Wayne Rooney. (Nguồn: EPA/TTXVN)

Đội trưởng của câu lạc bộ Manchester United đang phải đối mặt với cuộc chiến cam go nhất trong sự nghiệp 13 năm khoác áo tuyển Anh của mình để đưa “Tam sư” tiến sâu vào Giải bóng đá vô địch châu Âu (EURO 2016).

Là tấm bùa hộ mệnh của đội tuyển Anh kể từ khi ra mắt năm 18 tuổi ở EURO 2004, Wayne Rooney đã tham dự năm giải đấu lớn khi luôn là một trong năm cái tên đầu tiên trong danh sách đội tuyển.

Thế nhưng việc phải cạnh tranh với các ngôi sao mới nổi như Harry Kane và Jamie Vardy, cùng sự nghi ngờ về phong độ và tình trạng thể lực của Rooney đồng nghĩa rằng cây ghi bàn vĩ đại của đội tuyển Anh không còn là sự lựa chọn số một.

Chân sút 30 tuổi này đã bộc bạch: “Như tôi đã nói trong suốt sự nghiệp bóng đá của mình, tôi chưa bao giờ mặc định rằng mình sẽ chắc suất trong đội tuyển. Trước hết, tôi mong muốn đội tuyển Anh thành công và đoạt cúp, và rõ ràng sẽ rất tuyệt nếu tôi có thể là một phần trong đó.”

Rooney đã đi vào lịch sử bóng đá Anh vào tháng 10 vừa qua khi ghi được 51 bàn cho đội tuyển quốc gia, phá vỡ kỷ lục ghi bàn của huyền thoại Bobby Charlton (49 bàn). Anh cũng đã 111 lần khoác áo đội tuyển quốc gia, chỉ xếp sau các tuyển thủ khoác áo nhiều nhất cho “Tam sư” là Peter Shilton (125 lần), David Beckham (115 lần) và Steven Gerrard (114 lần).

Thế nhưng Wayne Rooney đã thể hiện một phong độ thất thường khi thi đấu cho Manchester United và đã dính chấn thương đầu gối vào tháng Hai vừa qua. Dù thiếu vắng anh, đội tuyển Anh vẫn giành thắng lợi 3-2 trước đội tuyển Đức trong trận giao hữu diễn ra ở Berlin.

Ngay cả khi nếu đẩy về tuyến giữa, Rooney cũng khó lòng cạnh tranh được với Dele Alli và Ross Barkley, hai “đàn em” đang có phong độ hết sức ấn tượng. Huấn luyện viên trưởng Roy Hodgson của đội tuyển Anh đã đưa ra thông điệp rằng ông không phải là một người “có mới nới cũ." Ông cho rằng Rooney vẫn xứng đáng có mặt trong đội tuyển nhưng đồng thời “nhắc nhở” chàng cầu thủ này không nên xem mình là người quá quan trọng với đội bóng.

Huấn luyện viên Arsene Wenger của câu lạc bộ Arsenal từng khen Rooney là “tài năng xuất chúng nhất của bóng đá Anh mà tôi từng thấy kể từ khi đặt chân đến đây," nhưng vẫn khó có thể đánh giá được mức độ ảnh hưởng thực sự từ những đóng góp của Rooney.

Rooney hầu như đã có đầy đủ bộ sưu tập hoành tráng cùng câu lạc bộ Manchester United với năm ngôi vô địch giải Ngoại hạng, hai cúp Liên đoàn và ngôi vô địch Champions League năm 2008. Cũng tại Manchester United, Rooney là tay săn bàn số hai của câu lạc bộ, chỉ xếp sau huyền thoại Bobby Charlton (với 249 bàn).

Các bàn thắng của Rooney cũng bao gồm vô số “siêu phẩm," trong đó có cú ngả người móc bóng làm thủng lưới Manchester City năm 2011, và anh cũng đã giành được vô số giải thưởng cá nhân trong suốt sự nghiệp.

Tuy nhiên ngay cả vậy, người ta vẫn có cảm giác rằng Rooney còn nhiều thiếu sót, và cảm giác đó lại càng rõ ràng hơn khi mà những thành tích của anh với đội tuyển quốc gia bị đem ra cân nhắc.

Đã 12 năm kể từ khi Rooney ghi bốn bàn thắng tại giải đấu EURO 2004 ở Bồ Đào Nha và những năm tháng qua chẳng đem lại gì ngoài nỗi thất vọng. Rooney đã thừa nhận sau khi tuyển Anh bị loại sớm khỏi World Cup 2014 ở Brazil: “Rõ ràng là tôi sẽ không thể trở thành một huyền thoại như Sir Bobby Charlton. Ông ấy đã đoạt được cúp thế giới.”

Về mặt thống kê đơn thuần, kỷ lục ghi bàn của Rooney không thua kém bất kỳ ai. Cựu tiền đạo của đội tuyển Anh Gary Lineker cũng cho rằng Rooney xứng đáng có mặt trong “ngôi đền của những huyền thoại bóng đá Anh."

Khi bóng đá Anh đang chuyển giao thế hệ và thời gian trôi đi không chờ đợi, Rooney phải chứng tỏ rằng những ngày huy hoàng của anh trong màu áo đội tuyển Anh vẫn chưa chấm dứt./.