Đội tuyển Uruguay bị loại sau lượt trận thứ hai, Brazil rời nước Mỹ ở lượt trận thứ ba. Argentina trở thành ứng cử viên lớn nhất cho ngôi vô địch, nhưng không loại trừ khả năng sẽ có một trận chung kết Gold Cup ở Giải vô địch bóng đá châu Mỹ (Copa America) lần này.

Uruguay chơi bóng như thể vô địch đến nơi, rồi bị loại quá sốc. Brazil “tinh vi” đến mức, chỉ gọi những cái tên làng nhàng và tin rằng đủ sức làm mưa làm gió ở nước Mỹ, cũng chia tay chóng vánh.

Colombia rất ngon trớn cho đến lúc mất ngôi đầu bảng vào tay Mỹ, mới tỉnh ngộ, họ cũng có thể bị loại bất kì lúc nào. Chile thì không còn là nhà vô địch đúng nghĩa nữa, trong khi các khách mời nhăm nhe lên ngôi.

Sự thất bại của những đội bóng một người

Những đội bóng một người đã bị loại, đó là kết luận đầu tiên sau khi vòng bảng kết thúc. Uruguay như thể không thở được khi Luis Suarez chấn thương, tất cả những gì người ta nhớ đến họ chỉ là sự giận dữ của tiền đạo 29 tuổi này trên ghế dự bị, những tấm thẻ đỏ và những bàn thua choáng váng.

Brazil thiếu Neymar chỉ còn bộ dạng thê thảm của thứ bóng đá thực dụng đã sớm lỗi thời của Carlos Dunga. Cái chết của đội bóng áo vàng-xanh là sự bế tắc của chiến thuật sơ cứng mà huấn luyện viên mới bị sa thải này cố cắm rễ vào đầu các cầu thủ. Sự thật, kết cục của Brazil ở giải đấu này chỉ là sự lặp lại của Copa America 2015, không có kế hoạch hiệu quả khi thiếu nhạc trưởng của lối chơi phòng ngự phản công là Neymar.

Hai đội bóng này lần lượt đăng quang vào năm 2007 (Brazil) và 2011 (Uruguay) nhờ được tổ chức tốt, kết hợp hoàn hảo giữa những cá nhân xuất sắc và chiến thuật hiệu quả, phòng ngự khu vực kín kẽ, phản công nhanh, tốc độ luân chuyển bóng rất cao và hàng công sắc bén, với những mẫu tiền đạo dứt điểm một chạm ăn ngay như Suarez hay Baptista.

Kinh nghiệm các nhà vô địch Copa và cả ở các giải đấu khác như EURO hay World Cup cho thấy điều đó. Chile đăng quang trên sân nhà mùa Hè năm ngoái nhờ tập thể cực kì thiện chiến, đồng đều về đẳng cấp, trình độ, với lối chơi nhuần nhuyễn.

Và tất cả những yếu tố đó phát huy hiệu quả trong chiến thuật hợp lý của huấn luyện viên Sampaoli, đó là xây dựng đội bóng trên nền tảng phòng ngự khu vực, pressing cao và gây áp lực từ người chơi cao nhất.

Nhưng năm nay, vẫn những cá nhân đấy, Chile không còn giữ được sức mạnh tập thể khi thiếu Valdivia, người được coi là chất keo kết dính lối chơi cả đội, tổ chức bóng và giữ nhịp trận đấu. Trong khi năng lực của huấn luyện viên Pizzi từ lâu bị coi là điểm yếu chí tử của nhà đương kim vô địch.

Argentina được xây dựng quanh Leo Messi trong hơn 10 năm qua. Nhưng khi hội chứng Messidependencia có dấu hiệu trở lại, thì ở trận cuối cùng, Albiceleste thắng dễ dàng một Bolivia rất hung hăng, mà không cần có ngôi sao lớn nhất trong đội hình. Và có lẽ, đây là sự khác biệt lớn nhất của Argentina cho đến lúc này.

Khách sẽ lấn chủ?

Nếu các đội bóng Nam Mỹ tiếp tục màn tự hủy diệt như Uruguay và Brazil đã làm, đó sẽ là cơ hội để Mexico và Mỹ trở thành chủ nhân của giải đấu này.

Không ai dám chắc, Argentina sẽ sống sót khi đối mặt với “sát thủ” thầm lặng Venezuela, đội gây bất ngờ không kém Peru ở vòng bảng.

Và nếu điều tồi nhất đến với Messi và các đồng đội ở tứ kết, người Mỹ có thể nghĩ đến một kịch bản thuận lợi, khi Ecuador rất dễ “sử dụng” và “điều trị.”

Truyền thông ở "Xứ Cờ hoa" còn đi xa hơn với việc dự đoán một suất trong trận chung kết sẽ có tên nước Mỹ. Dĩ nhiên, thầy trò huấn luyện viên Juergen Klismann không quá lạc quan và rất thận trọng, nhưng rõ ràng họ nhìn thấy cơ hội lớn sau các trận vòng bảng.

Không quá khi cho rằng, khả năng một trận chung kết khu vực CONCACAF có thể xuất hiện ở Copa America 2016, khi Mexico cho thấy họ được tổ chức tốt như thế nào trong chiến thắng trước Uruguay. Ở đó là sự kiên nhẫn, khả năng chớp thời cơ, lối chơi ít chạm và có tính chiến thuật cao để đưa đến chiến thắng. Nếu hạ bệ được nhà đương kim vô địch ở tứ kết, Mexico sẽ gửi đi thông điệp mạnh mẽ cho tất cả các đội còn lại.

Lịch thi đấu Tứ kết:

8 giờ 30 phút sáng 17/6 (giờ Việt Nam): Mỹ-Ecuador
7 giờ sáng 18/6: Peru-Colombia
6 giờ sáng 19/6: Argentina-Venezuela
9 giờ sáng 19/6: Mexico-Chile./.