Benitez liệu có thể giúp Ronaldo và Real lại lên ngôi Champions League. (Nguồn: espn)

Vẫn được mệnh danh là ông “Vua đấu cúp,” Rafael Benitez sẽ làm được gì cho Real Madrid tại Champions League năm nay sẽ là điều mà tất cả đều muốn thấy. Đội bóng Hoàng gia có thể hướng tới chức vô địch châu Âu lần thứ 11?

1. Trước khi tới với Real, Benitez đã có 2 năm dẫn dắt Napoli, và giờ thì có thể khẳng định thời gian đó thực sự là điểm đi xuống trong sự nghiệp của nhà cầm quân người Tây Ban Nha này.

Cho dù đã vòi vĩnh chủ tịch Aurelio De Laurentiis chi rất nhiều tiền để mang về các ngôi sao như Gonzalo Higuain, Jose Callejon nhưng tất cả những gì mà đội chủ sân San Paolo làm được chỉ là một danh hiệu Coppa Italia. Lẽ dĩ nhiên không ai phong Benitez là “Vua đấu cúp” vì những chiếc cúp quốc gia.

Napoli của Benitez chưa từng vượt qua vòng bảng Champions League, thậm chí mùa trước Partenopei còn không vượt qua vòng play-off khi chạm trán Athletic Bilbao. Khi xuống đấu trường Europa League, Napoli của Benitez cũng không thể vượt qua Dnipro của Ukrain​e ở bán kết cho dù ở trận lượt về, đội bóng của Benitez đã tung tới hơn 20 cú sút về khung thành đối phương.

Sự đi xuống này của Benitez có phải câu chuyện mang tính thời điểm hay không, rằng là do Napoli không đủ lực lượng để đi đến cùng tại những cúp châu Âu như những gì Benitez đã làm với Valencia, Liverpool, Chelsea trong quá khứ; hay do thời đại thay đổi, và Benitez đang dần lỗi thời với cách huấn luyện của mình sẽ được trả lời với chính Real trong mùa giải này.

Sơ đồ 4-2-3-1 từng tạo ra cuộc cách mạng trong làng bóng đá thế giới cách đây hơn 10 năm với chính Benitez là một trong những môn đệ hoàn hảo nhất, nhưng hiện tại bất kì đội bóng nào cũng có thể sử dụng thuần thục 4-2-3-1 đồng nghĩa với việc tất cả đều có thể hóa giải cách chơi này. Dĩ nhiên Real Madrid hiện tại cũng đang bước theo con đường đó với Benitez.

2. Real đang chơi 4-2-3-1 phòng ngự đúng kiểu Benitez, không phải ngẫu nhiên mà hàng phòng ngự của đội bóng Hoàng ​gia Tây Ban Nha đang tốt nhất Châu Âu với chỉ 1 bàn thua sau 6 vòng đấu đầu tiên.

Tuy nhiên, không nhiều cổ động viên Real tỏ ra tin tưởng cách chơi này của Rafa, hãy để ý rằng chỉ sau 6 vòng đầu tiên tại La Liga Real đã có 2 lần kết thúc trận đấu với “tỷ số xấu xí” 0-0.

Lần gần nhất, các cổ động viên Real phải chứng kiến tỉ số hòa 0-0 đã là câu chuyện của tháng 1/2013 (gặp Osasuna ở vòng 19), khi Jose Mourinho vẫn còn cầm cương “Nhà Trắng.”

Trong cả hai mùa giải mà Carlo Ancelotti dẫn dắt, Real chưa bao giờ hòa 0-0 tại La Liga. Real của Ancelotti sẵn sàng tấn công để ghi bàn, và chấp nhận thủng lưới như một phần hệ quả.

Tuy nhiên tại Champions League, cách chơi của Benitez lại xem ra phù hợp. Lý do đầu tiên dĩ nhiên là việc Real sở hữu đội hình cực mạnh, thứ hai chính là tư tưởng không thua trước khi thắng. Sẽ không hiếm những trận đấu mà Real sẽ chơi phòng ngự cực kỳ xấu xí và trông chờ vào những tình huống phản công với tốc độ của Bale hay Ronaldo. Đúng, với Benitez, Real sẽ chơi phòng ngự phản công tại Châu Âu không khác gì thời... Mourinho.

Nhưng nếu nhìn riêng vẫn sẽ có những điểm khác biệt mang ý nghĩa tích cực mà Benitez có thể mang lại cho Real Madrid. Nổi bật nhất trong số đó chắc chắn là việc đẩy Bale vào trung tâm chơi như một “số 10” sau lưng trung phong Karim Benzema.

Không dưới hai lần trong mùa giải này, tiền vệ người xứ Wales thừa nhận sự hài lòng ở vị trí “mới” này. Nếu rèn giũa thêm, cách phòng ngự phản công (và cả tấn công) của Real có thể đạt tới những bước đột phá ít ai từng nhìn thấy trước đây.

Đó, dĩ nhiên vẫn là câu chuyện lý thuyết. Benitez nghiện xoay vòng, chính điều này có thể tạo ra những sự cản trở nhất định tới tư tưởng tích cực mà HLV này đang “tiêm” cho Real, khi cầu thủ chưa kịp thích ứng với cách chơi mới đã bị lên ghế dự bị ngồi nhường chỗ cho đồng đội.

Sâu xa, đó vẫn là điểm yếu đáng lo ngại nhất của Benitez bên cạnh tư tưởng phòng ngự có phần khó phù hợp đối với những đội bóng hào hoa như Real. Nếu chấp nhận nhường nhịn nhau, mối lương duyên Real-Benitez có thể sẽ có kết cục đẹp là chức vô địch Champions League, còn nếu không thì Real-Mourinho ở mùa thứ 3 chính là ví dụ nhãn tiền cho chiến lược gia này. Hoàng gia Tây Ban Nha không biết nhẫn nhịn và chờ đợi./.