Hình ảnh bão Irma được chụp từ vệ tinh GOES của NASA. (Nguồn: NASA)

Ngày 5/9, bão nhiệt đới Irma đã mạnh lên cấp 5, cấp mạnh nhất trên thang bậc bão Saffir Simpson của Mỹ, khi đi qua phía Đông Bắc vùng biển Caribe, di chuyển theo hướng về phía Mỹ.

Tâm bão hiện cách vùng lãnh thổ Antigua 440km về phía đông và di chuyển về phía Tây với vận tốc 22km/h

Các nhà chức trách cảnh báo rằng cơn bão Irma có thể gây ra những trận mưa lớn với lượng mưa lên tới 250mm kèm nguy cơ gây sạt lở, lũ quét và các đợt sóng cao đến 23 feet (7m). Một số hòn đảo đã bắt đầu được sơ tán.

Tình trạng khẩn cấp đã được ban bố tại Puerto Rico, một vùng lãnh thổ 3,5 triệu dân của Mỹ ở biển Caribe.

[Bão Irma mạnh lên cấp nguy hiểm, tiến về miền Đông Puerto Rico]

Thống đốc Puerto Rico, ông Ricardo Rossello, đã điều động Lực lượng Vệ binh quốc gia và thông báo mở các trung tâm tránh trú bão có sức chứa lên tới 62.000 người. Tất cả các trường học đã được đóng cửa trong ngày 5/9.

Trong khi đó, bang Florida đã ban bố tình trạng khẩn cấp để tạo điều kiện cho công tác chuẩn bị ứng phó với bão.

Hiện, cảnh báo bão đã được đưa ra tại các quốc đảo và vùng lãnh thổ Antigua, Barbuda, Anguilla, Montserrat, St. Kitts và Nevis, St. Martin, Sint Maarten, St. Barthelemy, Saba và St. Eustatius.

Cảnh báo đồng nghĩa với việc bão có thể đổ bộ trong vòng 36 giờ tiếp theo./.