Đối với Myanmar và Philippines, những ngày tới sẽ là bước ngoặt trong lịch sử bóng đá của họ.

Gần 3 năm kể từ khi có thông báo của Liên đoàn bóng đá Đông Nam Á, cuối cùng thời điểm Myanmar và Philippines đón chào giải đấu hấp dẫn nhất khu vực cũng đã tới.

Đây là lần đầu tiên trong lịch sử, hai quốc gia này đồng đăng cai tổ chức AFF Cup.

Mặc dù không phải là thế lực bóng đá trong khu vực cũng như chưa từng vô địch giải đấu nhưng lợi thế sân nhà ở vòng bảng thực sự đem lại niềm kỳ vọng lớn cho người hâm mộ Myanmar và Philippines.

Lịch sử cho thấy được chơi trên sân nhà ở AFF Cup luôn mang đến lợi thế lớn. Kể từ khi giải đấu ra đời năm 1996, các quốc gia trong khu vực đã 17 lần là chủ nhà hoặc đồng chủ nhà.

Trong 17 lần đó, chỉ có 4 lần đội bóng chủ nhà không vào được vòng bán kết. Singapore 3 lần dừng chân trước bán kết vào các năm 1996, 2002, 2014 và Việt Nam 1 lần vào năm 2004.

Thống kê đó là động lực lớn đối với Myanmar và Philippines ở thời điểm hiện tại. Năm 2004, Myanmar gây tiếng vang khi cầm trên tay chiếc vé vào bán kết của giải. Năm nay, họ kỳ vọng sẽ tái hiện được thành tích đó trước khán giả nhà.

Không chỉ mang lại động lực lớn về tinh thần, việc đồng tổ chức AFF Cup 2016 còn là cơ hội để Myanmar phát triển nền bóng đá còn non trẻ của mình.

Kinh tế của quốc gia này đã mở cửa và phát triển nhanh những năm gần đây. Các sân vận động mọc lên nhiều hơn, tạo cơ hội cho bóng đá Myanmar vươn mình trên bản đồ của bóng đá Đông Nam Á.

Với Philippines thì có chút khác biệt bởi ở quốc gia này, bóng đá không phải là môn thể thao số 1.

Còn nhớ năm 2010, Philippines lọt vào tới vòng ​bán kết AFF Cup sau khi đánh bại Việt Nam.

Tuy nhiên, quốc gia này không có sân vận động nào đủ tiêu chuẩn để tổ chức trận đấu ở vòng ​bán kết. Bởi thế, cả hai trận ​bán kết lượt đi và lượt về sau đó đều diễn ra ở Jakarta, Indonesia.

Nhưng qua 6 năm, Philippines đã cho thấy sự đổi thay mạnh mẽ. Các sân vận động được xây mới, mở rộng quy mô để đáp ứng yêu cầu của ban tổ chức giải đấu.

Đồng đăng cai AFF Cup 2016 thực sự là thành công của bóng đá Philippines. Dù chưa thể thay thế được vị trí của bóng rổ nhưng việc tổ chức giải đấu trên sân nhà chắc chắn sẽ giúp bóng đá Philippines nâng tầm vị thế./.