Ronaldo đang đứng trước cơ hội vô địch EURO 2016 cùng Bồ Đào Nha. (Nguồn: AFP/TTXVN)

Như một định mệnh trớ trêu, ngày Lionel Messi bị tòa tuyên án 21 tháng tù treo vì trốn thuế cũng là ngày Cristiano Ronaldo tỏa sáng đưa Bồ Đào Nha vào chung kết EURO 2016. Chỉ trong chưa đầy hai tuần, danh hiệu cao quý nhất thế giới bóng đá “chuyển hộ khẩu” từ Argentina về Bồ Đào Nha.

Trước thềm EURO 2016, nhiều chuyên gia nhận định nếu kéo được Bồ Đào Nha vào bán kết, danh hiệu Quả bóng Vàng châu Âu sẽ thuộc về Ronaldo. Tuy nhiên điều đó gần như bị trôi vào quên lãng khi tại Mỹ, Lionel Messi tỏa sáng rực rỡ đưa Argentina vào tận chung kết Copa America, còn Ronaldo ở Pháp mắc kẹt với chính mình sau hai trận hòa đáng hổ thẹn với Iceland và Áo ở vòng bảng.

Song định mệnh có vẻ như thay đổi hoàn toàn sau cú sút trượt phạt đền của El Pulga, kéo theo việc Argetina lần thứ ba liên tiếp về nhì tại các giải đấu lớn. Trước khi Messi sút quả phạt đền lên trời kia 23 tiếng, Cristiano Ronaldo đã sút đập người Danijel Subasic, bóng bay tới cái đầu của Quaresma trước khung thành trống, và Bồ Đào Nha vượt qua Croatia, đối thủ không mấy ai nghĩ sẽ dừng bước sớm đến như thế tại EURO lần này, để lọt vào tứ kết.

Ngay sau thất bại mà nhiều người cho rằng là định mệnh ấy, Messi đã đưa ra quyết định giải nghệ gây chấn động làng túc cầu. Tuy nhiên tròn 10 ngày sau quyết định khiến cả thế giới (kể cả Ronaldo!) phải chèo kéo Messi trở lại, siêu sao của Barcelona đã quyết định rút lại lời cay đắng kia. Mọi thứ đã tưởng chừng như rất hoàn hảo (trên khía cạnh đua tranh tới quả bóng vàng) với Messi cho tới trước đêm ngày 6/7, thời điểm hàng loạt các hãng tin lớn công bố siêu sao người Argentina sẽ lĩnh án 21 tháng tù vì trốn thuế.

Không còn là những cáo buộc đơn thuần, không còn là những viễn cảnh mà cả fan lẫn anti-fan của Messi vẽ ra để tâng bốc/hạ nhục El Pulga. Sự thật là Messi đã trốn thuế, và anh cùng bố ruột sẽ phải chịu 21 tháng tù treo.

Lần này không mất tới 23 tiếng để định mệnh xoay vần, Cristiano Ronaldo chỉ mất có 9 tiếng đồng hồ để cụ thể hóa những lợi thế vô hình mà Messi đã để tuột mất trong cuộc đua tới danh hiệu Quả Bóng Vàng FIFA. Cú đánh đầu với vận tốc 71 km/h sau 0,7s dừng trên không ở độ cao 2,6m của Ronaldo đã kéo Quả bóng Vàng trở lại Bồ Đào Nha theo cách thuyết phục nhất có thể. Chưa dừng ở đó, chỉ ba phút sau khi mở tỷ số, Ronaldo tiếp tục tạo điều kiện cho Nani nâng tỷ số lên 2-0. Kéo lại là chưa đủ, Ronaldo đã đổ bê tông vào quả bóng vàng.

Cơ sở nào để khẳng định Ronaldo với chiến tích cho tới lúc này là lọt vào chung kết EURO (tương đương với Messi làm với đội tuyển Argetina tại Copa America) đã giành Quả bóng Vàng? Không hẳn là vì Ronaldo xuất sắc vượt trội hơn Messi, mà đơn giản Messi sau án tù trốn thuế đã không còn đủ hình ảnh để nhận Quả bóng vàng.

FIFA sau một năm dính nhiều tổn thất vì những bê bối mang tên Sepp Blatter hay Michel Platini có lẽ không muốn giải thưởng cá nhân quan trọng nhất của họ được trao cho một người dính chàm nữa. Messi với án tù treo 21 tháng vì thế đã coi như tự gạch tên mình khỏi cuộc đua danh hiệu mà chính anh đang giữ kỷ lục với năm lần chiến thắng.

Ronaldo với chức vô địch Champions League, cùng việc lọt vào tới trận chung kết EURO đang chiếm lợi thế tuyệt đối trong cuộc đua tới ngôi vô địch. Ngay cả những khả năng phi lý nhất nếu xảy ra là Ronaldo chấn thương từ giờ đến hết năm hoặc CR7 bất ngờ bị… tuyên án tù vì lý do nào đó thì sẽ là một người khác bước lên giành Quả bóng Vàng chứ không phải Messi.

Giá trị hình ảnh, giá trị thương mại đã luôn là thứ được FIFA coi trọng trong những cuộc bình chọn Quả bóng Vàng FIFA suốt nhiều năm trở lại đây. Franck Ribery, Andres Iniesta hay Toni Kroos, những biểu tượng của thành công tập đều đã đứng ngoài cuộc chơi vì FIFA muốn Ronaldo và Messi, những con người sở hữu thành tích cá nhân tuyệt đối xuất sắc cùng hình ảnh vô cùng đẹp đẽ, là những nhân vật chính.

Trong một năm, Ronaldo có cả thành tích cá nhân lẫn tập thể, lẫn cả việc Messi tự bắn vào chân mình với án tù giam, thì danh hiệu Quả bóng Vàng FIFA coi như đã được đóng hòm cho siêu sao người Bồ, dù đây đang là tháng 7./.