Thuốc Malarone kết hợp giữa Atovaquone và Proguanil. (Nguồn: antimalariatablets.co.uk)

Theo nghiên cứu mới đăng trên tạp chí Nature Communications, các nhà khoa học đã phát hiện ra Atovaquone, một loại thuốc lâu nay được sử dụng trong điều trị và phòng chống bệnh sốt rét, có thể hỗ trợ rất tốt cho quá trình điều trị ung thư bằng phương pháp xạ trị.

Kết quả nghiên cứu thử nghiệm trên chuột cho thấy Atovaquone giúp tăng lượng oxy trong các tế bào ung thư ở loài chuột, giúp quá trình xạ trị diệt tế bào ung thư hiệu quả hơn đặc biệt đối với một số dạng ung thu như ung thư phổi, ung thư ruột, ung thư não và ung thư ở cổ.

Trên thực tế, phương pháp xạ trị thường không hiệu quả trong việc tiêu diệt những tế bào ung thư có lượng oxy thấp, những tế bào ung thư này sau đó vẫn có thể tiếp tục di căn tới những bộ phận khác của cơ thể, khiến tình trạng bệnh không được cải thiện. Vì vậy, sử dụng Atovaquone để tăng lượng oxy trong các tế bào ung thư sẽ giúp quá trình xạ trị trở nên hiệu quả hơn.

Theo nhà nghiên cứu Gillies McKenna đến từ Trung tâm nghiên cứu xạ trị Oxford (Anh), các nhà khoa học đã bắt đầu đưa loại thuốc này vào thử nghiệm đối với những bệnh nhân ung thư. Loại thuốc này đã được đưa vào sử dụng cho con người nên viêc thử nghiệm sẽ dễ dàng hơn. Nhóm nghiên cứu hy vọng loại thuốc này sẽ giúp quá trình xạ trị hiệu quả hơn đối với những tế bào ung thư.

Việc nghiên cứu đưa các loại thuốc đang được sử dụng vào hỗ trợ quá trình điều trị ung thư thời gian gần đây đang thu hút sự chú ý của giới khoa học sau khi có nhiều nghiên cứu chỉ ra một số loại thuốc đã được lưu hành trên thị trường hóa ra lại có tác dụng hỗ trợ cho không ít liệu pháp điều trị.

Atovaquone được sử dụng cả trong điều trị lẫn phòng ngừa sốt rét. Trên thị trường, Atovaquone thường được kê dưới dạng thuốc Malarone, một sản phẩm của hãng dược phẩm GlaxoSmithKline, trong đó có kết hợp giữa Atovaquone và Proguanil./.