Ảnh minh họa. (Nguồn: indiandefensenews.in)

Theo phóng viên TTXVN tại Bangkok, ngày 1/7, Phó Thủ tướng kiêm Bộ trưởng Quốc phòng Thái Lan, Đại tướng Prawit Wongsuwan tuyên bố nước này sẽ mua chiếc tàu ngầm đầu tiên của Trung Quốc vào năm 2017.

Phát biểu với báo giới, Đại tướng Prawit Wongsuwan cho biết đã chấp thuận đề xuất của Hải quân nước này về việc mua ba tàu ngầm từ Trung Quốc.

Trước mắt sẽ dùng ngân sách năm tài khóa 2017 để mua chiếc đầu tiên vào năm tới và mua 2 tàu còn lại trong vài năm tiếp theo.

Theo ông Prawit, Thái Lan sẽ mua các tàu trên với giá 12 tỷ baht/chiếc (khoảng 340 triệu USD). Thời gian chi trả kéo dài tới 10 năm, tính từ năm 2017. Trước đó, Hải quân Hoàng gia Thái Lan từng có ý định mua tàu ngầm từ những năm 2008-2009, song kế hoạch này đã bị hoãn lại.

Khi được hỏi vì sao chính phủ lại quyết định mua tàu ngầm bất chấp các ý kiến rằng vùng biển Thái Lan nông, không thích hợp cho tàu ngầm, Đại tướng Prawit nói rằng Thái Lan có nhiều tài nguyên biển và hải quân cần có tàu ngầm để đảm đương nhiệm vụ phải bảo vệ các tài nguyên này. Ông Prawit cho biết các nước láng giềng của Thái Lan đều có tàu ngầm, ví dụ Myanmar có 10 chiếc./.