Được cho là khởi nguồn từ vùng đồng bằng sông Hằng ở Ấn Độ, dịch bệnh tả bắt đầu lây lan khắp thế giới trong thế kỷ 19 và hiện đang là bệnh dịch địa phương ở nhiều quốc gia, đặc biệt là ở châu Phi, châu Á và châu Mỹ Latinh.

Hàng năm, ước tính có khoảng 4 triệu người bị nhiễm bệnh. song trên thực tế, con số này còn lớn hơn nhiều lần./.