Khu fanzone ở trung tâm thành phố Lille luôn sối động trong những ngày EURO 2016. (Nguồn: AFP)

Lille là thành phố chính của Métropole Lille, vùng đô thị lớn thứ tư ở Pháp, sau Paris, Lyon và Marseille. Khi tìm trên mạng tiếng Việt, thành phố Lille “hiện ra” rất mù mờ, với những số liệu khá đơn điệu.

Chúng tôi đến Lille với tâm thế của người thiếu hiểu biết về Lille. Đúng dịp chủ nhà Pháp đá với Thụy Sĩ, thành phố cổ kính rộn vang âm thanh và sắc màu. Lille được bao phủ bởi những vạt rừng xanh thẫm. Nơi đâu cũng đầy sắc hoa, đặc biệt hoa hồng, khoe vẻ tuyệt diễm như những hình bóng giai nhân mà chúng tôi chỉ kịp lướt qua nơi mảnh đất đầy trầm tích này.

Bóng đá làm đảo lộn nhịp sống

Lille được thành lập vào năm 640, ban đầu chỉ là một ốc đảo. Trải qua bao cuộc binh đao, năm 1667, sau cuộc chiến chinh phục của Vua Louis XIV, vùng đất này đã rơi vào tay người Pháp.

Sân vận động Stade Pierre-Mauroy có sức chứa 50.000 người, nằm ở rìa thành phố, với không gian còn quang đãng và ít dân. Tuy vậy, đa số khách thập phương đến đây xem bóng đá đều đổ bộ vào trung tâm, sau đó mới kéo nhau ra sân. Và khu phố cổ vẫn là tiêu điểm.

Chúng tôi không phải là ngoại lệ. Chỉ vài chục phút chạy xe từ sân vận động, bức tranh cổ kính của Lille hiện ra rực rỡ, choáng ngợp đến mức có cảm tưởng quá khứ lầu son, gác tía đang vụt hiện về trước mắt, có thể chạm tay vào được.

Cạnh tượng Đức Trinh Nữ đúc bằng sắt từ thời Trung Cổ, người ta đặt màn hình cực lớn để người hâm mộ có thể xem bóng đá. Nhà hát lớn xây dựng từ Chiến tranh Thế giới thứ nhất với sức chứa 1.136 khán giả, hiện ra sừng sững. Nhà ga được thiết kế cực đẹp. Palace des Beaux Arts - bảo tàng lớn thứ 2 tại Pháp sau Louvre ở Paris, cũng nườm nượp khách tham quan.

Bóng đá đã làm đảo lộn nhịp sống của người dân nơi đây. Các ngôi nhà cổ kính, từ tầng 2 trở lên, hầu như cửa sổ đều đóng cửa. Một bà cụ đang ngắm nhìn dòng người hò reo inh ỏi phía dưới. Chúng tôi lia máy quay, bà vội đóng sầm cửa sổ lại với thái độ vô cùng khó chịu.

Có lẽ không người dân phố cổ nào thích bị đảo lộn cả. Lille mấy ngày nay như cô gái vốn quen cảnh cửa đóng, then cài bỗng dưng phải tiếp nhiều chàng trai cá tính phức tạp đến “tán tỉnh,” thậm chí có cả những kẻ thuộc hạng “Chí Phèo.”

“Các anh không tưởng tượng được trước và sau trận đấu giữa Nga và Slovakia, hàng nghìn cổ động viên quá khích của Anh, xứ Wales và Nga đã tụ tập ở đây. Họ uống rượu và hát hò rầm trời trước thềm trận đấu Nga và Slovakia. Sau đó, các nhóm cổ động viên của Anh và xứ Wales lao vào ẩu đả với các cổ động viên Nga kinh hoàng. Em giờ này vẫn còn run,” JustaTee, cô nhân viên phục vụ quán bia trước tượng Đức Trinh Nữ cho biết.

JustaTee người mỏng manh nhưng đầy sức sống. Em mặc chiếc áo màu đỏ, ánh nắng rực rỡ của mặt trời chiếu vào mái tóc bạch kim xõa nửa gương mặt khiến mấy anh em tôi tim cứ đập rộn ràng.

Ngõ nhỏ, phố nhỏ…

Chúng tôi thử len lỏi qua những con phố, con ngõ còn ít có sự tác động của bóng đá. Không quá khó, chỉ cách mấy trăm mét khu vực trung tâm phố cổ, vóc dáng trầm mặc của Lille vẫn hiển lộ. Những hộp đêm kín đáo rải đều. Giọt thời gian như thánh thót rơi.

Đứng trước một nhà hàng có tên El Riadh, số 4, phố Place des Reigneaux, chúng tôi nhận được sự tiếp đón niềm nở của mấy anh nhân viên. Khi biết là nhà báo Việt Nam sang đưa tin EURO, họ kéo tay chúng tôi vào quán bảo sẽ chiêu đãi. Chị Wassila, quản lý nhà hàng chỉ tay lên cơ man nào là tranh, ảnh treo trên tường tự hào. Hóa ra, chúng tôi đã gặp cơ duyên.

Quán này là nơi các nghệ sỹ, cầu thủ và giới chức Lille hay lui tới. Riêng bóng đá, hầu như tất cả những danh thủ của Pháp đã từng đến nơi đây và chụp hình lưu niệm.

“Chúng tôi có chuẩn bị cho kỳ EURO, cũng trang bị tivi để truyền trực tiếp các trận đấu cho khách. Nhưng thực ra khách hàng trong mùa bóng đá cũng không tăng hơn nhiều, lý do một phần vì chúng tôi phải đóng cửa sớm vào lúc 23h30 theo yêu cầu của cảnh sát do vấn đề an ninh.”

|Bóng đá đã làm cho cả thành phố Lille như đang nén lại. Chính quyền lẫn cư dân thành phố Lille đã phải căng lên để đối phó với nạn hooligan. Đó là điều đáng tiếc cho thành phố này, nếu cổ động viên xem bóng đá hiền hòa như cổ động viên Pháp và Thụy Sĩ, thì đấy mới là vẻ đẹp đích thực của bóng đá, và Lille sẽ càng dễ thương hơn!

Hệ thống giao thông của Lille rất hiện đại và tiện khi sân bay quốc tế Lille-Lesquin có chuyến bay đến 70 điểm bay quốc tế. Nơi đây còn là trung tâm của tuyến đường sắt chiến lược, nhà ga ngay phố cổ.

Du khách chỉ mất 1 giờ di chuyển đến Lille từ Paris bằng tàu cao tốc và 1 giờ 20 phút từ London bằng tàu Eurostar. Đây cũng là nơi có hệ thống tàu điện ngầm tự động dài nhất thế giới với 2 chiều và 60 trạm dừng. Vậy mà Lille vẫn còn mơ hồ với khách du lịch Việt, và cả nhà báo như chúng tôi./.