Người hành hương cầu nguyện tại nhà thờ Nativity ở thánh địa Bethlehem. (Nguồn: AP)

Ngày 24/12, các tín đồ Cơ Đốc giáo từ khắp nơi trên thế giới đã hành hương về thánh địa Bethlehem thuộc khu Bờ Tây để tổ chức lễ Giáng sinh, trong bối cảnh bạo lực leo thang tại miền Đất Thánh này cũng như mối đe dọa từ các tay súng thánh chiến đang gia tăng khắp khu vực Trung Đông.

Trước khi buổi lễ bắt đầu, chính quyền Israel thông báo cùng ngày ba người Palestine liên quan đến các vụ tấn công nhằm vào Israel đã bị bắn chết trong vụ bạo lực xảy ra ở Bờ Tây.

Trong khi đó, giới chức y tế Palestine cho biết một người Palestine khác đã thiệt mạng do các vụ đụng độ với quân đội Israel tại một trại tị nạn cũng ở Bờ Tây.

Bethlehem là tâm điểm của các cuộc giao tranh giữa quân đội Israel và người biểu tình Palestine trong làn sóng bạo lực kéo dài ba tháng qua. Trong khi các hoạt động thường niên tại Quảng trường Manger dự kiến sẽ diễn ra, các nghi lễ tại các địa điểm khác trong thành phố đã bị hủy hoặc thu hẹp quy mô do lo ngại bạo lực.

Làn sóng bạo lực khiến số du khách tới thăm Bethlehem cũng như các khu vực khác giảm mạnh trong năm nay. Từ giữa tháng Chín vừa qua, các cuộc biểu tình biến thành bạo lực và làn sóng tấn công đã làm 129 người Palestine và 19 người Israel thiệt mạng./.