Hình ảnh trạm vũ trụ quốc tế ISS. (Nguồn: AFP/TTXVN)

​Hai năm sau thảm họa khó quên trong lịch sử của Cơ quan Hàng không vũ trụ Mỹ (NASA), ngày 17/10, Tập đoàn thám hiểm công nghệ không gian Orbital ATK đã phóng thành công tên lửa Antares mang theo tàu vận chuyển hàng tiếp tế không người lái lên Trạm Vũ trụ quốc tế (ISS).

Tên lửa Antares 230 đã rời bệ phóng tại Trung tâm bay Wallops, thuộc bang Virginia, sáng ngày 18/10 (theo giờ Việt Nam). Sau khi rời bệ phóng khoảng 5 phút, tên lửa đã tách khỏi tàu vận chuyển Cygnus mang theo 2,3 tấn thực phẩm và các dụng cụ khoa học cần thiết cho 6 phi hành gia trên ISS.

Theo kế hoạch, Cugnus sẽ đến ISS vào ngày 23/10 và khởi hành về Trái Đất 1 tháng sau đó.

Trước đó, vào năm 2014, Orbital ATK từng gặp rắc rối với nhiệm vụ tiếp tế ISS khi tên lửa Antares nổ tung chỉ 6 giây sau khi rời bệ phóng tại bang Virginia. Đây được đánh giá là một trong những thảm họa khó quên nhất trong lịch sử của NASA.

Trong khi NASA và tập đoàn Orbital ATK thừa nhận rằng vụ nổ xảy ra tại một trong các máy bơm nhiên liệu của tên lửa, nguyên nhân gây ra vụ nổ vẫn chưa được làm rõ.

Hãng Orbital hiện có hợp đồng trị giá 1,9 tỷ USD với NASA về thực hiện 8 chuyến tàu chở hàng tiếp tế lên trạm ISS. NASA đang có chiến lược thuê các công ty tư nhân để thực hiện nhiệm vụ vận chuyển hàng hóa lên vũ trụ thay vì tự mình thực hiện để tập trung nguồn lực vào các dự án khác./.