Tư lệnh Bộ chỉ huy Thái Bình Dương của Mỹ (PACOM) Harry Harris. (Nguồn: Times Free Press)

Kyodo đưa tin, ngày 12/6, tân Tư lệnh Bộ chỉ huy Thái Bình Dương của Mỹ (PACOM), Đô đốc Harry Harris tuyên bố sẽ "hoan nghênh" các Lực lượng Phòng vệ Nhật Bản (SDF) tuần tra trên Biển Đông - khu vực Trung Quốc đang gia tăng hoạt động xây dựng đảo nhân tạo trái phép bất chấp sự chỉ trích của quốc tế.

Trả lời phỏng vấn giới truyền thông Nhật Bản, ông Harris lưu ý rằng máy bay tuần tra P-3C của Nhật Bản sở hữu các năng lực vượt trội và "rất thích hợp" cho hoạt động tuần tra trên Biển Đông.

Ông Harris - người vừa đảm nhận cương vị Tư lệnh PACOM hồi tháng Năm, bày tỏ: "Tôi hoan nghênh cơ hội phối hợp chặt chẽ với các tàu và máy bay của Lực lượng Phòng vệ trên biển (MSDF), cũng như máy bay của Lực lượng Phòng vệ trên không (ASDF) của Nhật Bản trên khắp khu vực này."

Hiện Mỹ đang tăng cường hoạt động tuần tra trên Biển Đông, nơi Philippines và các quốc gia Đông Nam Á khác đang vướng vào các cuộc tranh chấp lãnh thổ với Trung Quốc trong bối cảnh Bắc Kinh đòi chủ quyền phần lớn vùng biển này.

Trong khi đó, Nhật Bản cũng tranh cãi với Trung Quốc về chủ quyền một nhóm đảo nhỏ trên Biển Hoa Đông./.