Vụ thử tên lửa Unha 3 của Triều Tiên tháng 12/2012 (Nguồn: AFP)

Triều Tiên tự coi mình là một cường quốc hạt nhân. Trong khi nhiều chuyên gia cho rằng quốc gia này vẫn chưa đạt đến trình độ đó, thì Triều Tiên vẫn đang tiến hành nhiều thử nghiệm nhằm phát triển hệ thống tên lửa đạn đạo xuyên lục địa với khả năng mang đầu đạn hạt nhân.

Nhiều người tin rằng Bình Nhưỡng đang sở hữu nguồn nhiên liệu đủ để sản xuất một số lượng lớn vũ khí hạt nhân, và những thử nghiệm hạt nhân của Triều Tiên trong các năm 2006, 2009 và 2013 là để hoàn thiện kỹ thuật sản xuất đầu đạn hạt nhân có kích cỡ phù hợp để gắn vào tên lửa.

Triều Tiên đã chế tạo tên lửa cho riêng mình suốt hơn 3 thập kỷ qua. Năm 1984, quốc gia này đã thử nghiệm một mẫu tên lửa Scud-B của Liên Xô với tầm bắn 300 km. Sau đó, Triều Tiên đã chế tạo tên lửa Rodong-1 với tầm bắn lên đến 1.300 km.

Năm 1998, tên lửa Taepodong-1 của Triều Tiên đã bay ngang qua Nhật Bản và đáp xuống Thái Bình Dương.

Sau khoảng thời gian hơn 5 năm yên ắng, năm 2006, Bình Nhưỡng đã tiến hành một vài đợt phóng thử tên lửa tầm xa, bao gồm cả đợt phóng thử tên lửa Taepodong-2 được cho là có thể bay tới tận Alaska, nhưng đều thất bại.

Trải qua nhiều thử nghiệm thất bại khác, tháng 12/2012, Triều Tiên đã phóng thành công tên lửa Unha-3 với tầm bắn từ 6.000-9.000km để đưa một vệ tinh lên quỹ đạo. Đây là dấu hiệu cho thấy Triều Tiên có thể bắn tên lửa sang tận nước Mỹ./.