Các đối thủ của Rafael Nadal sẽ phải cầu nguyện để chàng trai này vẫn bị ảnh hưởng bởi căn bệnh cúm khi giải Australia Open khai mạc trong tháng này, bằng không thì tay vợt người Tây Ban Nha sẽ không thể đánh bại tại Melbourne.

Đó là nhận định của John McEnroe, cựu vận động viên từng bảy lần đoạt chức vô địch Grand Slam. Tuần trước, Nadal đã bị lên cơn sốt tại Doha (Qatar), khiến dư luận lo ngại rằng hy vọng của tay vợt 24 tuổi này về việc trở thành người đầu tiên sau Rod Laver kể từ năm 1969 giành toàn bộ bốn giải Grand Slam với việc đoạt chức vô địch tại Melbourne có thể bị tiêu tan.

Tuy nhiên, Nadal đang tập luyện bình thường trong tuần này và McEnroe dự đoán tay vợt này sẽ khẳng định phong độ vượt trội vào thời điểm hiện nay, bất chấp phong độ chói sáng đầu mùa giải của đại kình địch Roger Federer.

Phát biểu trên mạng ATP Champions Tour, McEnroe khẳng định: "Tôi sẽ lựa chọn Nadal tại Australia bởi vì anh ta sẽ khó bị đánh bại hơn nhiều trong những trận đấu kéo dài. Tôi sẽ rất thích được chứng kiến một tay vợt như Juan Martin Del Potro hoặc một trong những vận động viên khác như Novak Djokovic hoặc Andy Murray vươn lên, tạo ra một đối trọng đáng kể và đoạt một số danh hiệu. Điều này là rất quan trọng đối với bộ môn tennis, nhưng Nadal là người có nhiều khả năng giành chiến thắng nhất, xếp trên cả Federer."

Năm 2009, Nadal đã đoạt chức vô địch Australian Open và giành tổng cộng ba trong bốn giải Grand Slam mà anh tham dự trong năm 2010. Đến nay, Nadal đã chín lần bước lên ngôi cao nhất, trong khi "tàu tốc hành" Roger Federer đoạt 16 chức vô địch và nhiều người dự đoán rằng sẽ đến một ngày Nadal sẽ xô đổ kỷ lục của tay vợt người Thụy Sĩ này.

Stefan Edberg, tay vợt người Thụy Điển từng hai lần vô địch giải Australian mở rộng, cho rằng Australian Open là giải đấu ngoài trời, các vận động viên thi đấu dưới cái nắng nóng oi bức của mùa hè ở Nam bán cầu và Rafa nhiều khả năng giành chức vô địch nhất.

Những gì Nadal làm được trong năm 2010 là không thể tin được và anh đang có cơ hội bắt kịp thành tích của Federer. Trong khi đó, một đồng hương của Edberg là Mats Wilander, tay vợt đã ba lần vô địch Australian Open, đánh giá Nadal vẫn đang hoàn thiện lối chơi của mình.

Theo Wilander, Nadal đang hoàn thiện mình với tư cách là tay vợt số 1 thế giới hơn những gì mà Federer đã làm khi đối thủ kỳ cựu này đạt đến ngôi vị trên. Ông nói: "Federer luôn chơi một thứ quần vợt thông minh, nhưng bạn không bao giờ thực sự thấy anh ấy thay đổi, trong khi Nadal đã thực sự thay đổi lối đánh của mình sau khi bị đánh bại hai lần vào năm ngoái. Do vậy, tôi lựa chọn Nadal cho chức vô địch Australian Open năm nay"./.