Với hai bàn thắng của Paul Scholes và Ashley Young, Manchester United đã có chiến thắng 2-0 trước Swansea để nuôi hy vọng mong manh trong cuộc đua đến ngôi vô địch với Man City. Chiến thắng này giúp Quỷ đỏ san bằng điểm số với đội chủ sân Etihad (cùng có được 86 điểm), song vẫn kém về hiệu số bàn thắng bại.

Ra sân đối đầu với Swansea, Manchester United vừa đón tin buồn khi Manchester City đã có được chiến thắng tưng bừng 2-0 trước Newcastle.

Điều này đồng nghĩa với việc, Quỷ đỏ muốn giành lại ngôi đầu trước hết phải chiến thắng, và quan trọng hơn là phải ghi đến 11 bàn thắng vào lưới Swansea.

Bước vào trận đấu này, Sir Alex đã có một số sự thay đổi so với trận gặp Man City, khi Rooney đá cặp cùng Chicharito vì Welbeck chấn thương. Ở hàng tiền vệ, Young và Valencia ra sân ngay từ đầu thay vì Giggs và Nani ở trận trước. Chỉ có hàng thủ là giữ nguyên.

Ở trận này, Manchester United có lý do để mà tin vào 1 chiến thắng khi mà Swansea có thành tích sân khách kém thứ 5 tại Premier League. Trong 18 chuyến xa nhà, Swansea chỉ thắng 4, hòa 4 nhưng thua tới 10.

Trước sức ép rất lớn từ Man City, Quỷ đỏ đã để cho Swansea nhậo cuộc tốt hơn. Ngay phút thứ 2, Sigurdsson đi bóng tốc độ bên cánh trái trước khi đưa bóng vào vòng cấm. Đáng tiếc, không có cầu thủ nào của Swansea băng vào.

Tuy nhiên, sau những phút đầu có phần chưa nhập cuộc, Manchester United dần lấy lại thế trận và gây sức ép. Bằng chứng là việc họ giành quyền kiểm soát bóng lên đến 65%. với sự góp mặt của Vanlencia và Young, hai bên cánh của Quỷ đỏ thi đấu vô cùng hiệu quả.

Phút 21: Evra dứt điểm rất căng khiến bóng bật ra, ngay lập tức Wayne Rooney tiếp tục đá bồi ở tư thế thoải mái, nhưng góc lại khá hẹp. Thủ thành Vorm đã khép góc kịp thời.

Và rồi sau những nỗ lực không biết mệt mỏi, Manchester United cũng đã có được đền đáp xứng đáng. Phút 27, xuất phát từ nỗ lực đi bóng sát đường biên ngang rồi tạt ra của Valencia. Carrick dứt điểm rất mạnh, bóng đi căng và đập trúng chân Paul Scholes, bóng lái bay vào lưới trong sự bất ngờ của thủ thành Vorm bên phía Swansea.

Sau bàn thắng khai thông bế tắc, Manchester United đã thi đấu hưng phấn  Phút 33, từ tình huống đá phạt góc, Chicharito băng vào đánh đầu cận thành, tiếc bóng đi chệch khung thành trong gang tấc. Man United đang đẩy tốc độ lên rất cao những phút vừa qua.

Tuy nhiên, đến phút 42, Young đã không phụ lòng tin tưởng của Sir Alex khi tung anh vào sân ngay từ đầu, khi thực hiện cú cứa lòng chân phải tuyệt đẹp từ đường chuyền của Wayne Rooney nâng tỷ số lên 2-0.

Những phút cuối hiệp 1, Manchester United vẫn là những người chơi tốt hơn, nhưng đã không có thêm bàn thắng nào được ghi. Hai đội ra sân tạm nghỉ với tỷ số 2-0 nghiêng về đội chủ nhà.

Tiếp đà hưng phấn sau 45 phút đầu tiên, Manchester United đã chủ động chơi dâng cao ngay đầu hiệp 2. Phút 48, Phil Jone có 1 pha dâng cao khá nguy hiểm khiến hàng thủ của Swan vô cùng khó khăn trong việc cản phá nhưng tiếc là đã không có tình huống dứt điểm nào xảy ra.

Đến phút 52, Rooney có đuoờng căng ngang rất chuẩn xác cho Ashley Young băng lên nhưng tiền vệ này lại không thể băng vào kịp để dứt điểm.

Sau quãng thời gian chơi tấn công, Quỷ đỏ đã bắt đầu chơi trùng xuống. Điều này đã tạo cơ hội cho Swansea giành lại thế trận và bắt đầu tổ chức tấn công. Phút 59, Allen tung cú sút từ khoảng cách hơn 20m từ bên phải, bóng đập chan Graham đổi hướng nhưng rất may, De Gea đã đổ người bắt gọn.

Ba phút sau, Dyer nhận đường chọc khe thông minh của đồng đội, đối mặt thủ thành De Gea. Rất tiếc, cầu thủ này lại dứt điểm quá thiếu chính xác.

Phút 75, Rooney đã có được cơ hội vô cùng thuận lợi nhất từ đầu trận đấu. Từ đường chuyền của Carrick, ở tư thế trống trải và phía trước chỉ còn mình thủ môn đội khách, chân sút số 1 của Quỷ đỏ lại dứt điểm sạt cột dọc. Sau tình huống này ít phút, Rooney đã phải rời sân nhường chỗ cho Berbatov.

Những phút cuối của trận đấu đã không thực sự hấp dẫn khi mà đội khách Swansea hầu như chỉ chơi phòng ngự. Họ có rất ít pha dàn xếp tấn công nào do tuyến giữa của Manchester United chơi quá tốt.

Sự cơ động của Valencia và Young cùng sự chắc chắn của Carrick khiến cho đội khách chỉ biết chống chọi những pha tấn công liên tục. Nếu các chân sút của Quỷ đỏ dứt điểm tốt, họ đã có thể có được ít nhất 1 đến 2 bàn thắng.

Như vậy, chiến thắng 2-0 trước Swansea chỉ có thể giúp Manchester United cân bằng về mặt điểm số với Man City, chứ không thể vươn lên ngôi đầu bảng khi mà kém về hiệu số bàn thắng bại.

Đội hình ra sân

M.U: De Gea - Evra, Ferdinand, Jones, Smalling - Valencia, Carrick, Scholes, Young - Rooney, Chicharito.

Swansea: Vorm - Taylor, Williams, Rangel, Caulker - Dyer, Sinclair, Gower, Allen - Sigurdsson, Graham

Bàn thắng: Scholes (27), Ashley young (42).