Chen không còn ở đỉnh cao sự nghiệp. (Ảnh: Getty)

Xavier Chen chắc chắn là ngôi sao được đánh giá cao nhất của đội tuyển Đài Loan (Trung Quốc) khi anh là cầu thủ thuộc biên chế KV Mechelen tại giải vô địch quốc gia Bỉ. Nhưng trên thực tế, Chen đã thi đấu ở giải Hạng Nhất Trung Quốc suốt ba năm qua.

Xavier Tsan Yuan Chen là ngôi sao số một của đội tuyển Đài Loan trong chuyến hành quân tới Việt Nam dự lượt trận năm bảng F vòng loại thứ hai World Cup 2018 khu vực châu Á. Trung vệ gốc Bỉ được đánh giá rất cao. Trang chủ Liên đoàn bóng đá châu Á (AFC), trong bài giới thiệu tuyển Đài Loan, cũng từng nhắc tới trung vệ này. Báo chí Việt Nam cũng khẳng định cầu thủ này sẽ là đối thủ khó nhằn của Công Vinh, Hồng Quân, Đình Tùng...

Nhưng thực tế lại cho thấy Chen không quá xuất sắc như danh tiếng của anh. Từ mùa giải 2013 tới 2015, Chen đã không còn thi đấu cho KV Mechelen. Anh gia nhập đội hình Beijing Renhe - một đội bóng thi đấu ở China League One, giải đấu "hạng hai" trong hệ thống thi đấu của bóng đá chuyên nghiệp Trung Quốc, xếp sau Chinese Super League. Tại đây, Chen đã chơi hơn 70 trận trong 3 năm.

Có hai lý do khiến Chen không còn được thi đấu cho KV Mechelen ở giải vô địch quốc gia Bỉ. Thứ nhất, Chen đã hơn 30 tuổi và không còn ở đỉnh cao phong độ. Thứ hai, quyết định nhập tịch Đài Loan và thi đấu cho tuyển Đài Loan buộc Chen phải chuyển tới chơi ở Trung Quốc để thuận tiện hơn cho quá trình liên lạc, giao tiếp và theo dõi phong độ của huấn luyện viên trưởng tuyển Đài Loan.

Ở thời kỳ đỉnh cao, Chen là trung vệ chính thức của Mechelen ở giải vô địch quốc gia Bỉ. Anh cũng từng là đội trưởng U19 Bỉ, từng có một thời gian dài khoác áo đội bóng lừng danh Anderlecht. Trung bình mỗi mùa, anh đều chơi trên dưới 30 trận và từng giành Á quân Cúp quốc gia Bỉ mùa 2008/09. Tại Beijing Renhe, Chen vẫn chơi tốt và là trụ cột giúp đội bóng Hạng Nhất này giành FA Cup 2013 và Siêu Cúp Trung Quốc 2014.

Ở tuổi 32, Chen vẫn giữ được đẳng cấp nhưng không còn duy trì được nền tảng thể lực tốt. Hàng thủ do Chen chỉ huy đã để thủng lưới hai lần trước tuyển Việt Nam trên sân nhà trong đó có một bàn thua ở phút 81. Người ghi bàn ấn định thắng lợi 2-1 cho tuyển Việt Nam ở trận đó là Phi Sơn.

Ngày kia, Xavier Chen chắc chắn tiếp tục ra sân. Đánh bại Chen lần thứ hai sẽ mở ra cơ hội chiến thắng cho Công Vinh và các đồng đội./.