Công nghệ in 3D đang cách mạng hóa ngành công nghiệp và y dược, truyền cảm hứng cho các nhà thiết kế và những người mê các món đồ tự chế.

Trở ngại lớn nhất hiện nay chỉ là thời gian in ra một sản phẩm.

Hiện in một sản phẩm với kích cỡ bằng một quả bóng tennis mất chừng 12 giờ đồng hồ. Các phát triển mới có thể giảm thời gian này xuống chỉ còn 6 hoặc 7 phút.

Các máy in 3D đang hoạt động hiện nay đều áp dụng kỹ thuật in nhiều lớp chồng lên nhau.

Phương thức đơn giản nhất được biết tới là in sợi nhỏ và thường được áp dụng trong các máy in 3D bán đại trà.

Phương pháp này kéo sợi nhựa đã được làm nóng chảy và xếp chồng các lớp nhựa lên nhau để cho ra sản phẩm in 3D.

Các máy in 3D chuyên nghiệp sử dụng kỹ thuật stereolithography (SLA) hoặc công nghệ thiêu kết laser chọn lọc (SLS).

Các công nghệ này liên quan tới việc dùng tia laser tạo ra nhiều lớp bột hoặc nhựa đặc biệt và có thể mất nhiều giờ hoặc nhiều ngày mới in xong một sản phẩm.

​Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu đang hy vọng một kỹ thuật mới có thể giảm thời gian in 3D xuống chỉ còn vài phút. Kỹ thuật này gọi là sản xuất bề mặt lỏng liên tục dùng tia cực tím để "trồng" sản phẩm 3D từ một khay chứa nhựa lỏng đặc biệt.

Khí oxy được bơm vào qua một ô nằm dưới khay chứa nhựa lỏng, sẽ khiến phần đáy khay vẫn giữ nguyên trạng thái lỏng.

Phản ứng khiến nhựa lỏng cứng lại chỉ diễn ra tại khu vực phía trên "vùng chết" này.

Toàn bộ tiến trình in diễn ra theo kỹ thuật mới sẽ vừa nhanh vừa liên tục. Sản phẩm in 3D sẽ cứng lại khi nó được kéo từ từ lên khỏi khay đựng nhựa lỏng, giống như một ảo thuật gia nhấc chú thỏ ra khỏi mũ ảo thuật vậy./.