyện không tưởng đó cuối cùng đã xảy ra với Real của Benitez.

Từ cách chơi đặt nặng phòng ngự cho tới cách đối đáp của huấn luyện viên, Benitez biến Real-hoàng gia trở thành Real-thường dân.

Benitez không thể phản kháng lại Perez


Điểm quan trọng bậc nhất trong thất bại của Benitez tại Real Madrid đó là việc ông này không tạo ra được những kết quả đủ ấn tượng để áp chế được phần nào sự cay nghiệt của chủ tịch Florentino Perez.

Carlo Ancelotti vào mùa đầu tiên dẫn dắt Real Madrid cũng đã để thua Barcelona trong trận El Clasico song phản ứng của Carletto khi đó là hoàn hảo, Real của huấn luyện viên người Italia thắng 9/10 trận tiếp theo, ghi 38 bàn, biến thất bại tại El Clasico thành chất đốt để bùng cháy.

Benitez sau trận thua vỡ mặt 0-4 tại trận El Clasico đã đưa Real phản ứng đầy yếu ớt khi chỉ thắng có hai trận trước Elbar và Getafe trước khi thua tiếp Villareal trên sân khách.

Mong manh và đầy kém cỏi, nhiều người đã tin rằng Perez đã phải sa thải Benitez ngay từ thời điểm đó song những gì ông trùm xây dựng này làm là tặng thêm cho Benitez một cơ hội khi phát biểu trước cuộc họp báo rằng nhà cầm quân người Tây Ban Nha là huấn luyện viên giỏi nhất mà mình có được.

Để rồi tất cả vỡ nát khi Real hòa Valencia những ngày đầu năm mới. 13 bàn vào lưới Rayo Vallecano và Real Sociedad là không đủ cho đôi mắt luôn như khép hờ kia của Perez.

Ancelotti chưa bao giờ để Perez từ từ đặt dây thòng lọng vào cổ và thắt chặt lên như vậy.

Chỉ đúng một lần Carletto phải chịu cuộc tại cuộc họp báo liên hệ trực tiếp tới tương lai của chính mình ở Real Madrid, đó là khi ông bị sa thải.

Với Jose Mourinho, “Người đặc biệt” còn có đủ uy quyền để buộc Perez phải sa thải Jorge Valdano, “tay đàn em” thân tín bậc nhất của bố già người Tây Ban Nha.

Benitez, thời gian đã hết

Ngay sau khi Jose Mourinho bị sa thải khỏi cương vị huấn luyện viên trưởng Chelsea, cây viết Jonathan Wilson của The Guardian đã đưa ra luận điểm cho rằng thời gian ngự trị trên đỉnh cao của “Người đặc biệt” đã kết thúc sau hơn mười năm gặt hái những vinh quang liên tiếp.

Theo Wilson, nghề huấn luyện viên hiện tại quá căng thẳng đối với bất kỳ bộ óc nào, mười năm là quãng thời gian đủ để kết thúc một chu kỳ, giải phóng tất cả, từ triết lý chiến thuật cho tới niềm cảm hứng.

Nếu đem luận điểm đó áp đặt vào trường hợp của Benitez vào thời điểm hiện tại thì thực sự hoàn hảo.

Năm 2004, Benitez vô địch UEFA Cup và La Liga cùng Valencia. Một năm sau, ông chuyển tới Liverpool, vô địch Champions League, và trở thành một trong những chiến lược gia đáng xem nhất tại lục địa già.

Gần 11 năm sau ngày lên đỉnh châu Âu tại Istanbul, Benitez gần như cạn kiệt sáng tạo với Real Madrid khi hành trang của ông đã có thêm chức vô địch Europa League, Coppa Italia lẫn Cúp thế giới các câu lạc bộ.

Vẫn là sơ đồ 4-2-3-1, vẫn là sự độc đoán, khô cứng trong việc kế thừa di sản của người tiền nhiệm. Benitez giờ trở nên quá dễ bị bắt bài trong thế giới bóng đá biến đổi không ngừng.

Nếu đây là điểm kết thúc cho thời gian của Benitez trong hàng ngũ những huấn luyện viên xuất sắc của lục địa già thì đó quả thực là một kết thúc độc ác.

Real Madrid là cái tên chốt hạ khủng khiếp, đủ để những vinh quang trong quá khứ của Benitez phần nào bị che mờ.

Thời gian của Benitez thực sự đã hết, theo cách không thể tệ hơn./.